Aunque juegan fuera de casa, las grandes selecciones del continente asiático intentarán sacar el máximo provecho de sus compromisos correspondientes a la cuarta jornada. Irán y Japón, dos de las que participaron en la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™, esperan lograr contra India y Afghanistán, respectivamente, su segunda victoria en cinco días, mientras que República de Corea haría bien en no confiarse frente a la rocosa Líbano. Por su parte, Australia se enfrentará a lo desconocido en Tayikistán.

Entretanto, Irak y Uzbekistán visitan a Tailandia y Filipinas, respectivamente, con la intención de sumar tres puntos, aunque no deberán subestimar a los combinados rivales, que han logrado pleno de victorias en lo que va de competición preliminar. Por su parte, RP China y Jordania tendrán que emplearse al máximo para reavivar sus opciones de clasificación para Rusia 2018. FIFA.com analiza en detalle la cuarta jornada de la zona asiática.

El partido destacado
Filipinas-Uzbekistán

Uzbekistán se interna en territorio inexplorado en Filipinas con motivo de un partido que se presenta imprevisible. A pesar de partir como uno de los favoritos de su grupo, el combinado centroasiático se estrenó con una derrota por 4-2 a manos de la RDP de Corea, un resultado que pone en riesgo sus opciones de clasificación. Entretanto, el conjunto filipino ha sumado dos triunfos consecutivos que lo convierten en una de las revelaciones de la competición.

La selección uzbeka, que ha experimentado muchos cambios desde la llegada de su nuevo entrenador Samvel Babayan, se impuso a Yemen por 0-1 en un su última salida y reavivó así sus opciones de clasificación. El delantero Alexander Geynrikh celebró su regreso al equipo anotando el único gol del encuentro tras incorporarse al duelo como suplente. Por su parte, Server Djeparov, nombrado mejor jugador del año en la AFC en dos ocasiones, está recuperado ya de su lesión, mientras que Odil Ahmedov, que juega en la liga rusa, es el nuevo capitán del equipo en sustitución del guardameta Ignatiy Nesterov, que ha perdido el puesto de titular en favor de Aleksandr Lobanov.

La renovada Uzbekistán viaja a Manila con la esperanza de sumar una nueva victoria, pero deberá cubrirse las espaldas ante una selección filipina que se encuentra en tendencia ascendente. Por su parte, los pupilos del seleccionador Thomas Dooley afrontan el duelo cargados de moral después de derrotar recientemente a Maldivas por 2-0 en un amistoso y esperan que la afición local lleve al equipo en volandas en un Philippine Sports Stadium que registrará un lleno hasta la bandera. El experimentado Phil Younghusband continúa siendo el capitán del combinado filipino, mientras que Misagh Bahadoran, máximo goleador del equipo, y Javier Patiño, que atraviesa un gran estado de forma, serán los encargados de perforar la meta rival.

El resto de la jornada
En el Grupo A, una desesperada Malasia se mide a Arabia Saudí con el objetivo de mejorar su fútbol a las órdenes del técnico interino Ong Kim Swee, que ha sustituido de manera provisional a Dollah Salleh, que presentó su dimisión tras la derrota por 10-0 que el combinado malayo sufrió a manos de Emiratos Árabes Unidos. Por su parte, el conjunto emiratí visita Cisjordania con la esperanza de prolongar su inmaculada racha y sumar frente a Palestina su tercera victoria consecutiva.

La selección de Australia, actual líder del Grupo B, necesitará sobreponerse a la fatiga del viaje para lograr en su visita a Tayikistán su tercer triunfo consecutivo. El delantero Mathew Leckie, que juega en la Bundesliga alemana, intentará repetir la brillante actuación que tuvo en la punta de ataque en el duelo que los australianos le ganaron a Bangladesh por un incontestable 5-0. Por su parte, Jordania intentará en Bangladesh retomar la senda de la victoria tras el inesperado empate que cedió en casa ante Kirguistán.

