Los 17 encuentros de la 7ª jornada de la fase de clasificación europea para la Copa Mundial de la FIFA 2014™ constituirán la última gran cita de la temporada antes del comienzo de la Copa FIFA Confederaciones Brasil 2013.

El gran duelo del Grupo F en Lisboa entre Portugal y Rusia será el partido estelar de esta jornada, en la que varias grandes selecciones como Alemania, Inglaterra, España y Países Bajos descansarán.

A cinco jornadas del final de esta fase de grupos clasificatoria, 13 selecciones se mantienen invictas, pero solamente Países Bajos y Rusia han ganado todos sus encuentros.

El partido destacado
Portugal - Rusia, Grupo F, Estadio da Luz, Lisboa, 20:45

Tras inclinarse en el césped sintético del Estadio Luzhniki de Moscú en la primera vuelta (1-0), y tras no poder pasar del empate en casa ante Irlanda del Norte (1-1), Portugal ya no puede permitirse desperdiciar ni un solo punto si quiere atrapar a Rusia, que cuenta con un punto de ventaja y dos partidos menos. Así pues, Paulo Bento ha decidido cortar por lo sano no citando a Antunes, Carlos Martins, Paulo Machado ni Pizzi, mientras que Pepe es baja por sanción. Como contrapartida, recupera a Ricardo Costa, Ruben Amorim, Ruben Micael y Nelson Oliveira, que estuvieron ausentes en la última convocatoria. El seleccionador luso cuenta con Cristiano Ronaldo, aunque no disputase el último encuentro de la liga española, pero es bastante pesimista en lo que respecta a Nani, que ha tenido una temporada complicada. Para hacer frente a cualquier eventualidad, el ex centrocampista ha sorprendido llamando a André Martins, medio centro del Sporting de Lisboa, y a Vieirinha, delantero del Wolfsburgo.

Por su parte, Fabio Capello ha decidido apostar por la experiencia repescando a la vieja guardia, con Roman Pavlyuchenko, Pavel Pogrebnyak y, sobre todo, Andrei Arshavin, el ex capitán de Rusia al que, sin embargo, el técnico italiano había apartado del grupo.

La previa
Grupo A
Croacia - Escocia
Bélgica - Serbia

Tras haber sido claramente doblegada en casa en el choque de ida (0-3), y con un balance de 2 derrotas y 1 empate en sus 3 desplazamientos, Serbia no se hace demasiadas ilusiones en su visita a Bruselas para volver a verse las caras con una Bélgica eufórica, que lidera el sexteto por diferencia de goles. Los Diablos Rojos, no obstante, no podrán contar con su segundo capitán Thomas Vermaelen, baja por lesión, mientras que Eden Hazard será duda hasta el último momento. La colíder Croacia tampoco debería tener muchos problemas ante Escocia, ya eliminada y que puede permitirse ensayar con nuevos jugadores de cara al futuro. Así, Gordon Strachan ha aprovechado la ocasión para convocar a seis jugadores de la Premier League escocesa. 

Grupo B
Armenia - Malta
República Checa - Italia

La República Checa, tercera con cinco puntos de desventaja, se jugará el todo por el todo en su feudo frente a una escuadra italiana que llega con la moral alta. Sin embargo, la joven generación de Michal Bilek sigue flojeando en el plano ofensivo, con apenas 6 goles marcados en 5 partidos (3 de ellos con la pólvora mojada). Italia, según avanzaba la fase de clasificación, ha ido asimilando la voluntad de buen juego y de fútbol ofensivo que muestra Cesare Prandelli, quien, sin embargo, no se olvida de apoyarse en la intratable zaga del Juventus. 

