En la jornada de clasificación para la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™ disputada este jueves en Asia, Tailandia y la República de Corea se situaron muy cerca de conseguir el pase de ronda con sus respectivas victorias. El 4-2 endosado a Chinese Taipei en casa deja a los tailandeses a las puertas de la clasificación para la siguiente fase, mientras que los Guerreros del Taeguk ampliaron a cinco puntos su ventaja en lo alto de la tabla tras imponerse a su visitante, Myanmar, por 4-0.

Japón saltó por encima de Siria en lo alto de su grupo con una victoria por 0-3 en Singapur. Por su parte, Irán, Emiratos Árabes Unidos, Australia y China retomaron la senda del éxito. Con ello, Irán se aupó al primer puesto de su sección, mientras que las otras tres recortaron distancias con sus respectivos líderes. Por otra parte, Yemen, Tayikistán y la India se anotaron su primera victoria, que les permite mantener vivas sus escasas esperanzas de hacerse con una plaza para la Copa Asiática de la AFC 2019. FIFA.com repasa los encuentros disputados esta jornada en toda Asia.

El partido destacado
Uzbekistán 3-1 RDP de Corea
Igor Sergeev (23'), Alexander Geynrikh (65'), Odil Ahmedov; Ri Hyok Chol (2')

En el tercer enfrentamiento entre estos dos equipos este año en todas las competiciones, Uzbekistán ha registrado una victoria por 3-1, que le ha permitido reducir a un solo punto la brecha que la separaba del conjunto visitante en el Grupo H. Tras haber caído por un inesperado 4-2 en la ida, los uzbecos llegaron a la vuelta buscando el desquite. Los visitantes, sin embargo, se adelantaron en el marcador gracias a un gol de Ri Hyok Chol en los primeros compases.

A partir de ese momento, los locales empezaron a llegar con más peligro y empataron la contienda a mediados de la primera parte con el remate de Igor Sergeev (el mismo hombre que había marcado el tanto de la victoria contra el mismo rival en enero en la Copa Asiática 2015) de un pase medido de Server Djeparov. El suplente Alexander Geynrikh adelantó a los uzbecos, y el capitán Odil Ahmedov sentenció la contienda con un cañonazo que se coló por lo alto de la portería norcoreana. El farolillo rojo del grupo, Yemen, dio la campanada en Manila al imponerse por 0-1 a Filipinas en un partido de infarto.

El resto de la jornada
El capitán Ahmed Khalil vio puerta en cuatro ocasiones durante la victoria por 8-0 de Emiratos Árabes Unidos sobre su visitante, Timor Oriental, en el Grupo A. El resultado, junto con el empate a 0-0 entre Arabia Saudí y Palestina de hace tres días, pone a los Emiratos en segunda posición, a tres puntos del líder, Arabia Saudí. En el otro choque, Palestina siguió causando sensación con su derrota de Malasia por 6-0, incluida una tripleta de Ahmad Abu Nahyeh.

En el Grupo B, Australia se impuso en casa a Kirguistán por tres goles sin réplica, lo que le permite seguir presionando al primero de la tabla, Jordania. Su capitán, Mile Jedinak, puso por delante a los anfitriones con un lanzamiento de falta antes del descanso, y Tim Cahill subió el 2-0 poco después de la reanudación. Un saque de esquina envenenado de Aaron Mooy provocó el gol en propia meta de Ildar Amirov, que sentenció la cómoda victoria de los Socceroos en casa. Tayikistán se anotó su primer triunfo con un 5-0 en casa contra Bangladesh, donde Manuchekhr Dzhalilov vio puerta en cuatro ocasiones.

En el Grupo C, Hong Kong se llevó tres puntos valiosísimos de su visita a Maldivas, gracias a un gol de Paulinho desde el punto penal en la primera parte, un resultado que le permite pisar los talones al líder, Qatar. En el resto del grupo, Yang Xu, con cuatro tantos, y Yu Hanchao, Yu Dabao y Wang Yongpo, con un doblete cada uno, otorgaron a China la victoria más abultada de la jornada: un 12-0 contra Bután. A pesar de este impresionante resultado, la selección de Alain Perrin sigue en tercera posición, por debajo de Qatar y Hong Kong con cinco y tres puntos de distancia respectivamente.

