EL RESUMEN DE LA JORNADA - Con la excepción del irresistible México y una valiente Honduras, los grandes favoritos no tuvieron una buena jornada en Norte, Centroamérica y el Caribe. Ni el poderoso Estados Unidos, ni Panamá, que había sido la sorpresa de la competición, ni El Salvador, que tenía un partido asequible, a priori, pudieron confirmar sus galones. A continuación, FIFA.com repasa lo mejor de la jornada.

Partido destacado
Costa Rica 0-2 México
Goles: Carlos Salcido (43’), Jesús Zavala (52’)

Dos de los equipos más galardonados de la zona se enfrentaban en un duelo que presumía ser de alto voltaje. Los costarricenses se amparaban en el famoso Aztecazo de 2001, mientras que el Tri confiaba en los once años que habían pasado desde entonces, durante los cuales los Ticos no habían podido derrotarlos.

A final de cuentas, la historia reciente terminó por repetirse y México se impuso con holgura en el flamante Estadio Nacional de San José, con tantos de dos jugadores de corte defensivo, Carlos Salcido y Jesús Zavala, aprovechando muy bien las situaciones a balón parado. En general, los aztecas merecieron la victoria frente a un cuadro Tico que extrañó a su conductor de juego, el brillante Bryan Ruiz, que no pudo participar del partido por una lesión.

Con el resultado, la selección mexicana se consolidó en la punta de su zona, al llegar a 9 puntos, y dio un enorme paso rumbo al Hexagonal final, mientras que, pese a la derrota los Ticos se mantuvieron en la segunda plaza con cuatro unidades aprovechando el sorprendente empate de El Salvador, que dejó escapar dos ventajas y desaprovechó su localía ante Guyana (2-2).

Las lecciones
El destino no le fue tan halagüeño al archirrival de los mexicanos, Estados Unidos, que llegaba con la moral a tope tras haber vencido al Tri en el Azteca. Sin embargo, se encontró a un potente equipo de Jamaica en su fortaleza de Kingston. Los de Juergen Klinsmann no pudieron acomodarse nunca ante el enfervorecido ambiente caribeño y terminaron por caer (2-1), pese a haberse adelantado muy rápidamente con un gol de Clint Dempsey.

El otro de los tradicionales grandes de región, Honduras, sí logró hacer valer los pronósticos y se impuso con holgura en la dura aduana de Cuba (0-3), con goles de Jerry Bengston, Víctor Bernárdez y Marvin Chávez. Mientras tanto, en el otro partido del grupo, la hasta ahora irresistible Panamá se encontró con un sólido equipo canadiense, que logró neutralizar al potente ataque canalero y se impuso como local por la mínima (1-0).

En el último partido de la noche, Guatemala logró reponerse a un susto inicial, cuando Antigua y Barbuda se fue al frente con un gol de Paul Byers, y con una buena actuación de su figura Carlos “Pescadito” Ruiz, logró darle la vuelta (3-1) y con ello llegar a cuatro puntos para colocarse en segundo lugar de su sector, que encabeza Jamaica con siete, mientras que Estados Unidos tiene cuatro y quedaría fuera si la eliminatoria terminara hora.

Jugador destacado
Treyon Bobb (GUY)
Guyana llegaba con la consigna de morir o matar. Una derrota en San Salvador y sus esperanzas de alcanzar el Hexagonal Final de Concacaf hubieran desaparecido. Y en dos ocasiones vieron de cara ese destino funesto sólo para ser rescatados por dos rapidísimos contragolpes finalizados por el excelente extremo izquierdo Treyon Bobb.

Números que hablan…
11: Los partidos que lleva Costa Rica sin vencer a México en cualquier cancha desde el famoso Aztecazo, cuando vencieron al Tri en su fortín de la Ciudad de México. A eso se le suma que los Ticos acumulan ya dos décadas sin derrotar a sus archirrivales en territorio costarricense.

La frase
“No esperaba que ganáramos por tres goles. Fue una bendición para mí marcar en mi regreso a la selección, ahora estamos de regreso en la pelea y con mucha confianza para clasificar”.
Jerry Bengtson, delantero de Honduras, tras el triunfo 0-3 en Cuba.

Resultados de la jornada
Viernes 7

Grupo 1
Jamaica 2-1 Estados Unidos
Guatemala 3-1 Antigua y Barbuda

Grupo 2
El Salvador 2-2 Guyana
Costa Rica 0-2 México

Grupo 3
Cuba 0-3 Honduras
Canadá 1-0 Panamá