Nwankwo Kanu ha mantenido una entrevista con FIFA.com antes del partido de Nigeria contra Argentina, donde las Súper Águilas se juegan el pase de ronda. El delantero nos ha hablado de su pasado como compañero de Stephen Keshi, su antiguo capitán y actual seleccionador de Nigeria.

Nwankwo Kanu es un hombre con experiencia en la Copa Mundial de la FIFA™. El delantero ha defendido los colores de Nigeria en tres ediciones de la competición, a lo largo de tres décadas. El espigado artillero contribuyó a que su equipo igualara su mejor rendimiento en la competición al superar la fase de grupos en Francia 1998. Se despidió del fútbol internacional en Sudáfrica 2010.

El año pasado, Kanu declaró a FIFA.com: "Todo el mundo desea representar a su país en un Mundial, y una vez allí siempre persigues tres objetivos. El primero es participar, el segundo es dejar huella y el tercero es ganar".

El ex delantero del Ajax, del Inter de Milán y del Arsenal se encuentra actualmente en Brasil para presenciar cómo su querido país alcanza el primero de dichos objetivos, con la esperanza de alcanzar el segundo y, por qué no, también el tercero. FIFA.com conversó con él nuevamente luego de la victoria por 1-0 ante Bosnia-Herzegovina en Cuiabá, para conocer su opinión sobre el equipo.

¿Qué le pareció el desempeño de Nigeria contra Bosnia-Herzegovina?
En el primer partido, Irán no salió demasiado de su área. Sin embargo, los bosnios querían ganar, entonces jugaron al ataque y eso benefició nuestro sistema de juego.

¿Cree que, contra Argentina, podrán sumar el punto necesario para avanzar a octavos?
Pienso que sí, porque el equipo nigeriano viene mejorando partido a partido. Por eso, cuando enfrentemos a Argentina llegaremos con la confianza de haber derrotado a Bosnia y haremos un buen papel.

¿Qué opina del trabajo que está haciendo Stephen Keshi, toda una leyenda nigeriana, como seleccionador del combinado en Brasil?
Confiamos en él y sabemos de lo que es capaz. Ya lo ha demostrado en la Copa Africana de Naciones y ahora tiene otra oportunidad de repetirlo. Es bueno ver a un ex capitán convertirse en entrenador. Se trata de un jugador mundialista que esta vez se encuentra liderando nuevamente a su equipo en la competición.

Jugó a su lado en las Súper Águilas al principio de su carrera. ¿Qué recuerda de aquella época?
Solíamos llamarlo "el gran jefe" [risas]. Era el jugador veterano que tomaba las decisiones, y los jóvenes teníamos que respetarlo y seguirlo. Era una influencia muy positiva para nosotros y creo que vuelve a serlo por cómo lidera la selección nacional.

Se trata de un equipo muy joven. ¿Cree que alcanzará muchos más éxitos en el futuro?
A su llegada, [Keshi] dijo que precisábamos construir un equipo, y al poco tiempo ya habíamos ganado la Copa Africana de Naciones. Ahora estamos en el Mundial, por eso creo que su trabajo está dando frutos.

¿Le gusta seguir a la selección por todo Brasil?
¡Claro, me encanta! Si me pregunta si seguiré aquí toda la competición, le responderé que sí, porque estoy convencido de que llegaremos a las semifinales.