EL RESUMEN DE LA JORNADA – Los grandes del Viejo Continente empezaron con buen pie sus campañas en la primera jornada de la competición preliminar de la zona europea para la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™. Todos sumaron los tres puntos, con la excepción de Italia, que hizo tablas en Bulgaria (2-2). Países Bajos y Portugal, pese a todo, sufrieron ante Turquía (2-0) y Luxemburgo (2-1) respectivamente, y la Francia de Didier Deschamps logró su primera victoria.

Fue un inicio espectacular y repleto de goles, con 60 realizaciones en 22 encuentros.

El partido destacado
Países Bajos 2-0 Turquía, Amsterdam Arena (Amsterdam)

Tras cuatro reveses consecutivos, los neerlandeses se reconciliaron con el triunfo, aunque su desempeño ante Turquía dista de haber tranquilizado a sus seguidores. Louis van Gaal acertó al alinear a Robin van Persie en punta, puesto que el flamante fichaje del Manchester United inauguró el casillero de cabeza en el minuto 17, en un saque de esquina al primer palo de Wesley Sneijder. Pero eso no bastó para devolver la confianza a un equipo superado en el apartado físico por una formación turca muy laboriosa, aunque falta de puntería. La presión visitante se intensificó de manera notable en el segundo tiempo, pero el prometedor ariete Luciano Narsingh sentenció finalmente en un contragolpe, mediante un magnífico disparo bombeado. 

Las lecciones del día

Grupo A
Gales 0-2 Bélgica
Croacia 1-0 Macedonia
Escocia-Serbia (8 de septiembre)


Bélgica se llevó una valiosa victoria a domicilio sobre un Gales reducido a diez hombres, merced a dos de sus jugadores de la Premier League: Vincent Kompany y Jan Vertonghen. Croacia, a su vez, pasó apuros en su choque de rivalidad regional ante Macedonia, aunque terminó imponiéndose con un gol de Nikica Jelavić.

Grupo B
Malta 0-1 Armenia
Bulgaria 2-2 Italia
Dinamarca-República Checa (8 de septiembre)


Los subcampeones de Europa, que presentaron un once especialmente rejuvenecido, pudieron contentarse con el punto sumado en Bulgaria, ya que fueron dominados en muchas fases del juego por su adversario. A pesar de su superioridad técnica y del acierto del italo-argentino Pablo Osvaldo, quien consiguió un doblete digno del ahora retirado Filippo Inzaghi, pueden dar las gracias a un Gianluigi Buffon providencial en numerosas ocasiones, excepto en el primer gol búlgaro. Armenia, que venció en Malta a través de un tanto de Artur Sarkisov, se apodera provisionalmente del liderato de la liguilla.

Grupo C
Alemania 3-0 Islas Feroe
Kazajstán 1-2 República de Irlanda


Alemania dio descanso a muchos titulares, y ganó sin excesivas florituras, aunque sí brillaron Mario Goetze y Mesut Oezil, quien anotó dos goles ante un rival siempre correoso. Kazajstán, por su parte, se convirtió en la última víctima de la célebre garra de Irlanda, que materializó su victoria en los dos minutos finales, por mediación de Robbie Keane, de penal, y Kevin Doyle, quien envió una imparable volea desde el interior del área.

Grupo D
Países Bajos 2-0 Turquía
Andorra 0-5 Hungría
Estonia 0-2 Rumania


Hungría, que se exhibió en Andorra, y Rumania, que cumplió en Estonia con goles de Gabriel Torje y Ciprian Marica, obtuvieron sendas victorias importantes fuera.

Grupo E
Islandia 2-0 Noruega
Albania 3-1 Chipre
Eslovenia 0-2 Suiza


Eslovenia y Noruega fueron las dos grandes derrotadas de esta liguilla, más abierta que nunca. Islandia dio la campanada al doblegar a unos noruegos que no tuvieron su día, mientras que Suiza conquistó un importante triunfo en Eslovenia, con goles de Granit Xhaka y Gökhan Inler.

Grupo F
Rusia 2-0 Irlanda del Norte
Luxemburgo 1-2 Portugal
Azerbaiyán 1-1 Israel
 

Aunque esté pasando por un mal momento anímico, Cristiano Ronaldo impulsó a Portugal frente a un sorprendente Luxemburgo, que abrió el marcador. El delantero del Real Madrid empató, y Hélder Postiga hizo el gol del triunfo. Fabio Capello debutó con victoria como seleccionador de Rusia, que sometió a Irlanda del Norte con goles de Victor Fayzulin y Roman Shirokov (2-0). Al mismo tiempo, Israel, que se había adelantado gracias a Bibras Natcho, cedió un empate ante Azerbaiyán. Ramazan Abbasov igualó a la hora de juego.

Grupo G
Liechtenstein 1-8 Bosnia-Herzegovina
Lituania 1-1 Eslovaquia
Letonia 1-2 Grecia


Un gol del incombustible Theofanis Gekas dio a Grecia los tres puntos en Letonia. Eslovaquia tuvo que conformarse con un empate en Lituania, al término de un partido muy físico. Bosnia-Herzegovina protagonizó la goleada de la jornada al infligir un abultado 1-8 a Liechtenstein, con tripletes de Edin Džeko y Vedad Ibišević y un doblete de Zvjezdan Misimović. 

Grupo H
Montenegro 2-2 Polonia
Moldavia 0-5 Inglaterra


Polonia arañó un empate en Podgorica, en un choque muy equilibrado. Inglaterra no necesitó emplearse a fondo en Moldavia, donde anotó dos goles Frank Lampard, el primero de penal.

Grupo I
Georgia 1-0 Bielorrusia
Finlandia 0-1 Francia


La velada fue exitosa para Francia, que cosechó su séptima victoria consecutiva contra Finlandia y acabó encontrando el punta entregado que le faltaba con el regreso de Abou Diaby, autor del gol del triunfo tras una buena asistencia de Karim Benzema. La satisfacción de los franceses resultó mayor si cabe con la derrota de Bielorrusia, su bestia negra, en Georgia, por un tanto de Tornike Okriashvili, que se deshizo de tres defensores antes de fusilar a Sergei Veremko.

Jugador de la jornada 
Daniel da Mota Alves (LUX)
Con 26 años y raíces portuguesas, aunque nacionalizado luxemburgués desde 2007, dejó con un palmo de narices a sus antiguos compatriotas al inaugurar el marcador. Es un artillero poco conocido (91 goles en 177 partidos en Luxemburgo) y que ya había firmado un doblete contra Eslovaquia.

Gol del día
Bulgaria 2-2 Italia (Stanislav Manolev 30')
El defensa búlgaro del PSV Eindhoven Stanislav Manolev realizó toda una gesta al batir a Gianluigi Buffon —que aun así efectuó grandes paradas— mediante un disparo desde más de treinta metros. Al fijarse en que Buffon estaba ligeramente escorado a la izquierda, Manolev no dudó en probar suerte de un potente tiro, cuyo ligero rebote en boca de gol acabó confundiendo al meta italiano.

Números que hablan
34: la edad a la que Frank Lampard, 13 años después de estrenarse como internacional con Inglaterra (contra Bélgica, el 10 de octubre de 1999), acaba de firmar un nuevo doblete, este viernes en Moldavia. Suma así 25 goles en 92 partidos, una cifra considerable para un centrocampista ofensivo.

¡Que se oiga tu voz!
¿Quién se proclamará máximo goleador de la competición preliminar de la zona europea?