Todos los integrantes de la confederación africana, excepto uno, se estrenaban en la competición preliminar de la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™. Para 13 de ellos el trayecto terminará al cabo de apenas dos partidos, en la primera ronda. Los conjuntos visitantes mostraron su poderío en los choques de ida, jugados a partir del miércoles. Kenia, Níger, Botsuana y Suazilandia obtuvieron convincentes victorias a domicilio.

Momentos destacados
Segunda victoria de Santo Tomé y Príncipe
Santo Tomé y Príncipe había logrado su primer triunfo en un encuentro de clasificación mundialista en 2000, al imponerse por 2-0 a Sierra Leona. Y era su única victoria en la competición preliminar hasta este jueves, cuando Luís Leal firmó el solitario tanto de los suyos frente a Etiopía. El resultado es más meritorio aún si tenemos en cuenta que los Walias figuran 72 puestos por encima del cuadro isleño en el escalafón global. Los santotomenses únicamente necesitan ahora un empate en la vuelta para conseguir un histórico pase a la segunda ronda.

Continúa la historia de éxito de los suazis
Suazilandia está protagonizando una de las historias de éxito de este año en el fútbol africano. No cabe duda de que la extraordinaria trayectoria en la Copa Confederación de la CAF ha dado impulso a la selección: los Royal Leopards endosaron un 6-0 a Yibuti, el tanteo más abultado de la jornada.

Madagascar se deshace fácilmente de la República Centroafricana
Los Barea de Madagascar, que cuentan con la ventaja de jugar los dos partidos en casa, por la inestabilidad que atraviesa la República Centroafricana, llegaron al descanso con una renta de dos goles, obra de Michael Rabeson y Njiva Rakotoharimalala. Paul Johann pondría el tercero de los locales tras la reanudación.

El plan de los Brave Warriors da resultado
El seleccionador de Namibia, Ricardo Mannetti, se mostró satisfecho con el empate a 1-1 cosechado en Gambia, y confía en que sus hombres logren ahora la victoria que necesitan en casa. Los Brave Warriors se adelantaron por mediación de Willy Stephanus, que compite en la liga tailandesa, y fueron ganando hasta que Savage Demba empató a siete minutos del final. “Es nuestro mejor resultado fuera desde 2011”, recordó el técnico, que estará muy pendiente de la disponibilidad para el duelo de vuelta del defensor Denzil Haoseb, quien sufrió un corte en la cabeza.

Lo que viene
Las Cebras, en una posición inmejorable
La selección de Botsuana, que dirige el técnico inglés Peter Butler, se llevó un 0-2 de Eritrea, y afronta el compromiso de vuelta en Francistown convencida de poder lograr la clasificación en el estadio en el que hace poco sorprendió a Burkina Faso.

Liberia tendrá que afinar la puntería
Liberia necesita marcar al menos un gol en Guinea-Bissáu si quiere seguir en liza. Su entrenador, James Debbah, se lamentó de las oportunidades desperdiciadas por sus pupilos en Monrovia (1-1), y apostará ahora por hombres como Francis Grandpa Doe y William Jerboe para perforar la meta contraria. Este último anotó de penal el único gol de su equipo, aunque el guardameta Jonas Mendes desbarató el resto de las acometidas locales.

Brillo de las Taifa Stars
Tanzania está 35 puestos por debajo de Malaui, pero jugará en Blantyre con una ventaja de 2-0. El entrenador de las Llamas, Ernest Mtawali, ha vuelto a convocar al delantero Chiukepo Msowoya, del Big Bullets, con la esperanza de conseguir los goles que necesita para remontar. También ha recibido presiones para contar con el arquero Richard Chipuwa, después de la floja actuación de Simplex Nthala frente a las Taifa Stars.

Sudán del Sur buscará la sorpresa
Sudán del Sur jugó el primer encuentro de clasificación mundialista de su historia este miércoles, contra Mauritania, y también marcó su primer gol, a través de Dominic Abui Pretino, que empató tras el tanto de Boubacar Bagili en los primeros compases. Una lluvia torrencial obligó a aplazar el partido, que se reanudaría al día siguiente sin incidentes. La eliminatoria se resolverá el martes, con una igualdad máxima.

Jugador a seguir
Los aficionados de Níger están encantados con el regreso a los Mena de Moussa Maazou, que había anunciado su retirada de la selección. El delantero, que ha disputado varias buenas temporadas en Europa y que ahora compite en China, materializó los dos goles nigerinos en Somalia (0-2), dando así a su equipo una importantísima ventaja para la vuelta.

Números que hablan
36:
los partidos de la competición preliminar mundialista que suman sin ganar Sudán del Sur, Eritrea, Seychelles, las Comoras y Somalia. Entre todos ellos, han empatado 10 encuentros y perdido otros 26.

La frase
“Ya sabemos lo que nos espera. Estamos totalmente concentrados en el partido del domingo, y espero de verdad que los hinchas vengan a animarnos de nuevo para poder rematar el trabajo y clasificarnos”. Victor Wanyama, delantero de Kenia, acerca de la eliminatoria en la que defenderán en casa el 2-5 de la ida.