Lo mismo se puede decir en el Grupo C de la RP China, que buscará su segundo triunfo de la actual ronda en casa de una selección de Maldivas que todavía no ha estrenado su casillero de puntos. Tras el decepcionante empate sin goles que cedieron en casa frente a Hong Kong, los pupilos de Alain Perrin afrontan el duelo bajo presión, pero con el factor campo a su favor después de que la localidad china de Shenyang haya reemplazado a Malé, capital de Maldivas, como sede del encuentro. En el otro partido del grupo, Qatar y Hong Kong se verán las caras con el liderato en juego.

En el Grupo D, India recibe a Irán y confía en la solidez de su portero y capitán Subrata Pal para detener a los pupilos de Carlos Queiroz. La potente selección iraní parte como favorita clara tras la goleada que le infligió a Guam en la jornada anterior, pero el combinado que dirige Stephen Constantine ya ha demostrado que puede ser un rival peligroso y confía en el olfato goleador de Sunil Chhetri, que ya ha visto puerta en cuatro ocasiones en lo que va de competición preliminar. Entretanto, Guam recibe al líder Omán con el objetivo de demostrar que el gran estado de forma que mostró en el inicio de esta segunda ronda no fue un espejismo.

En el Grupo E, Siria y Japón deberían resolver sin demasiados problemas sus compromisos frente a Camboya y Afganistán, mientras que, en el Grupo F, Irak deberá emplearse al máximo si quiere imponerse a domicilio a Tailandia. La escuadra iraquí nunca ha perdido con los tailandeses en partido oficial, pero sí en amistosos, lo que supondrá una inyección de moral para los locales.

En el Grupo G, República de Corea, actual líder, viaja a Beirut con una cuenta pendiente después de la inesperada derrota por 2-1 que sufrió a manos de Líbano en la competición preliminar de Brasil 2014. En los nueve partidos en los que ambas selecciones se han visto las caras en una fase de clasificación mundialista, los Guerreros de Taeguk se llevaron la victoria seis veces, mientras que dos de los encuentros se saldaron con empate y uno, en la ocasión ya mencionada, con triunfo libanés. En el otro duelo del grupo, Laos recibe a Kuwait.

Jugador a seguir
La Rep. de Corea se encomienda a la experiencia del centrocampista Koo Ja-Cheol para dejar en el olvido la dolorosa derrota sufrida ante Líbano rumbo a Brasil 2014. El jugador del Augsburgo, titular en aquel partido y a buen seguro deseoso de revancha por lo ocurrido hace 4 años, será fundamental para que los surcoreanos mantengan el liderato del Grupo G por su despliegue tanto en la línea defensiva como ofensiva del equipo.

¿Sabías que…?
El choque contra Emiratos Árabes Unidos es el tercer partido de una fase de clasificación mundialista que Palestina disputa en el Estadio Internacional Faisal Al-Husseini, en la localidad cisjordana de Al-Ram. Hasta la fecha, el combinado palestino se mantiene imbatido en este recinto, donde empató 1-1 con Afganistán y 2-2 con Tailandia en la competición preliminar de Brasil 2014.

La frase
“Respetamos mucho a Irán, que es una selección especial. En cualquier caso, llevaremos puesta la camiseta de la India y estaremos representando a 1.240 millones de personas, lo que supone una gran motivación para todos”.
Subrata Pal, capitán de India.

Partidos de la cuarta jornada:
8 de septiembre

Grupo A: Malasia-Arabia Saudí; Palestina-Emiratos Árabes Unidos
Grupo B: Bangladesh-Jordania; Tayikistán-Australia
Grupo C: Maldivas-RP China; Hong Kong-Qatar
Grupo D: India-Irán; Guam-Omán
Grupo E: Afganistán-Japón; Camboya-Siria
Grupo F: Tailandia-Irak; Chinese Taipei-Vietnam
Grupo G: Líbano-República de Corea; Laos-Kuwait
Grupo H: Yemen-Bahréin; Filipinas-Uzbekistán