Este 17 de marzo se disputan los decisivos partidos de vuelta de la primera ronda de la competición preliminar de la zona asiática para la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™. Tres selecciones —India, Camboya y Timor Oriental — se impusieron cómodamente en casa en la ida, y confían en refrendar ahora el pase a la segunda fase, en la que se unirán a los otros 34 equipos mejor situados en la clasificación. Sri Lanka y Chinese Taipei, por su parte, viajan respectivamente a Bután y Brunéi Darussalam con el objetivo de rehacerse tras los imprevistos reveses de sus compromisos iniciales. Acompaña a FIFA.com en un repaso a lo que nos espera en Asia.

El partido destacado
Brunéi Darussalam-Chinese Taipei, estadio Sultán Hassanal Bolkiah, Bandar Seri Begawan

Contra todo pronóstico, Brunéi sorprendió a Chinese Taipei en su primera contienda, al vencer por un solitario tanto de cabeza de Adi Said. Sin embargo, y aun con la inyección de moral que supuso esa proeza, su técnico, Mike Wong Mun Heng, es muy consciente tanto de la determinación como de la potencia de fuego del cuadro visitante, que dominó en casa durante la ida, al realizar 17 disparos sin llegar a ver puerta. A pesar de esa derrota, Chen Kuei-Jen considera que sus hombres son plenamente capaces de lograr el triunfo que les daría el pase, siempre que mantengan la calma ante la meta rival.

Chinese Taipei se inspirará sin duda en el 6-1 global de la eliminatoria con el que se deshizo de Macao en esta misma ronda de la competición preliminar de Alemania 2006. En la siguiente campaña, la de Brasil 2014, empató 4-4 frente a Malasia, pero dijo adiós por el valor doble de los goles anotados en el exterior. Y hace poco exhibió los progresos que ha realizado al igualar a cero en un amistoso ante la RDP de Corea. Los medios de comunicación locales consideran al equipo actual el más potente de la historia, y apostarán por el tándem formado por el capitán Chen Po-Liang y el delantero Ko Yu-Ting, que compiten en la Superliga china. En cuanto a Brunéi, todo indica que volverá a recurrir al juego de contragolpe que tan eficaz se reveló en la ida. 

La previa
Sri Lanka afronta su partido de vuelta con el objetivo de reponerse del revés sufrido en Bután, en la mayor sorpresa de la primera jornada. Aunque cayeron por un único gol, obra de Tshering Dorji, los pupilos de Nikola Kavazovic viajan al reino del Himalaya avalados por sus cinco triunfos anteriores ante el último equipo de la Clasificación Mundial, entre ellos un 5-2 en el Campeonato de la SAFF 2013.

Mongolia afronta un reto ante su público, puesto que está obligado a remontar un tanteo abultado. No obstante, los mongoles ya ganaron 1-0 en casa a Myanmar en esta misma fase de Brasil 2014, si bien cayeron por un estrecho 2-1 en el cómputo global de la eliminatoria.

Camboya le endosó un 3-0 a Macao en casa, pero deberá tener mucho cuidado a domicilio, donde suele fallar, si quiere hacer valer esa ventaja. En la campaña de Brasil 2014 debutó ganando 4-2 como local a Laos y terminó despidiéndose al sufrir luego un espectacular 6-2 en contra.

Nepal tratará de hacer valer su habitual desempeño en casa para dar la vuelta al 2-0 recibido en la India, a la que ya venció por 2-1 en campo propio en el Campeonato de la SAFF 2013. Con todo, lo visto en la ida apunta a que esta vez el escenario puede ser distinto, ya que los indios dominaron en todo momento, pese a alinear hasta cuatro jugadores nuevos. Y el responsable de transformar las ocasiones de los indios será, por supuesto, su máximo artillero de todos los tiempos, Sunil Chhetri, que suma ya 45 goles como internacional tras firmar las dos dianas del 2-0 de la ida.

Jugador a seguir
El delantero camboyano Chan Vathanaka, de 21 años, se erigió en héroe de su selección en el duelo de ida, al entrar en juego en la segunda parte y anotar dos tantos que encarrilaron la victoria por 3-0 de los suyos. Es una figura emergente en su país, como demuestra su premio al mejor futbolista de la liga la temporada pasada, en la que su club, el Boeung Ket Angkor, fue subcampeón de un torneo de 12 equipos.

¿Sabías que…?
Junto con el debutante Bután, buscan su primera clasificación otras seis selecciones que nunca antes han superado hasta ahora la ronda inicial: Mongolia, Macao, Brunéi, Timor Oriental, Camboya y Pakistán.

La frase
“En el primer partido nos entregamos al máximo, pero lo más importante es lo que hagamos en el segundo. Tenemos que centrarnos en nuestro juego y mantener el impulso y el ánimo que mostramos al ganar fuera”.
Shahrazen Said, delantero de Brunéi.

Calendario de partidos (martes, 17 de marzo)

Nepal-India
Mongolia-Timor Oriental
Macau-Camboya
Brunéi Darussalam-Chinese Taipei
Bután-Sri Lanka
Pakistán-Yemen**

**El partido entre Pakistán y Yemen fue pospuesto debido a motivos de seguridad. El encuentro será reprogramado en fecha y sede a confirmar.