RESUMEN DE LA JORNADA - México certificó su presencia en el Hexagonal final y puso en jaque a Costa Rica, mientras que Estados Unidos y Honduras aprovecharon su localía para volver a la zona de calificación en una nueva jornada de la región Norte, Centroamérica y el Caribe. Cuba, por su parte, se convirtió en la primera selección oficialmente eliminada de esta fase, misma circunstancia en la que podría ubicarse a Antigua y Barbuda, aunque las matemáticas aún le den una ínfima posibilidad de avanzar a la ronda final. A continuación, FIFA.com repasa lo mejor de la fecha.

Partido destacado
México 1-0 Costa Rica
Goles: Javier Hernández (61’) -MEX-.

Tras su clara victoria en el Estadio Nacional de San José el viernes pasado, México hacía ahora los honores a Costa Rica con la mira puesta en asegurar su pase al Hexagonal Final, mientras el cuadro tico devolvía la visita consciente de que una derrota le pondría en serio peligro de eliminación.

Y quizá esa sensación de jugarse la vida fue lo que permitió al conjunto centroamericano presentar mayor batalla que cuatro días antes. Así las cosas, México tuvo que esperar hasta el minuto 60 para que Javier Hernández lograra romper el cerrojo tico y marcar el que sería el único gol del encuentro y, curiosamente, el primero en su cuenta personal por eliminatorias.

Con la victoria, la selección mexicana llegó a 12 puntos y se instaló ya en el Hexagonal final a dos jornadas de concluir esta ronda, mientras que los ticos bajan a la tercera plaza tras la victoria de El Salvador como visitante ante Guyana (2-3). Ahora, La Selecta tiene la gran oportunidad de eliminar a Costa Rica si le derrota en casa el próximo 12 de octubre.

Las lecciones
Mientras para México las dos jornadas restantes en octubre serán un mero trámite, su archirrival Estados Unidos tendrá que pelear su clasificación al Hexagonal hasta el final, aunque consciente de que su destino depende de sí mismo tras vengar la derrota del viernes ante Jamaica con un 1-0 este martes en Columbus.

Un solitario gol de Herculez Gómez al minuto 55 le permitió a Estados Unidos llegar a siete puntos, los mismos que su rival y que Guatemala, que con tanto de Carlos “Pescadito” Ruiz se impuso también por la mínima a Antigua y Barbuda. Estadounidenses y guatemaltecos tienen diferencia de +2, contra +1 de Jamaica. Antigua y Barbuda, con un punto, matemáticamente sigue en la pelea por avanzar a la siguiente ronda.

El otro de los tradicionales grandes de región, Honduras, mantuvo su paso ascendente y derrotó nuevamente a Cuba, aunque esta vez apenas por la mínima con gol de Jerry Bengtson. En el otro partido del grupo, Panamá cobró revancha de Canadá y se impuso 2-0 con tantos de Rolando Blackburn y Blas Pérez para recobrar la cima del grupo con nueve unidades, por siete de Honduras y Canadá, mientras Cuba se quedó con cero, ya eliminada de toda posibilidad de disputar el Hexagonal.

Jugador destacado
Herculez Gomez (EEUU)
Todo resultado que no fuera una victoria hubiera dejado a Estados Unidos en claro peligro de no poder alcanzar el Hexagonal Final. Los palos y el arquero jamaicano pusieron nerviosos a los de las barras y las estrellas a cada minuto que pasaba, pero el delantero del Santos Laguna, oportuno, llevó tranquilidad a los suyos con un excelente gol de tiro libre al 55’.

Números que hablan…
10: El invicto que ostenta México por eliminatorias mundialistas. El Tri no cae en el certamen desde el 6 de junio de 2009 cuando El Salvador, en San Salvador, se impuso 2-1. Desde entonces, los aztecas suman el envidiable registro de 9 victorias y 1 empate.

La frase
“Desde hace mucho nos ubicamos entre los mejores de la CONCACAF detrás de México y Estados Unidos. Pero hay que pensar que no estamos clasificados aún, sino que hemos dado un paso importante hacia ese objetivo. Este equipo tiene hambre de victorias y cada vez que juega lo demuestra”.
Julio Dely Valdés, seleccionador de Panamá.

Resultados de la jornada

Martes 11

Grupo 1
Estados Unidos 1-0 Jamaica
Antigua y Barbuda 0-1 Guatemala

Grupo 2
Guyana 2-3 El Salvador
México 1-0 Costa Rica

Grupo 3
Honduras 1-0 Cuba
Panamá 2-0 Canadá