Los futbolistas franceses han dicho adiós a Brasil este fin de semana, aunque no sin haber dejado su impronta por última vez en la clasificación estadística del Índice Castrol. A pesar de ser uno de los cuatro equipos derrotados en las eliminatorias de cuartos de final de esta Copa Mundial de la FIFA™, los Bleus han situado a dos hombres en los tres primeros puestos: Karim Benzema y Raphaël Varane, con el máximo goleador del torneo, el colombiano James Rodríguez, entre ambos.

Como los dos franceses, Rodríguez dijo adiós al torneo tras la derrota de Colombia ante Brasil en una noche complicada para el talentoso número 10, que fue objeto de un especial marcaje por parte de los anfitriones, aunque dio a los suyos esperanzas de remontar el choque al recortar distancias con el 2-1, de penal, sumando así su sexta realización de Brasil 2014.

El registro de Benzema representa la mitad que el de Rodríguez —tres tantos—, pero lo más destacado de su juego durante el torneo es el peligro constante que creó en las áreas rivales. Efectuó numerosos disparos a puerta, casi todos desde dentro del área. Francia fue incapaz de perforar la meta alemana el 4 de julio, pero Benzema obligó a emplearse a fondo al arquero germano, con hasta seis tiros entre los tres palos. Y rozó el gol en los dos periodos: en la primera parte, Manuel Neuer tuvo que mandar por encima del larguero un rechace suyo tras repeler un intento de Mathieu Valbuena, y luego, ya al final, realizó un lanzamiento casi sin ángulo que el portero despejó de puños. Se despide con un balance de tiros a puerta (25) superior al de cualquier otro jugador del torneo, y 21 de ellos se produjeron dentro del área.

Varane, una pieza clave en la retaguardia francesa, que se mantuvo imbatida en tres de sus cinco partidos en Brasil, se ha aupado al podio junto a su compañero del Real Madrid. El zaguero, de 21 años, está también entre los diez mejores del torneo en el apartado de bloqueos, e interceptó de manera notable un disparo de André Schuerrle en el minuto 87, a sólo ocho metros de la portería. Los minutos disputados constituyen otro factor importante a la hora de determinar el índice, y Varane jugó los 90 de los cuatro duelos en los que fue titular.

Los defensas, protagonistas
Otros dos defensas figuran entre los cinco primeros: Thiago Silva y Mats Hummels. En el caso de Silva, firmó el primer gol de Brasil ante Colombia, en una noche en la que los centrales de la Seleção volvieron a distinguirse. La prensa brasileña había manifestado dudas acerca de la capitanía de Thiago Silva después de que no ejecutase ningún penal ante Chile, pero su aportación resultó fundamental en Fortaleza, y reforzó todavía más su puntuación en el índice mediante sus bloqueos y recuperaciones de balón, sobre todo ante un peligrosísimo disparo a quemarropa de Cristian Zapata en la segunda parte. También dice mucho que su compañero en el eje de la defensa, David Luiz, autor de la segunda diana en un sensacional lanzamiento de falta, esté entre los diez primeros: es séptimo, un puesto por encima de Neymar. Los dos centrales de Brasil están ofreciendo un rendimiento magnífico, que no supera ningún otro jugador del conjunto anfitrión.

En cuanto a Hummels, después de que una gripe le impidiese participar en el compromiso de octavos de final de Alemania ante Argelia, Joachim Loew debió alegrarse de tenerlo de vuelta en una tarde en la que anotó de cabeza el único gol del encuentro y protagonizó también una intervención providencial en su propia área, al lanzarse para interceptar un tiro de Benzema a 16 minutos de la conclusión. Fue uno de los tres bloqueos realizados ante disparos a bocajarro por el jugador del Borussia Dortmund, que ha pasado de la 40ª plaza a la quinta.

El promedio de goles bajó en los cuartos de final —es ahora de 2,6, después de cuatro partidos en los que se vieron cinco tantos—, así que resulta lógico que los defensas hayan adquirido más relevancia. El central derecho de los Países Bajos, Stefan de Vrij, es el neerlandés que más recuperaciones suma (cinco), y asciende a la novena posición después de que los Oranje mantuviesen su portería a cero por segunda vez en el certamen, esta vez contra Costa Rica. El belga Jan Vertonghen, lateral izquierdo de clara vocación ofensiva, completa la lista de los diez primeros, que es la siguiente:

Karim Benzema, Francia (9.79); James Rodríguez, Colombia (9.74); Raphaël Varane, Francia (9.7); Thiago Silva, Brasil (9.66); Mats Hummels, Alemania (9.63); Arjen Robben, Países Bajos (9.59); David Luiz, Brasil (9.56); Neymar, Brasil (9.53); Stefan de Vrij, Países Bajos (9.51), Jan Vertonghen, Bélgica (9.48).

FIFA.com publicará el último índice Castrol después de cada ronda de partidos de esta Copa Mundial de la FIFA™. Mientras tanto, puedes leer más análisis estadísticos y ahondar en este sistema de clasificación único siguiendo los enlaces relacionados.