EL RESUMEN DE LA JORNADA – Jamaica necesitó un gol en el tiempo añadido para superar a Nicaragua en Managua y evitar una deshonrosa eliminación en el primer obstáculo de su trayectoria hacia la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™. Los subcampeones de la Copa Oro de la CONCACAF pueden respirar aliviados, y acompañarán a los imparables Haití, El Salvador, Canadá, San Vicente y las Granadinas, y Guatemala en la primera fase de grupos de la región, junto a los grandes, México, Estados Unidos y Costa Rica.

Resultados (cómputo global de la eliminatoria)
San Vicente y las Granadinas 3-2 Aruba
Granada 1-6 Haití
Curaçao 0-2 El Salvador
Canadá 4-1 Belice
Jamaica 4-3 Nicaragua
Antigua y Barbuda 1-2 Guatemala

Momentos destacados
Los
Reggae Boyz reaccionan
Apenas unas semanas después de vencer a Estados Unidos y alcanzar su primera final de una Copa Oro, Jamaica pasó muchos apuros para evitar decir adiós a la competición preliminar mundialista en su primer compromiso. Tras perder el encuentro de ida de la tercera ronda ante la modesta Nicaragua la semana pasada en Kingston, los jamaicanos necesitaron un tanto de Simon Dawkins al filo del pitido final en el choque de vuelta, en Managua, para compensar por muy poco ese tanteo. Fue una contienda muy reñida, y todo apunta a que Winfried Schaefer recurrirá ahora a Wes Morgan, Jobi McAnuff y Giles Barnes, figuras de la Copa Oro y ausentes en esta ocasión, para afrontar la liguilla de la cuarta ronda.

El rey destronado de Belice
Deon McCaulay había sido, contra todo pronóstico, principal artillero de los clasificatorios globales de Brasil 2014, superando a hombres como Luis Suárez y Lionel Messi. Sin embargo, el ariete beliceño —máximo goleador de todos los tiempos de su nación— no podrá repetir esa gesta, puesto que su modesto equipo centroamericano sufrió un abultado 4-1 a manos de Canadá en los dos encuentros de la eliminatoria. Aun así, el registro de tres goles en cuatro partidos de McCaulay constituye un logro notable, pese a quedar lejos de los 11 logrados en la competición preliminar de 2014.

La resucitada Aruba cae de nuevo
La selección de la isla neerlandófona de Aruba tiene la dudosa distinción de ser el único equipo eliminado dos veces en unas mismas eliminatorias de la CONCACAF. Tras quedar fuera en la ronda anterior, regresó a la competición gracias a una decisión administrativa, después de que Barbados alinease a un jugador que no podía ser seleccionado. Y con un nuevo técnico al frente, los arubeños estuvieron a punto de aprovechar muy bien esa inesperada resurrección. Dos goles de Danso en Oranjestad situaron el marcador en un 2-2. Sin embargo, cuando el viento parecía soplar a su favor, sus esperanzas se desvanecieron a seis minutos de la conclusión: una diana de Tevin Slater —la segunda de su cuenta particular en la eliminatoria— clasificó a San Vicente y las Granadinas. Slater se convirtió de paso en el máximo goleador de la zona, con cinco realizaciones.

El jugador de la jornada
Duckens Nazon (Haití)
 
Hace poco más de un año, el sensacional haitiano se bregaba en las categorías amateur del fútbol francés. Incluso llegó a considerar abandonar por completo el fútbol. Sin embargo, su fortuna ha dado un vuelco. El delantero nacido en París, de 21 años, protagonizó una Copa Oro de la CONCACAF memorable y contribuyó a la victoria de Haití sobre Honduras rumbo a las fases de eliminatoria. También ha empezado a lo grande los clasificatorios de Rusia 2018, al marcar en los dos partidos de esta ronda e imponer su ley en la punta de ataque durante la goleada sobre otro equipo caribeño, Granada. Duckens presenta un toque de balón fluido, rapidez y potencia, y acaba de dar un salto considerable en su carrera al incorporarse al filial del Laval, club de la segunda división francesa, y mantener intacto su olfato goleador.

Números que hablan
10.
Los goles marcados por Canadá en sus cuatro encuentros de clasificación para Rusia 2018. Seis contra Dominica y cuatro en la tercera ronda, frente a Belice, que dan un promedio de 2,5 por partido. Un registro bastante mejor que el de la reciente Copa Oro de la CONCACAF: en 300 minutos de juego no fueron capaces de ver puerta ni una sola vez. Benito Floro también estará contento por el balance defensivo de sus pupilos: los Canucks únicamente han recibido un tanto en estos cuatro duelos.

La frase
“Nos alegramos por la clasificación. Éramos conscientes de que teníamos que conservar la pelota lo máximo posible a domicilio. Ya lo sabíamos desde el principio. Belice presentaba un buen contragolpe, y contaba con un número 9 muy peligroso, así que teníamos que estar atentos”.
Benito Floro, seleccionador de Canadá y exentrenador del Real Madrid, está satisfecho con la clasificación y alaba a McCaulay, autor del gol de Belice en la eliminatoria.

Grupos de la 4ª ronda
Grupo A
México
Honduras
El Salvador
Canadá

Grupo B
Costa Rica
Panamá
Haití
Jamaica

Grupo C
Estados Unidos
Trinidad y Tobago
San Vicente y las Granadinas
Guatemala

*La fase de grupos de la cuarta ronda se disputará entre noviembre de 2015 y septiembre de 2016.