EL RESUMEN DE LA JORNADA – En la cuarta jornada de la zona asiática no se produjeron grandes sorpresas, ya que la mayoría de los pesos pesados cosecharon goleadas. Conjuntos como Australia, Irán y la República de Corea se impusieron cómodamente, por idéntico tanteo de 3-0, mientras que Japón endosó un 6-0 a Afganistán. Siria y Kuwait siguen presentando un pleno de triunfos, y la RP China y Jordania se reconciliaron con la victoria.

Irak, en cambio, dejó escapar una ventaja de dos tantos y acabó repartiéndose los puntos con Tailandia, en un encuentro que terminó con empate a 2-2. Otro semifinalista de la Copa Asiática 2015, Emiratos Árabes Unidos, también tropezó, al ser incapaz de pasar de las tablas en Palestina. FIFA.com repasa lo ocurrido por todo el continente.

El partido destacado
Filipinas 1-5 Uzbekistán
Stephan Schrock 68' —Filipinas—; Odil Akhmedov 1', Sardor Rashidov 14', 80', Igor Sergeev 43', 65' —Uzbekistán—.

El desempeño de las Filipinas en sus primeros compromisos parece haber sido engañoso: los Azkals sufrieron su primera derrota en esta campaña, y de qué manera. El equipo anfitrión acudía como favorito, tras ganar sus dos primeros choques, ante Yemen y Bahréin. Sin embargo, los visitantes les arrebataron esa condición, al causar estragos en un duelo que transcurrió bajo la lluvia. Los experimentados uzbekos sorprendieron al cuadro local adelantándose en el primer minuto, mediante una diana de Odil Akhmedov, la más rápida hasta ahora en la competición preliminar.

El centrocampista Sardor Rashidov marcó el segundo de los suyos al peinar con gran sangre fría un balón que batió al portero Neil Etheridge, y justo antes del descanso Igor Sergeev hizo el 0-3. El joven delantero del Pakhtakor pondría el resultado fuera de toda duda al firmar un doblete cinco minutos después de la hora de juego. Stephan Schrock, suplente de inicio, recortó distancias para los filipinos en un lanzamiento de falta, pero cualquier atisbo de remontada se disipó cuando Rashidov, libre de marca, anotó el último tanto de la goleada, y segundo de su cuenta particular, a diez minutos de la conclusión. En el otro partido del Grupo H, Bahréin cobró oxígeno al llevarse su primera victoria, un 0-4 en Yemen. 

Las lecciones del día
En el Grupo A, Palestina se convirtió en protagonista al frenar en seco la racha victoriosa de Emiratos Árabes Unidos. Se trata del tercer empate en casa en un clasificatorio de la Copa Mundial de la FIFA™ de los palestinos, que se mantienen invictos en el Estadio Internacional Faisal Al-Husseini. El otro partido, entre Malasia y Arabia Saudí, tuvo que ser interrumpido debido a incidentes en las gradas durante los instantes finales, cuando los saudíes vencían 1-2. 

En el Grupo B, Australia logró su tercer triunfo en tres encuentros al registrar un cómodo 0-3 en Tayikistán. Después de una primera parte sin goles, los Socceroos reaccionaron, y Mark Milligan inauguró el marcador en el minuto 57. Tim Cahill brillaría luego al firmar dos tantos, el segundo de ellos en el tiempo añadido. Los australianos mantienen así una trayectoria sin sobresaltos. En el otro partido, el centrocampista Abdallah Deeb materializó dos goles en el inapelable 0-4 de Jordania en Bangladesh.

En el Grupo C, Qatar dio continuidad a su victoria de récord sobre Bután (15-0) mediante un ajustado 2-3 en Hong Kong. Los organizadores del Mundial de 2022 siguen presentando así un pleno de triunfos. Llegaron a estar con un 0-3 a favor en el minuto 84, tras las realizaciones de Karim Boudiaf, Abdelkarim Hassan y Mohamed Musa, pero a falta de apenas seis minutos los locales replicaron con dos tantos fulgurantes, que estuvieron a punto de dejar sin sentido a los qataríes. En el otro partido, la RP China ganó 0-3 a las Maldivas, con dos goles de Yu Dabao.

El Grupo D es una lucha a tres bandas después de esta jornada: Omán, Guam e Irán comparten el liderato, con siete puntos. A pesar de recibir un contundente 6-0 a manos de los iraníes en su última cita, Guam se rehizo y empató a ceros ante Omán. De este modo, la pequeña nación del Pacífico se mantiene invicta en su feudo. En cuanto a los iraníes, doblegaron por 0-3 a la India, por mediación de Sardar Azmoun, Andranik Teymourian y Mehdi Taremi.

En el Grupo E, Siria y Japón golearon por sendos 0-6 a Camboya y Afganistán, aunque los sirios continúan encabezando la liguilla, con dos puntos de ventaja. El Grupo F sí tuvo momentos de emoción, y tanto Tailandia como Vietnam acabaron llevándose puntos tras marcar en los últimos compases. Los vietnamitas necesitaron un gol en el tiempo añadido del centrocampista Tran Phi Son, que había empezado como reserva, para vencer por 1-2 a Chinese Taipei. Destacaron más si cabe los tailandeses, con dos goles en tres minutos que les sirvieron para igualar a 2-2 en Irak. Merced a este valioso empate, Tailandia continúa líder, con tres puntos más que los iraquíes.

En el Grupo G, la República de Corea y Kuwait siguen compartiendo el liderato, ya que ambos volvieron a ganar. Los Guerreros Taeguk se desquitaron de la derrota por 2-1 y el empate a 1-1 anteriores en Beirut ganando 0-3 al Líbano, mientras que los kuwaitíes infligieron un 0-2 a Laos.

Jugador de la jornada
Mahmoud (IRQ)

Irak sin duda se lamentará de haber dejado escapar una renta de 2-0, pero sus aficionados son muy conscientes del mérito que tuvo su capitán, Mahmoud. En su cuarta campaña clasificatoria del Mundial, el veterano ariete, de 32 años, está manteniendo el acierto de sus mejores días. Había estrenado su cuenta goleadora de esta campaña contra Chinese Taipei, y en este partido frente a Tailandia consiguió su décimo tanto de los clasificatorios.

¿Sabías que…?
Seis equipos todavía no han recibido goles en esta competición preliminar. Son la República de Corea, Japón, Kuwait, Emiratos Árabes Unidos, la RP China y Siria. 

La frase
“Hemos logrado lo que queríamos en Bangladesh. Después del empate en el partido anterior, haber ganado este partido nos aportará mucho. Es una inyección de moral en el momento adecuado, antes del enfrentamiento del mes que viene con Australia”. Paul Put, seleccionador de Jordania.

Resultados de la 4ª jornada:
8 de septiembre
Grupo A: Malasia 1-2 Arabia Saudí (interrumpido); Palestina 0-0 Emiratos Árabes Unidos
Grupo B: Bangladesh 0-4 Jordania; Tayikistán 0-3 Australia
Grupo C: Maldivas 0-3 RP China; Hong Kong 2-3 Qatar
Grupo D: India 0-3 Irán; Guam 0-0 Omán
Grupo E: Afganistán 0-6 Japón; Camboya 0-6 Siria
Grupo F: Tailandia 2-2 Irak; Chinese Taipei 1-2 Vietnam
Grupo G: Líbano 0-3 República de Corea; Laos 0-2 Kuwait
Grupo H: Yemen 0-4 Bahréin; Filipinas 1-5 Uzbekistán