En el Grupo E, Japón enmendó la plana del empate sin goles contra Singapur en casa con una contundente victoria por 0-3 a domicilio en la vuelta, que le ha permitido desbancar a Siria del primer puesto de la tabla. Dos tantos en rápida sucesión de Mu Kanazaki y Keisuke Honda concedieron a los Samuráis Azules una ventaja de 2-0 en la primera parte, antes de que Maya Yoshida completara el resultado. También por 3-0, Afganistán ha registrado contra Camboya su segunda victoria. 

En el Grupo D, Irán ha regresado de nuevo a la cima, tras derrotar en casa a Turkmenistán por 3-1. Los locales se adelantaron en el minuto 7 por mediación de un remate de cabeza de Morteza Pouraliganji, pero Mekan Saparow igualó el marcador cumplida la hora de juego. Saeid Ezatolahi volvió a dar la ventaja a los anfitriones dos minutos después y, por último, Ashkan Dejagah completó el triunfo con un lanzamiento desde el punto de castigo. La India recibió una buena inyección de moral en forma de victoria por 1-0 sobre su visitante, Guam. Robin Singh anotó el único gol del encuentro, el mismo que ha inaugurado el casillero de puntos del conjunto local.

Tailandia, líder del Grupo F, tuvo que remontar el encuentro para imponerse en casa a una correosa Chinese Taipei. Con esta victoria, los tailandeses acarician ya el pase de ronda.

En un partido apasionante, los anfitriones no lograron igualar el tanto de Yaki Yen hasta cuatro minutos antes del descanso. Después de dicho gol, obra de Teerasil Dangda, Pokklaw Anan subió el 2-1 para los tailandeses, pero Huang Kai-chun empató el marcador. En unos minutos de alta tensión, Tana Chanabut pasó el balón a Adisak Kraisorn, quien volvió a poner por delante a los suyos poco antes de que el propio Chanabut firmara el último gol de una victoria muy trabajada.

La República de Corea, líder del Grupo G, se impuso con contundencia en casa a la última de la tabla, Myanmar, por 4-0. Los Guerreros del Taeguk mantienen así su racha de imbatibilidad en esta campaña y amplían a cinco puntos su ventaja en lo alto de la sección. En el otro partido del grupo, el capitán Roda Antar vio puerta en el triunfo por 7-0 en casa contra Laos que aupó al Líbano al segundo puesto, compartido con Kuwait, una selección inactiva en esta jornada.

Jugador destacado
Ashkan Dejagah (Irán)

En ausencia del artillero Sardar Azmoun por lesión, Dejagah se convirtió en el hombre decisivo de la victoria de los iraníes sobre Turkmenistán. El exdelantero del Wolfsburgo, quien a punto estuvo de sorprender a Argentina en el Mundial del año pasado, contribuyó a lo grande a este crucial triunfo al ceder a Pouraliganji el pase del primer gol del encuentro y, después de estampar un balón en el palo, transformar un penal.

¿Sabías que...?
Japón y la República de Corea son los dos únicos de los 39 equipos que mantienen una racha de imbatibilidad, con cero goles encajados hasta la fecha en esta campaña.

Hemos oído
"Yo no miro el marcador. La mayoría de las veces miente y suele ser irrelevante. Lo que he visto es que dominábamos el partido y creábamos muchas ocasiones. Preferiría haber ganado por 10-0, que es lo que teníamos que haber hecho", Ange Postecoglou, seleccionador de Australia.

Resultados de la 7ª jornada:
12 de noviembre
Grupo A: Palestina 6-0 Malasia; Emiratos Árabes Unidos 8-0 Timor Oriental
Grupo B: Tayikistán 5-0 Bangladesh; Australia 3-0 Kirguistán
Grupo C: Maldivas 0-1 Hong Kong; RP China 12-0 Bután
Grupo D: Irán 3-1 Turkmenistán; India 1-0 Guam
Grupo E: Singapur 0-3 Japón, Afganistán 3-0 Camboya
Grupo F: Tailandia 4-2 Chinese Taipei
Grupo G: República de Corea 4-0 Myanmar; Líbano 7-0 Laos
Grupo H: Filipinas 0-1 Yemen, Uzbekistán 3-1 RPD Corea