Grupo C
República de Irlanda - Islas Feroe
Austria - Suecia

A años luz del sólido líder alemán, Austria y Suecia disputarán un partido trascendental con vistas a una plaza en la repesca. Ambas selecciones ya se han visto las caras 7 veces en encuentros de clasificación mundialistas (3 victorias cada una y 1 empate). Suecia, que tiene un partido menos, se apoyará una vez más en un Zlatan Ibrahimovic cuya sed de triunfo nunca se sacia, y que dio el pase del gol en el reciente amistoso contra Macedonia (1-0).

Grupo E
Islandia - Eslovenia
Albania - Noruega
Suiza - Chipre (sábado 8 de junio)

El pasado marzo, Suiza, líder del grupo con dos puntos de ventaja, dominó a domicilio a los chipriotas, pero se mostró totalmente ineficaz (0-0). Seguramente por ese motivo, Ottmar Hitzfeld, que cumplirá su segundo partido de sanción, ha vuelto a llamar a dos delanteros del FC Zúrich: Josip Drmic y Mario Gavranovic. La victoria es obligada para los helvéticos, puesto que sus dos sorprendentes inmediatos perseguidores, Islandia y Albania, jugarán en casa y están al acecho, a solamente dos puntos. 

Grupo F
Azerbaiyán - Luxemburgo

Duelo “en la cumbre” para… ¡escapar del último puesto!

Grupo G
Letonia - Bosnia-Herzegovina
Lituania - Grecia
Liechtenstein - Eslovaquia 

Los tres primeros juegan fuera. Pero mientras que Bosnia-Herzegovina, líder con tres puntos de ventaja sobre Grecia (y que promedia 3,5 goles por partido), y Eslovaquia, tercera en discordia, afrontarán desplazamientos claramente asequibles, Grecia no deberá fiarse de Lituania, que todavía no ha renunciado a un puesto en la repesca.
 
Grupo H
Montenegro - Ucrania
Moldavia - Polonia

Montenegro, líder con dos puntos de ventaja sobre la exenta Inglaterra, dispone de una ocasión para abrir una brecha más importante con motivo de la visita de Ucrania, a la que ya venció en la primera vuelta (0-1). Los hombres de Branko Brnovic, que todavía habrán de desplazarse a Polonia y a Inglaterra, ya no pueden dejar escapar más puntos en casa, como ocurrió en su partido frente a Polonia (2-2). Ojo precisamente al equipo de Waldemar Fornalik, que está reconstruyéndose tras su fracaso de la Eurocopa 2012, y que puede colocarse a un puntito de Inglaterra. 

Grupo I
Finlandia - Bielorrusia

Finlandia sigue a la búsqueda de su primera victoria, esta vez frente al penúltimo. 

Jugador a seguir
Anders Svensson (SWE)
Cuando se habla de Suecia, el aficionado al fútbol piensa inmediatamente en Zlatan Ibrahimovic. Algo que, sin embargo, hace poca justicia a Anders Svensson, centrocampista de 36 años fijo con su selección desde 1999 (ya un récord), y que totaliza 139 internacionalidades (con 19 dianas). Svensson aspira a alcanzar a su ilustre compatriota Thomas Ravelli, plusmarquista europeo con 143 internacionalidades. “Mientras me sienta bien y mi cuerpo siga haciendo lo que mi cabeza quiere que haga, seguiré. En el plano físico, probablemente me siento mejor ahora que cuando tenía veintipocos años”, explicó a FIFA.com.

Números que hablan
18: La cantidad de clubes esparcidos por 9 nueve países de Europa en los que militan los 26 jugadores portugueses convocados por Paulo Bento. Seis de ellos juegan en su país, pero ninguno lo hace en el Benfica, el club más popular de Portugal. 

La frase
“Hemos recuperado a jóvenes jugadores muy dotados en el plano técnico y que, en algunos casos, ya militan en grandes clubes europeos. Según parece, el torrente de jóvenes jugadores con talento está lejos de agotarse. El fútbol islandés tiene ante sí un porvenir radiante”. Birkir Saevarsson, defensa de Islandia
 
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