Los 12 equipos que continúan en liza en la fase de clasificación de la CONCACAF para Brasil 2014 entrarán en acción el 7 y el 11 de septiembre. FIFA.com analiza la primera tanda de partidos, que llevará a México a Costa Rica y a Estados Unidos a Kingston (Jamaica). La jornada del viernes empezará a definir el destino de los diferentes grupos, en los que solo los dos primeros clasificados avanzarán a la última ronda.

El partido destacado

Costa Rica-México
Los dos favoritos del Grupo B miden sus fuerzas el viernes en el costarricense Estadio Nacional de San José, donde la selección local buscará llevarse los tres puntos que necesita para arrebatar el liderato a los mexicanos, aunque sea temporalmente. Liderados por el saber hacer del cerebro del Fulham Bryan Ruiz y por los goles de Álvaro Saborío, máximo goleador de la competición preliminar en la región con cuatro tantos en dos partidos, los Ticos intentarán sacar provecho del reciente tropiezo de un combinado mexicano que, por lo demás, está lanzado.

Habrá que ver hasta qué punto acusa el Tri el varapalo sufrido el 15 de agosto en el amistoso frente a su eterno rival, Estados Unidos, que se llevó la victoria de tierras mexicanas por primera vez en la historia. No obstante, el cuadro azteca ha ganado los dos partidos que ha jugado hasta la fecha en la competición preliminar y cuenta en sus filas con ocho de los jugadores que conquistaron la medalla de oro olímpica en Londres el mes pasado, incluidos Carlos Salcido y Jesús Corona. Giovani dos Santos se perderá el choque por lesión.

La previa
Mientras que México todavía se lamenta por la derrota del Azteca, Estados Unidos se siente pletórico tras el histórico 0-1 y buscará dar continuidad a la heroica en el partido del Grupo A que el viernes disputará en Kingston. El equipo de las Barras y Estrellas nunca ha perdido con Jamaica en una fase de clasificación en categoría absoluta, pero sus visitas a la capital jamaicana, y al estadio que los lugareños llaman ‘The Office’, no suelen ser muy productivas. “Esperamos seguir en la línea de la victoria en el Azteca”, declaró recientemente Tim Howard, portero estadounidense del Everton, en una entrevista en exclusiva para FIFA.com.

Muchos de los pupilos del seleccionador jamaicano Theodore Whitmore juegan en la máxima categoría del fútbol estadounidense, la Major League Soccer. Uno de ellos, Ryan Johnson, marcó en la jornada anterior el gol que supuso el 2-1 definitivo y el consiguiente triunfo para su equipo ante Guatemala, y su confianza es grande. “Podemos ganar a Estados Unidos”, asegura el veloz delantero nacido en Kingston, que vive en Estados Unidos desde que tenía dos años.

En el otro partido del grupo, Guatemala y Antigua y Barbuda, empatadas a un punto en la tabla, miden sus fuerzas en territorio guatemalteco. “Queremos salir de los dos próximos partidos con opciones de alcanzar la siguiente ronda”, declaró Tom Curtis, seleccionador de Antigua y Barbuda.

En el Grupo B, el duelo entre Costa Rica y México centrará la mayor parte de la atención, mientras que El Salvador, con un punto en su casillero, intentará aprovechar la visita al intimidante estadio Cuscatlán de Guyana, que aún no ha puntuado tras dos jornadas, para volver a sumar. “Necesitamos nueve puntos en los próximos tres partidos”, advirtió el seleccionador Juan de Dios Castillo, que llegó al banquillo de El Salvador hace unas semanas tras la marcha de Rubén Israel.

Por su parte, Guyana buscará sus primeros puntos en una competición preliminar que prácticamente ya es más una cuestión de orgullo y experiencia que otra cosa para el conjunto guyanés.

En el Grupo C, Canadá recibe a Panamá en Toronto en el partido destacado de la jornada. El cuadro panameño lidera la tabla con seis puntos, dos más que el combinado canadiense, segundo clasificado, que buscará una victoria en casa para resarcirse de su decepcionante actuación frente a una mermada Honduras en la jornada anterior. “Ese día dejamos escapar dos puntos”, declaró Julian de Guzmán en referencia al empate sin goles cedido ante el combinado hondureño. “Necesitamos estar más acertados frente a la portería rival”, añadió.

Los delanteros canadienses deberán superar la formidable oposición del veterano guardameta panameño Jaime Penedo, que declaró a FIFA.com: “Estamos listos para la lucha”.

El otro partido del grupo enfrentará en La Habana a Cuba y Honduras, dos selecciones que buscarán desesperadamente su primera victoria. “El gran papel que hicimos en los Juegos Olímpicos nos dará mucha confianza”, declaró el delantero hondureño Jerry Bengston, que brilló con luz propia en Londres al anotar tres goles que contribuyeron a que los Catrachos alcanzasen los cuartos de final.

La frase
“Cuentan con jugadores fuertes, atléticos y unos cuantos que saben mover la pelota. Cuando juegas contra un equipo que te anula de esa manera necesitas utilizar la táctica adecuada”. Tim Howard, portero de Estados Unidos, en declaraciones a FIFA.com sobre la dificultad de batir a una Jamaica que ha mejorado mucho.

Números que hablan
11 – El número de goles anotados por Costa Rica (6) y México (5) en los dos partidos disputados hasta la fecha en la tercera ronda. Es el mejor registro de las doce selecciones que continúan en liza. Con delanteros como Saborío y Chicharito Hernández sobre el césped, los amantes del fútbol de ataque disfrutarán de lo lindo cuando ambas selecciones se enfrenten.

Jornada 3 de la tercera ronda de la CONCACAF
Cuba-Honduras
Jamaica-Estados Unidos
El Salvador-Guyana
Canadá-Panamá
Guatemala-Antigua y Barbuda
Costa Rica-México

¡Que se oiga tu voz!
¿Lograrán las todopoderosas México y Estados Unidos llevarse la victoria en sus visitas a Costa Rica y Jamaica, respectivamente? Haz clic en ‘Añade tu comentario’ y comparte con nosotros tu opinión.