Para la mayoría de los favoritos africanos, el pase a la segunda ronda de la competición preliminar de la CAF para la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™ no presentó complicaciones, aunque tres de ellos ya han dicho adiós al certamen mundialista.

Momentos destacados
Abdul Razak, el héroe
El delantero Fiston Abdul Razak, que milita en el Mamelodi Sundowns sudafricano, fue el héroe de Burundi al marcar los dos goles del 2-0 sobre las Seychelles en el partido de vuelta. Los isleños tendrán que seguir esperando por su primera victoria en un clasificatorio mundialista, después de que Razak marcase también el único tanto de la ida, en Roche Caiman.

Madagascar no pasa del empate en casa
Madagascar había hecho lo más difícil a domicilio, al llevarse un 0-3 de la República Centroafricana, así que pudo permitirse ofrecer un espectáculo a sus hinchas en el Estadio Municipal de Mahamasina, en Antananarivo, con cuatro goles en el primer periodo. Junior Gourrier adelantó a los visitantes en el minuto 7, pero Falimery Ramanamahefa y Abel Andrianantenaina dieron la vuelta al duelo. Al filo del descanso, Eudes Dagoulou puso el 2-2 definitivo.

Namibia sufre pero pasa
Tras empatar a 1-1 en Gambia, el seleccionador de Namibia, Ricardo Mannetti, esperaba que sus hombres lo tuviesen más fácil en casa, pero no fue así, puesto que los visitantes se esforzaron en busca de una sorpresa. Cuando el casillero volvía a señalar un 1-1, un gol de Hendrik Somaeb a la hora de juego inclinó la balanza y situó a los Brave Warriors en la siguiente ronda.

Eritrea seguirá esperando
Eritrea era uno de los equipos africanos que nunca habían ganado un clasificatorio mundialista, de modo que tenía ante sí un reto considerable en Francistown frente a Botsuana, sobre todo después del 0-2 de la ida. No obstante, Henok Goitom dio una alegría a los eritreos al adelantar a su equipo y marcar el tercer tanto de la historia de los Red Sea Boys en la competición preliminar. Pero Mogakolodi Ngele, autor de un doblete, se ocupó de acabar con cualquier esperanza de los visitantes, y Joel Mogorosi puso el tercero de las Cebras, que ganaron por un 5-1 global.

Empate en Nairobi
En casi todas las circunstancias, Mauricio se hubiese alegrado de empatar a ceros en Nairobi, pero después de caer por 2-5 en la ida frente a las Harambee Stars, las tablas apenas sirvieron para devolver a los mauricianos parte de su orgullo en el Moi International Sports Center.

Las sorpresas
Chad sorprende a Sierra Leona
Si bien Sierra Leona había perdido por 1-0 en la ida en Yamena, todos esperaban que las Leone Stars diesen la vuelta a la eliminatoria, aun teniendo que jugar su partido de casa en Nigeria. Las cosas se les complicaron cuando Leger Djimrangar adelantó a Chad en el minuto 45. Alhaji Kamara (70’) y Abdul Sesay (79’) remontaron el partido, pero fue demasiado tarde, ya que los chadianos pasaron por el valor doble de los goles fuera de casa, y estarán en la siguiente ronda por primera vez en su historia. Antes se lo había impedido, en dos ocasiones, precisamente la regla de los tantos fuera.

Las Comoras hacen historia
Las Comoras obtuvieron su primera clasificación para la segunda ronda de la competición preliminar, merced al 1-1 conseguido en Lesotho. El éxito de los Coelecantes es más extraordinario aún si tenemos en cuenta que nunca han ganado un clasificatorio mundialista. Mohamed M'Changama fue el héroe de su equipo, ya que su gol del empate a domicilio resultaría decisivo, tras el 0-0 de la ida.

Las Taifa Stars continúan brillando
Tanzania, situada 35 puestos por encima de Malaui en el escalafón global, tuvo que emplearse a fondo ante las Llamas, que se adelantaron poco antes del descanso, por mediación de John Banda. El país del sur de África puso cerco a la meta de su adversario en el segundo tiempo, pero no pudo marcar el gol que hubiese igualado la eliminatoria, y las Taifa Stars se llevaron la clasificación con un 2-1 global.

Jugador de la jornada
El seleccionador liberiano, James Debbah, había recurrido a sus delanteros para concretar sus ocasiones después de que las Lone Stars igualasen a 1-1 frente a Guinea-Bissáu en la ida en Monrovia, y el ariete William Jebor, que juega en España, no le defraudaría. El futbolista, de 23 años, vio puerta dos veces en el tramo inicial del choque en Bissáu. Aunque el combinado local recortó distancias poco antes del descanso, de nada serviría: Jebor completó una tripleta en el tiempo añadido. Gracias a esas tres dianas presenta ya un registro de cuatro, tras materializar la del 1-1 de la ida.

Números que hablan
4:
los goles que marcó el delantero nigerino Moussa Maazou en el 6-0 global de los Menas contra Somalia. Maazou, que compite en la liga china, firmó los dos tantos del 0-2 de la ida en Addis Abeba y luego anotó otros dos en el 4-0 de Niamey.

La frase
“Damos gracias a Dios por haber conseguido clasificarnos, a pesar de no haber podido marcar. Vamos a trabajar para corregir nuestros pequeños fallos mientras estemos en Dar Es Salaam y empezaremos a preparar en serio el partido contra Argelia”. Charles Boniface Mkwasa, seleccionador de Tanzania, cuyo equipo se clasificó tras perder por 1-0 el partido de vuelta en Malaui.