En la segunda jornada de clasificación europea para la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™, que se disputará el martes 11 de septiembre, destaca la entrada en liza de España, vigente campeona del mundo y de Europa, frente a Georgia.

Tres duelos entre líderes de grupo sobresalen también en el programa de 24 partidos: Bélgica-Croacia (Grupo A), Hungría-Países Bajos (Grupo D) y Suiza-Albania (Grupo E). Otro encuentro de gran interés será la visita de Alemania a Austria en el marco del Grupo C.
 
El partido destacado
Bélgica-Croacia, Estadio del Rey Balduino, Bruselas, 20:45

El primer gran combate de las eliminatorias opondrá a los dos primeros del Grupo A: Bélgica, más ambiciosa que de costumbre por su nueva generación fuera de serie; y Croacia, tan sólida y solvente como siempre. Los hombres de Marc Wilmots han irrumpido en la prueba pisando fuerte, con un 0-2 a su favor en el País de Gales. Cabe observar que la mayoría de los Diablos Rojos compite en los mejores clubes europeos, sobre todo en la Premier League, como es el caso de su gran estrella, Eden Hazard. Ausentes de las dos últimas fases finales de la Copa Mundial de la FIFA, los belgas pueden apuntar esta vez a la primera plaza del grupo. Pero Croacia, vencedora con apuros sobre Macedonia (1-0) en su primer compromiso, quiere pasar la página de su disgusto en la última Eurocopa en los últimos instantes de su partido contra España, cuando estuvo a un paso de despachar a la campeona del mundo y posterior conquistadora del torneo. Con individualidades como su capitán Darijo Srna  y su delantero Eduardo, la croata es una de las 10 mejores selecciones de la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola.

La previa

Grupo A
Escocia - Macedonia
Serbia - País de Gales
Bélgica - Croacia

Serbia no ha concedido más que tres derrotas en 20 años en su estadio fetiche de Marakaná, y partirá como favorita frente a País de Gales pese a su empate a cero en Escocia.

Grupo B
Italia - Malta
Bulgaria - Armenia

Zarandeada en Bulgaria (2-2), donde para colmo sufrió la lesión de Daniele de Rossi, Italia deberá "recuperar su identidad" frente a Malta tras esa primera "prestación insuficiente", según palabras de Cesare Prandelli. Bulgaria, convincente el viernes, tendrá la ventaja de disputar su segundo envite en casa y la posibilidad de confirmar su gran estado de forma contra Armenia, sorprendente líder provisional de la sección.

Grupo C

Suecia - Kazajstán
Austria - Alemania

Alemania, incluso desprovista de varios titulares, acudirá con tranquilidad a su cita en Austria, que se estrena en la fase preliminar. Lo cierto es que las estadísticas de cara a este 37º derbi germanófono se inclinan muy a favor de los alemanes, que ostentan 23 victorias, 6 empates y sólo 7 derrotas a su nombre.

Grupo D
Rumanía - Andorra
Hungría - Países Bajos
Turquía - Estonia

Después de ganar con mucho esfuerzo por 2-0 a Turquía, los Países Bajos afrontan la prueba de fuego de Hungría, que derrotó por 1-5 a Andorra sin despeinarse. Los Magiares se están convirtiendo en grandes exportadores de talentos: no menos de 14 miembros de su lista de 23 evolucionan en el extranjero. Rumanía, victoriosa sobre Estonia por 2-0 el viernes, podría beneficiarse del mínimo paso en falso de sus contendientes para ocupar la cabeza del grupo.

Grupo E

Noruega - Eslovenia
Chipre - Islandia
Suiza - Albania

Al mando de la Nati desde el 1 de julio de 2008, Ottmar Hitzfeld está recolectando los frutos de su constancia y diligencia. Suiza, que se impuso con autoridad en Eslovenia por 0-2, tendrá ocasión de adelantarse en solitario al frente del casillero, pero para eso deberá andarse con cuidado ante la sorprendente selección albana, ganadora por 1-3 en Chipre. Por otro lado, el perdedor del choque entre Noruega y Eslovenia, que a priori eran dos de los principales favoritos, acumulará un notable retraso respecto al resto de concursantes al cabo de las dos primeras jornadas.

Grupo F
Irlanda del Norte - Luxemburgo
Israel - Rusia
Portugal - Azerbaiyán

Luego de su pobre botín en Luxemburgo (1-2), Portugal irá con ganas de extraer una renta más lucrativa frente al modesto Azerbaiyán. Entretanto, Fabio Capello se prepara para una expedición delicada a Israel, donde Rusia no quiere ceder puntos en su pugna con Portugal por la primera plaza del lote.

Grupo G

Bosnia-Herzegovina - Letonia
Eslovaquia - Liechtenstein
Grecia - Lituania

Bosnia-Herzegovina y Grecia, que prevalecieron en sus desplazamientos del viernes, tendrán la oportunidad de doblar su saldo ante su público contra Letonia y Lituania, respectivamente. Y deberían aprovecharla, dado que en este sexteto tan abierto Eslovaquia abordará un trámite en teoría más sencillo en su recibimiento de Liechtenstein.

Grupo H

Inglaterra - Ucrania
San Marino - Montenegro
Polonia - Moldavia

Menos de tres meses después de batir por 1-0 al mismo adversario en octavos de final de la Eurocopa 2012, Inglaterra se volverá a ver las caras con Ucrania, pero esta vez en Wembley. Roy Hodgson tiene remiendos que hacer en su defensa debido a los descartes por lesión de John Terry y Ashley Cole.

Grupo I
Francia - Bielorrusia
Georgia - España

La campeona del mundo emprenderá su clasificación con un viaje a Georgia. Francia, en proceso de reforzar su defensa central y de conformar una media complementaria, recibirá a su bestia negra, Bielorrusia, con el empeño de revalidar su triunfo de la semana pasada en Finlandia (0-1).

Jugador a seguir
David Villa, máximo goleador de la historia de la selección española (con 52 goles en 83 partidos), firmará su retorno en partido oficial con la Roja nueve meses después de su fractura de tibia durante la semifinal de la Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2011 entre el Barcelona y el Al Sadd. "Lo he pasado mal. Echaba de menos a la selección. No solamente por los partidos sino también por el reencuentro con mis compañeros y por el buen ambiente que hay".

Números que hablan
118: Es la posición en la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola que ocupa Islandia, colíder sorpresa del Grupo E tras sobrepujar a Noruega (34ª) en la primera jornada de clasificatorios.

La frase
"Cristiano Ronaldo va bien. ¿No le han visto? Se ríe y se divierte y no está para nada triste". Nani, compañero de selección del delantero del Real Madrid en alusión a la supuesta melancolía del astro portugués en su club.