En la vísperas del sorteo preliminar en San Petersburgo, la Comisión Organizadora de la Copa Mundial de la FIFA™ anunció el calendario de partidos de la Copa FIFA Confederaciones de 2017 y de la Copa Mundial de la FIFA 2018™.

Como país anfitrión, Rusia será el cabeza de serie del grupo A en ambas competiciones. Más adelante, se darán a conocer los horarios de los partidos.

La comisión organizadora, que preside Michael Platini, aprobó formalmente el procedimiento del sorteo preliminar y de los clasificatorios de las seis confederaciones, elaborados y presentados por cada una de ellas. La fase preliminar tendrá una duración de 32 meses, en los que se disputarán 851 encuentros (entre marzo de 2015 y noviembre de 2017). En ella, se descubrirán las 31 selecciones clasificadas que se sumarán a Rusia en la 21.ª edición de la Copa Mundial de la FIFA™. Para más información sobre el procedimiento, consulten los documentos relacionados en este artículo.

El hecho de que más de 17 millones de aficionados acudieran a los estadios para seguir en directo los 820 partidos de clasificación para el Mundial de 2014 demuestra con creces la inmensa popularidad de la fase preliminar de la Copa Mundial de la FIFA™.

El apretón de manos por la paz, un gesto de amistad y solidaridad, estará presente en todos los partidos de clasificación y de la fase final de la Copa Mundial de la FIFA 2018™ como parte del protocolo anterior y posterior al partido.

El Comité Organizador Local (COL), con Vitali Mutkó en la presidencia y Alexéi Sorokin como director ejecutivo, presentó a la Comisión Organizadora un informe exhaustivo sobre el estado de los preparativos de las dos competiciones más importantes que se disputarán en 2017 y 2018. La comisión organizadora se mostró satisfecha con los avances hasta la fecha y expresó su agradecimiento al COL por la cálida bienvenida y la excelente organización del primer acto oficial de la Copa Mundial de la FIFA 2018™: el sorteo preliminar.

A fin de facilitar la movilidad de los aficionados y de ofrecerles la posibilidad conocer el país anfitrión, Rusia ha inaugurado un portal turístico muy completo welcome2018.com.

La Copa FIFA Confederaciones 2017, también conocida como el festival de los campeones, se celebrará del 17 de junio al 2 de julio de 2017 y serán ocho las selecciones en pugna por el trofeo: hasta la fecha, se han clasificado Rusia (anfitrión), Alemania (campeón mundial), Australia (ganador de la Copa Asiática) y Chile (ganador de la Copa América).

A ellos, se sumarán un representante de la CONCACAF que se decidirá por primera vez en un repechaje que enfrentará a los campeones de las Copas Oro de 2013 (EEUU) y de 2015 (la final es el domingo 26 de julio entre Jamaica y México). La competición se completará con los vencedores de la Copa Africana de Naciones 2016, la Eurocopa de la UEFA 2016 y la Copa de Naciones de la OFC 2016.

El sorteo se celebrará en noviembre de 2016 en Kazán y la próxima reunión de la Comisión Organizadora de la Copa Mundial de la FIFA tendrá lugar el miércoles, 16 de marzo de 2016 en Zúrich.