EL RESUMEN DE LA JORNADA - Qatar se ha convertido en el primer equipo clasificado para la tercera ronda, mientras que Australia desbancó a Jordania de la cima de su grupo e Irán se despegó de Omán en la punta de su tabla. Las esperanzas de la RP China recibieron un buen revés al otro lado de su frontera, pero los otros participantes asiáticos en las Copas Mundiales de la FIFA™ del siglo XXI, Japón, la RDP de Corea, la República de Corea y Arabia Saudí, dieron un paso adelante importante en el largo camino que lleva a Rusia.

FIFA.com repasa lo que ha dado de sí la jornada.

El partido destacado
Kirguistán 1-0 Jordania
Anton Zemlianukhin, 48’

Anton Zemlianukhin ha sido el gran protagonista del triunfo de Kirguistán sobre Jordania, una selección situada 42 puestos por delante en la Clasificación Mundial FIFA/Coca Cola. La defensa expeditiva de los kirguís resultó decisiva para su victoria, sentenciada cuando el mediocampista afincado en la liga serbia superó a dos zagueros para anotar su cuarto gol de esta campaña. El resultado hizo posible que Australia, verdugo de Bangladesh por 0-4 gracias sobre todo a una tripleta de Tim Cahill, desbancara a los jordanos del primer puesto del Grupo B.

El resto de la jornada
Arabia Saudí mantiene la distancia de tres puntos en lo alto del Grupo A tras imponerse por 10-0 a domicilio a Timor Oriental. Mohammad Al Sahlawi vio puerta en cinco ocasiones durante la victoria más abultada de los saudíes en estos clasificatorios. Les pisa los talones Emiratos Árabes Unidos, que derrotó por 2-1 a su anfitriona, Malasia, con sendos goles en cada mitad del creador Omar Abdulrahman y del capitán Ahmed Khalil.

Hassan Al Haidos, capitán de Qatar, anotó un doblete para los suyos en un encuentro donde los qataríes mantuvieron su pleno de imbatibilidad con un triunfo por 3-0 sobre el equipo local, Bután. El pase de ronda de Qatar quedó confirmado por el empate a 0-0 entre Hong Kong y China. Los locales, segundos en la tabla, tienen que agradecer el punto a su guardameta, Yapp Hung Fai, a los palos y la suerte. Los chinos Huang Bowen y Yang Xu hicieron vibrar el travesaño en la primera parte, y Yu Dabao y Bi Jinhao estamparon el balón en el poste en los minutos finales. China ocupa el tercer puesto del Grupo C.

En el Grupo D, Irán, sin cuatro de sus titulares, repitió su triunfo por 6-0 sobre Guam en Teherán con una victoria sobre el mismo equipo y por idéntico marcador en Dededo. Mehdi Taremi volvió a anotar dos goles en un partido en el que ambos equipos se vieron reducidos a diez hombres. Con estos tres puntos, la selección Melli pone tierra de por medio con respecto al segundo, Omán, que dio la sorpresa al perder por 2-1 a domicilio contra Turkmenistán.

Japón estuvo a punto de llegar en desventaja al descanso en Camboya, pero un gol en propia puerta de Khuon Laboravy y, posteriormente, un tanto in extremis de Keisuke Honda le otorgaron una victoria por 2-0 que la afianza en el primer puesto del Grupo E. Siria se mantiene a un punto de los japoneses, pero tuvo que sudar la camiseta contra Singapur para lograrlo. Omar Khribin puso por delante a los sirios, aunque Safuwan Baharudin, con un penal en el último minuto, pareció arañar el empate definitivo. Sin embargo, a punto de cumplirse el tiempo añadido, Khribin volvió a ver puerta para sentenciar la victoria por 2-1 de los sirios. Japón y Siria se enfrentarán en Saitama en su último partido.

En el Grupo F, el capitán Younis Mahmoud cedió el pase de gol a Dhurgham Ismail en el primer tanto del encuentro y él mismo se encargó de anotar el segundo de un soberbio tiro libre para otorgar el triunfo a los iraquíes sobre Chinese Taipei y recortar a cinco puntos la distancia que los separa del líder, Tailandia. Con un partido menos, Irak se clasificará si gana sus dos últimos encuentros, ambos en casa, contra los tailandeses y contra Vietnam.

Con el aplazamiento del encuentro entre Myanmar y Kuwait, la líder del Grupo G, la República de Corea, amplió su ventaja a ocho puntos tras imponerse a Laos a domicilio por 5-0. Ki Sungyueng y Son Heungmin se anotaron un doblete cada uno, mientras los Guerreros del Taeguk lograban ampliar además su racha de imbatibilidad.

La RDP de Corea, líder del Grupo H, se sacudió el polvo para derrotar en casa a Bahréin por 2-0, gracias a los tantos en cada parte de Pak Kwangryong y Jong Ilgwan. El resultado, unido a la victoria de Uzbekistán contra Yemen (3-1), mantiene a los Chollima en primera posición, con un punto más que los uzbecos.

Jugador destacado
Mohammad Al Sahlawi (Arabia Saudí)

Al Sahlawi, de 28 años, se ha convertido en el hombre más emblemático de la cómoda campaña que está efectuando Arabia Saudí. Sus cinco tantos en Dili lo llevaron a desbancar a Ahmed Khalil, de Emiratos Árabes Unidos, en lo alto de la tabla de máximos anotadores de la clasificación asiática, con tres goles más.

¿Sabías que…?
En el encuentro contra Chinese Taipei, Younis Mahmoud amplió a 145 su récord de partidos disputados con la selección de Irak. Al sentenciar la victoria con su 57º gol internacional, se colocó a sólo cinco tantos de Ahmed Radhi y a 21 de Hussein Saeed en la clasificación de anotadores históricos de su combinado nacional.

Hemos oído
"Esta victoria ha sido importante porque hemos recortado distancias con los tailandeses y estamos metiéndoles mucha más presión. Todavía queda un largo camino y todo se decidirá en las dos últimas jornadas”, Yahya Alwan, seleccionador de Irak.

Resultados de la 8ª jornada
Grupo A: Malaysia 1-2 Emiratos Árabes Unidos; Timor Oriental 0-10 Arabia Saudí
Grupo B: Bangladesh 0-4 Australia; Kirguistán 1-0 Jordania
Grupo C: Hong Kong 0-0 RP China; Bután 0-3 Qatar
Grupo D: Turkmenistán 2-1 Omán; Guam 0-6 Irán
Grupo E: Singapur 1-2 Siria; Camboya 0-2 Japón
Grupo F: Chinese Taipei 0-2 Irak
Grupo G: Laos 0-5 República de Corea
Grupo H: Yemen 1-3 Uzbekistán; RDP Corea 2-0 Bahréin