EL RESUMEN DE LA JORNADA - Tras sorprender en los encuentros de ida de la segunda ronda de la competición preliminar de la zona africana para la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™, la mayoría de los modestos volvieron a verse contra las cuerdas en los compromisos de vuelta. Los favoritos hicieron valer su superioridad y gritan presente en la etapa definitiva.

El partido destacado
Argelia 7-0 Tanzania
Yacine Bahimi 1', Faouzi Ghoulam 23' y 59 pen, Riyad Mahrez 43', Islam Slimani 49 pen, Carl Medjani 72'.

Argelia respondió al inesperado 2-2 de la ida frente a Tanzania desplegando una actuación digna de sus últimos triunfos, que le sirvió para golear 7-0 como local a las Taifa Stars. Islam Slimani, autor de las dos dianas de los argelinos en la ida, que llegaron a ir perdiendo 2-0, logró otras dos realizaciones, situando en cuatro su cuenta particular de la eliminatoria. Faouzi Ghoulam también materializó otro doblete. Así, Argelia sigue avanzando hacia la que sería una tercera participación consecutiva en el Mundial.

Las lecciones del día
Después de registrar un embarazoso empate 0-0 en Suazilandia, las Súper Águilas tampoco ofrecieron espectáculo ante su público frente al conjunto del sur del continente. El seleccionador nigeriano, Sunday Oliseh, destacó antes del partido lo lejos que habían llegado los suazis, pero no podía imaginar que su equipo tendría que esperar hasta el minuto 141 de la eliminatoria para anotar su primer gol, que se produciría por fin al regreso de los vestuarios, por mediación del extremo Moses Simon, de 20 años. Efe Ambrose certificó la clasificación de los suyos al sentenciar a tres minutos del final.

Al igual que Nigeria, Ghana pasó apuros y empató 0-0 en la ida ante las Comoras. Y, también como las Súper Águilas, las Estrellas Negras cosecharon un cómodo 2-0 sin llegar a emplearse a fondo. Wakaso Mubarak adelantó en el tramo inicial del choque al cuadro del oeste de África, que desperdiciaría luego las ocasiones que creó. A apenas cinco minutos de la conclusión, Jordan Ayew firmó el tanto que situaba definitivamente a Ghana en la fase de grupos.

Angola participó contra todo pronóstico en Alemania 2006, pero sus esperanzas de repetir aquel éxito se desvanecieron al cabo de solo dos partidos, al perder 1-0 en Sudáfrica y caer por un 4-1 global. Los Bafana Bafana, que parecen estar recuperándose de su bajón futbolístico, ya habían ganado 1-3 el encuentro de ida, en Benguela, y pudieron permitirse hacer cambios en la vuelta. Angola sufrió un segundo revés con un tanto en propia meta de Manucho Diniz, mediada la segunda parte.

Aunque Kenia sorprendió al endosar un 1-0 a Cabo Verde en la ida en Nairobi, su técnico, Bobby Williamson, dijo que el favorito para la clasificación seguía siendo su oponente. Y por desgracia para los hinchas de las Harambee Stars, esas palabras acabarían siendo proféticas, ya que el genial delantero Heldon marcó un gol en cada periodo, dando a su equipo un 2-0 definitivo. De este modo, los Tiburones Azules ganaron 2-1 la eliminatoria.

Y si el empate de Argelia en Tanzania había sido una sorpresa, el 1-0 en contra de Egipto en Chad en la ida fue impactante. No obstante, los séptuples campeones de África volvieron por sus fueron mediante un convincente 4-0 en Alejandría. Mohamed El Neney, Abdallah Saied y Ahmed Hassan, con un doblete, dejaron resuelto el choque en el primer tiempo.

No hace mucho, que Marruecos eliminase a Guinea Ecuatorial no habría sido considerado una sorpresa. Sin embargo, al mismo tiempo que la Nzalang Nacional ha ido avanzando progresivamente en la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola en los últimos años, los Leones del Atlas han tomado la dirección contraria. Los ecuatoguineanos sucumbieron por 2-0 en tierras marroquíes en la ida, pero eran conscientes de tener opciones. Rui, que compite en Escocia, dio esperanzas al combinado local al ver puerta en el minuto 14, pero el marcador ya no se movería, lo que dejó a Guinea Ecuatorial fuera de la fase de grupos.

Jugador de la jornada
Farouk Miya (Uganda)
Uganda es una de las selecciones africanas que ha experimentado una pequeña —aunque casi siempre constante— subida en el escalafón global. Hace cuatro años, las Grullas eran el equipo número 91 del mundo, y ahora son el 68. Sus progresos empezaron a las órdenes del técnico escocés Bobby Williamson y han continuado con su sucesor, el serbio Milutin Sredojevic. Los dos entrenadores han logrado confeccionar una formación potente, combinando el talento innato de los jóvenes con la experiencia que aportan veteranos de varias campañas. Uno de los muchachos que han tenido su oportunidad es el delantero Farouk Miya, que se ha propuesto no desaprovecharla. Marcó el único gol del encuentro de ida, en el que las Grullas superaron a Togo, y luego otros dos en el triunfo por 3-0 de la vuelta.

Números que hablan
20:
53 selecciones africanas empezaron la competición preliminar para Rusia 2018. 13 de ellas cayeron eliminadas en la primera ronda, y otras 20 han dicho adiós tras la segunda. Por lo tanto, 20 equipos continúan soñando con viajar a la fase final mundialista.

La frase
“Ahora esperamos un sorteo difícil. Todas las selecciones que quedan son buenas, por eso han alcanzado la fase de grupos”.
Kalusha Bwalya, Presidente de la Asociación Zambiana y exinternacional, después de que Zambia venciese 2-0 a Sudán y se impusiese por un 3-0 global en la eliminatoria.