El Comité Organizador Local (COL) de la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™ ha nombrado un panel de jueces como parte del proceso de selección de la mascota oficial de la competición.

Los jueces deberán cumplir la tarea de elegir la lista definitiva de tres diseños de entre las 120 candidaturas que han enviado los estudiantes de diseño rusos. La lista de tres aspirantes se pondrá a votación en todo el país en otoño (boreal) de 2016. Una vez completadas todas las fases del proceso, el personaje ganador habrá convocado la mayor participación de público que ninguna otra marca de la Copa Mundial de la FIFA™ en toda la historia del certamen.

Forman parte del panel el actor y director Fedor Bondarchuk, la actriz Victoria Tolstoganova, la presentadora de televisión Oxana Fedorova, el productor musical Victor Drobysh, la cantante Polina Gagarina, los miembros de la compañía teatral “Kvartet I” Leonid Barats y Rostislav Khait, el diseñador Igor Gurovich, y el presidente de la Junta Directiva de la sociedad “State Sports Lottery”, Armen Sarkisyan. La selección nacional de fútbol de Rusia estará representada por el guardameta Igor Akinfeev, quien además es el primer embajador de la Copa Mundial de la FIFA 2018.

Este panel revisará las propuestas creativas que han presentado los estudiantes rusos de diseño, en el marco de la segunda fase de la campaña de creación de la mascota. Una vez vistas todas las presentaciones, el jurado las cribará hasta seleccionar tres diseños. A continuación, en 2016, todo el país votará para decidir la mascota oficial del Mundial.

“Nos parece muy importante que en la selección de la entrañable embajadora del Mundial de la FIFA participen profesionales del arte, la cultura, el entretenimiento y el deporte. Por eso hemos invitado al panel a expertos representantes de dichos ámbitos”, ha declarado Vitaly Mutko, Presidente del COL. “Se les ha encargado la labor no sólo de seleccionar los conceptos visualmente más poderosos para la futura mascota, sino también de considerar y comprender la inspiración que ha guiado a los estudiantes en la creación de su concepto, en el contexto de la función que deberá cumplir la mascota oficial para convertirse en parte exitosa de la historia y del legado de la competición”.

Distintas sensibiliades
Cada miembro del panel cumple con una misión específica. Por ejemplo, Oxana Fedorova, presentadora de programas infantiles de televisión, podrá ver la mascota con los ojos de los aficionados más jóvenes, mientras que los actores y cantantes podrán percibir su potencial creativo. Los deportistas podrán apreciar el atractivo que tiene el diseño para la comunidad futbolística, y el diseñador Igor Gurovich evaluará a la futura embajadora del Mundial desde un punto de vista profesional.

“Elegir la mascota se parece en cierta manera a decidir el argumento de una película. El resultado podría ser una comedia, un drama e incluso un film de acción”, asegura Fedor Bondarchuk. “Tenemos que identificar el 'reparto' (las selecciones clasificadas), los 'directores' (seleccionadores) que escenificarán semanalmente el argumento y el público (aficionados) que sueña con conseguir una entradas para el mayor exitazo de taquilla de 2018. Espero que los jóvenes diseñadores presenten al jurado una mascota con carácter, capaz de tener una vida larga y fascinante”.

Polina Gagarina no se encuentra en este panel por casualidad, pues ya ha participado en la competición con su interpretación de la canción Un millón de voces junto a un coro de 209 niños en el sorteo preliminar de Rusia 2018. "El fútbol une al mundo y la mascota debería ser un personaje reconocible en todo el planeta. Espero que encontremos una mascota memorable", manifiesta la artista.

Igor Gurovich subrayó la dificultad que entraña esta tarea: “Alcanzar un acuerdo que satisfaga a todos será difícil, porque todas estas personas tan creativas concebirán de forma diferente el proceso y el resultado final”.

La FIFA y el COL presentaron la campaña para la elección de la mascota del Mundial en abril de 2015 en el sitio web http://talisman.fifa.com, donde se llevó a cabo una primera encuesta sobre el personaje de la mascota. Más de 50.000 jóvenes aficionados participaron e identificaron diez personajes. A continuación, se inauguró la segunda etapa, en la que se inscribieron estudiantes rusos matriculados en las escuelas de diseño de todo el país, que recibieron el encargo de dar vida a uno de esos diez personajes. En esta etapa, concluida el 30 de noviembre, se recibieron más de 120 solicitudes en la plataforma online.

También los futbolistas rusos contribuyen al proyecto mediante su participación en un vídeo que promociona la campaña de la mascota.

La última fase tendrá lugar en otoño de 2016, cuando los tres diseños elegidos por el panel de jueces se someterán a la votación de todo el país. La ceremonia de presentación de la mascota oficial de Rusia 2018 está programada para finales de 2016.