En la agenda de este viernes y sábado figuran 24 partidos correspondientes a la primera jornada de la fase de clasificación europea para la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™. Las 53 asociaciones nacionales del Viejo Continente participarán en esta competición preliminar, que clasificará a las 9 primeras de grupo junto a las 4 selecciones que se impongan en la repesca entre las 8 mejores segundas. España, vigente campeona mundial y europea, descansará en esta primera jornada, que ya se antoja trascendental en varios grupos que se presentan muy abiertos.

El partido destacado

Países Bajos – Turquía, en Ámsterdam, Amsterdam Arena (20:30 horas)
Tras una Eurocopa desastrosa (eliminación en la primera fase con tres derrotas), Holanda necesita recuperar como sea la buena forma y la tranquilidad, máxime después de su reciente derrota frente a Bélgica (4-2), el pasado 15 de agosto. Louis van Gaal, que sucedió al dimitido Bert van Marwijk, ha dejado fuera de la convocatoria, entre otros, a Nigel de Jong, Gregory van der Wiel, Vurnon Anita, Khalid Boulahrouz, Rafael Van der Vaart e Ibrahim Afellay. Todos esos jugadores, por cierto, han cambiado de club en estos meses y, probablemente, anden faltos de referencias y de competición a los ojos del seleccionador neerlandés, quien confirmó que Klaas-Jan Huntelaar sigue siendo su “primera opción para el puesto de delantero centro”. En las filas turcas, Abdullah Avci, que sucedió a Guus Hiddink el pasado noviembre, se está esforzando a su vez por canalizar la pasión que rodea a la selección nacional con el fin de imponer una mayor “disciplina y concentración”, unas cualidades que a menudo le hacen muchísima falta al equipo.

La previa

Grupo A
Gales – Bélgica
Croacia – Macedonia
Escocia – Serbia (el 8 de septiembre)

Este grupo se presenta especialmente abierto, con tres naciones de la antigua Yugoslavia que practican un fútbol técnico, y con dos combinados británicos de estilo más directo. Bélgica, naturalmente, también tendrá algo que decir, con la presencia en sus filas de interesantes individualidades, como pueda ser un Eden Hazard que se encuentra en una nube tras estrenarse en este arranque de temporada con el Chelsea. Cualquier punto que pueda arañarse fuera de casa valdrá su peso en oro, por lo que habrá que seguir con atención la primera visita oficial de los hombres de Marc Wilmots a Gales.

Grupo B
Malta – Armenia
Bulgaria – Italia
Dinamarca – República Checa (el 8 de septiembre)

Con la baja de Mario Balotelli por una intervención quirúrgica en sus dos ojos, Cesare Prandelli sigue haciendo hincapié en el rejuvenecimiento de la Nazionale y, entre otros, ha convocado a los muy prometedores Marco Verratti, Fabio Borini, Mattia Destro y Lorenzo Insigne para afrontar un complicado desplazamiento a Bulgaria. Por su parte, Dinamarca recibirá a un combinado checo mermado por las bajas de los lesionados Vaclav Pilar, Tomas Rosicky y Daniel Kolar.

Grupo C
Alemania – Islas Feroe
Kazajstán – República de Irlanda

Joachim Loew no ha querido tomar demasiados riesgos y ha concedido descanso a su segundo capitán, Bastian Schweinsteiger, con la mente puesta en el duelo en la cumbre de este Grupo C contra Suecia, programado para octubre.

Grupo D

Holanda – Turquía
Andorra – Hungría
Estonia – Rumanía

Hungría, que viene de obtener un gran triunfo a domicilio en un amistoso en junio contra la República Checa (1-2), aspira más que nunca a la segunda plaza, por detrás de los subcampeones del mundo holandeses.

Grupo E
Islandia – Noruega
Albania – Chipre
Eslovenia – Suiza

Suiza, merced a su espectacular victoria en Croacia (2-4), y Noruega, que lleva sin clasificarse para una fase final de la Copa Mundial de la FIFA desde 1998, parten a priori como las grandes favoritas de este grupo.

Grupo F
Rusia – Irlanda del Norte
Luxemburgo – Portugal
Azerbaiyán – Israel

Una página parece cerrarse en Rusia, donde el nuevo seleccionador, Fabio Capello, no ha convocado al estelar Andrei Arshavin, capitán en la pasada Eurocopa. Emoción también en las filas de Portugal, donde se espera que la tristeza manifestada por Cristiano Ronaldo en el Real Madrid no repercuta negativamente en su selección.

Grupo G
Liechtenstein – Bosnia-Herzegovina
Lituania – Eslovaquia
Letonia – Grecia

Por caprichos del calendario, los tres favoritos del grupo, Grecia, Eslovaquia y Bosnia-Herzegovina, jugarán de entrada a domicilio. Así pues, los tropiezos están prohibidos desde el primer momento.

Grupo H
Montenegro – Polonia
Moldavia – Inglaterra

El capitán del Chelsea John Terry, de 32 años, ha vuelto a ser convocado con la selección de Inglaterra por Roy Hodgson, quien también ha citado a dos de sus compañeros de equipo en los Blues, Daniel Sturridge y Ryan Bertrand. Eso amplía el total de jugadores del Chelsea a 6, frente a 3 del Manchester City y otros 3 del Manchester United.

Grupo I
Georgia – Bielorrusia
Finlandia – Francia

Después de Laurent Blanc, otro campeón mundial en 1998, Didier Deschamps, ha sido llamado al frente de la selección francesa. Los Bleus siguen buscando la fórmula mágica para hacer concordar sus diversos talentos en el seno de una plantilla rica en individualidades, pero que está tardando bastante en encontrar su sello diferencial.

Jugador a seguir
Quince meses después de su última internacionalidad, el 9 de junio de 2011 en Polonia (0-1 para los Bleus), el centrocampista del Arsenal Abou Diaby retorna a una selección de Francia a la búsqueda de un líder en la medular. El Gunner, que sufrió múltiples lesiones la temporada pasada, pero que parece estar en forma en este comienzo del curso, aseguró presentarse “sin temor” ni “segundas intenciones” para “tratar de recuperar el tiempo perdido”.

Números que hablan
2,46:
Es decir, el promedio de puntos por partido que registra Alemania en las fases de clasificación mundialistas. La triple campeona mundial, además, sale a 2,9 goles por encuentro.

La frase
“Siempre tengo un gran entusiasmo, una buena condición física y, sobre todo, unas ganas enormes de ganar. Si reúnes esos tres ingredientes, puedes seguir jugando todo lo que quieras”. Gianluigi Buffon, de 34 años, guardameta y capitán de Italia

¡Que se oiga tu voz!
¿Cuál será el equipo revelación de esta fase de clasificación?