El año 2015 toca a su fin y, sin duda, quedará grabado mucho tiempo en la memoria de Mohammed Al Sahlawi. El delantero de 28 años ayudó a su club, Al Nassr, a ganar la liga saudí por séptima vez. Además, sus goles fueron decisivos para la selección de Arabia Saudí, a la que ha permitido encabezar el Grupo A de la segunda ronda de la fase de clasificación asiática para la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™.

El artillero marcó 21 tantos en la pasada liga saudí, erigiéndose en el segundo máximo goleador. Es más, actualmente es el delantero más prolífico de la fase de clasificación mundialista, con 13 dianas. FIFA.com habló con Al Sahlawi sobre su trayectoria en la competición preliminar de Rusia 2018, así como de los importantes goles que ha marcado en el último minuto de varios encuentros (su momento preferido).

Deseos de volver
Al Sahlawi y sus compañeros quieren que su país regrese al primer plano clasificándose para su quinto Mundial y figurando entre los principales aspirantes a ganar la Copa Asiática de Emiratos Árabes Unidos 2019. De momento, parece que Arabia Saudí se aproxima a su objetivo, ya que lidera el Grupo A de la segunda ronda clasificatoria para Rusia 2018, por delante de Emiratos Árabes Unidos, Palestina, Malasia y Timor Oriental.

El jugador de 28 años se refirió al fenomenal arranque de su selección en la competición: “Empezamos con bastante éxito, encadenando 4 victorias seguidas. Luego vino un empate ante Palestina y una goleada a Timor Oriental. Estamos al frente del grupo, y esperamos mantener el impulso adquirido para alcanzar la fase final”.

“La clasificación para el Mundial es un sueño, y ahora disponemos de todas las bazas para cumplirlo. Si Alá quiere, nos clasificaremos, y haremos felices a los aficionados saudíes”, añadió.

Al Sahlawi ha contribuido enormemente a los 5 triunfos que suma la selección saudí, tras haber metido 13 goles en total a los cuatro rivales del grupo, lo que le permite ser el máximo goleador a dos jornadas de concluir la segunda ronda. 

Sin embargo, el jugador se mostró modesto y consideró que esos tantos son el fruto de un trabajo colectivo: “Cualquier jugador desearía jugar en este equipo y, sin mis compañeros, no podría haber marcado esos goles”.

Goles tardíos
La misión principal de todo delantero es meter goles, y eso es lo que está haciendo Al Sahlawi, quien inició su carrera en el Al Qadisiyah con 18 años. Pero además de eso, se ha especializado en marcar tantos decisivos en el último minuto, como demostró en los partidos en casa contra Palestina y Emiratos Árabes Unidos, amén de lograr otra diana postrera en la visita a Timor Oriental.

Al Sahlawi nos reveló su secreto: “La forma física y la concentración juegan un papel importante. He conseguido completar actuaciones notables y regulares del principio al final de cada partido. Mi excelente forma física me ha permitido meter esos goles decisivos”.

“El gol más importante que he marcado hasta ahora fue contra los emiratíes en el minuto 90, ya que se trata de nuestro principal rival en el quinteto. Era un partido importante por varias razones y, sobre todo, porque se trata de un derbi del Golfo Pérsico”, resaltó.

“Todo jugador al que convocan con las selecciones de categorías menores y luego con la absoluta desea guiar a su país hasta un Mundial. Personalmente, quiero contribuir a la clasificación de mi país y ver puerta en la fase final”, añadió el ariete.

Tras los pasos de sus predecesores
Al Sahlawi tenía 7 años cuando Arabia Saudí jugó su primer Mundial y llegó hasta octavos de final; y estaba iniciando su carrera cuando su país disputó su última cita mundialista ahsta la fecha, en Alemania 2006.

El delantero rememoró la actuación de Arabia Saudí en Estados Unidos 1994: “Todavía recuerdo el gol de Said Al Owairan contra Bélgica, y el de Fahad Al Ghesheyan frente a Suecia. Fue una actuación histórica para la selección saudí, que luego disputó también las ediciones de 1998, 2002 y 2006. Desde entonces hemos estado ausentes del campeonato, pero espero cumplir mi sueño junto a mis compañeros”.

Numerosos delanteros han escrito la historia de la selección saudí, como Majed Abdullah, Said Al Owairan, Sami Al Jaber y Yasser Al Qahtani. Al Sahlawi espera seguir los pasos de sus gloriosos predecesores; máxime teniendo en cuenta que actualmente ocupa la 10ª posición en la tabla de los máximos artilleros históricos de la selección saudí, con 22 dianas. De ese total, 18 las ha firmado este año, lo cual constituye un récord.

Al Sahlawi nos confió sus ambiciones: “Espero seguir los pasos de esas viejas glorias de la selección y que me recuerden como un gran goleador. Deseo marcar aún más goles para progresar en la clasificación de artilleros de la selección”.

Meter goles volverá a ser uno de los propósitos de Al Sahlawi para el año nuevo, pero hasta que llegue 2016, podrá celebrar un final de año más que exitoso en el plano personal.