Aunque lleve ya tiempo siendo considerado como el mejor jugador de fútbol playa de la historia, solamente ahora –a sus 38 años– Madjer puede presumir de ser campeón mundial. Esa nueva y largamente codiciada distinción la consiguió por fin el pasado 19 de julio, cuando el veterano astro de Portugal ayudó a catapultar a su país hacia su primer título en la Copa Mundial de Beach Soccer de la FIFA.

Madjer marcó 8 tantos durante el certamen, incluido el primero de la final, en la que los portugueses se proclamaron campeones en Espinho ante el delirio del público que llenó el estadio. “Es una sensación increíble, indescriptible, y es muy meritorio”, declaraba a FIFA.com posteriormente. “Sólo nosotros sabemos cuánto hemos sufrido para conseguir ganar trofeos, luchando por los títulos”.

Ahora, después del sufrimiento, llegan las recompensas. En el caso de Madjer, al momento culminante de agarrar el trofeo que ha estado persiguiendo toda su carrera le seguirá otro momento memorable. Será el próximo sábado 25 de julio, con la celebración del sorteo preliminar de Rusia 2018 en el palacio Konstantin de San Petersburgo, donde el icono del fútbol playa será uno de los ayudantes en la realización del sorteo.

La ceremonia del sorteo, que comienza a las 18:00 (hora local), determinará qué selecciones se enfrentan entre sí en las diversas fases clasificatorias por todo el planeta, revelándose el destino de 141 países de cinco confederaciones. * 

Madjer, por su parte, compartirá escenario con estrellas de la talla de Ronaldo, Fabio Cannavaro, Diego Forlán, Samuel Eto’o y Olivier Bierhoff, y se muere de impaciencia por vivir el momento.

“Ayudar a Portugal a ganar su primer título mundial de fútbol playa ha sido algo histórico, y todavía sigue pareciendo como un sueño”, señala. “Estoy contentísimo con la invitación de participar en el sorteo preliminar al lado de nombres tan importantes del fútbol mundial”.

“Estaré orgulloso de representar no sólo a mi país, sino también a toda la comunidad del fútbol playa. Creo que es una muestra de reconocimiento a la disciplina, y estoy encantado por formar de un acontecimiento semejante”, concluye Madjer.

* Las asociaciones miembro de la AFC no entrarán en el sorteo preliminar.