Japón e Irán llegan a la 3ª jornada de la clasificación para la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™ con la obligación de regresar al camino de la victoria después de los empates registrados. En su caso, tratarán por todos los medios de imponerse a Camboya y Guam respectivamente. Lo mismo cabe decir de Uzbekistán, que, contra Yemen, hará lo posible por sacudirse el polvo de la inesperada derrota sufrida en su primer partido.

Otras selecciones, como Australia, República de Corea e Irak, no deberían tener problemas en sus respectivos enfrentamientos, aunque a la RP China, que jugará de local, le tocará sobreponerse de su tropiezo ante Hong Kong si desea mantener su buena trayectoria. Por otra parte, Guam y Singapur no escatimarán esfuerzos en su intento por defender el liderato. FIFA.com ofrece un anticipo de lo que podrían deparar los atractivos clasificatorios que se disputarán a lo largo y ancho de Asia.

El partido destacado
RP China-Hong Kong 

Además de contar con el factor campo a su favor, China debería disfrutar de la ventaja psicológica contra Hong Kong: no en vano, los chinos han ganado 14 de los 20 emparejamientos anteriores. Sin embargo, los visitantes pueden sentirse muy motivados por sus gestas históricas en la competición preliminar. Hace 30 años, de camino a México 1986, Hong Kong se impuso a China por 2-1 en esta misma fase, un 19 de mayo, y consiguió el pase a la siguiente ronda a expensas del rival. La derrota provocó una serie de altercados, que todavía se recuerdan con el nombre de "El incidente del 19/5".

En 2004, en el último enfrentamiento directo entre estos dos equipos durante los clasificatorios para el Mundial, China goleó en casa a Hong Kong (7-0). Once años después, el Team Dragon llega a la reedición de aquel encuentro con una nueva generación de jugadores, a los que se suma el capitán Zheng Zhi, el único miembro de la plantilla actual que participó en aquel partido.

Con la inclusión de cinco miembros de un grande nacional, el Kitchee, incluido el mediocampista Lam Ka Wai, Hong Kong llegará a Shenyang aspirando a emular el famoso triunfo de 1985. No obstante, Alain Perrin, seleccionador de China, ha asegurado categóricamente que la historia no se repetirá en esta ocasión. El francés sabe bien que los suyos están obligados a llevarse los tres puntos si desean mantener el paso de su oponente principal, Qatar, que recibirá la visita de Bután.

El resto de la jornada
En el Grupo A, el nuevo seleccionador de Arabia Saudí, Bert van Marwijk, confía en empezar con buen pie su estancia en el banquillo del equipo, durante el choque contra Timor Oriental. A pesar de encontrarse 70 puestos por delante del rival en la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola, el holandés sabe bien que Arabia Saudí no puede subestimar el aguante de Timor Oriental, al que el equipo del sudeste asiático recurrió con gran eficacia para empatar a 1-1 con Malasia. Emiratos Árabes Unidos, por su parte, recibirá a una Malasia en apuros, que sigue buscando su primera victoria.

Las dos selecciones que comparten el primer puesto del Grupo B, Australia y Jordania, no deberían tener problemas para imponerse en casa a sus respectivos visitantes, Bangladesh y Kirguizistán. Las aspiraciones de los Socceroos han recibido un importante espaldarazo con el regreso de Tom Rogic, mediocampista ofensivo del Celtic, recuperado ya de su lesión. También vuelven a la concentración los atacantes Robbie Kruse y Massimo Luongo, ausentes en la victoria de Australia por 2-1 en Kirguizistán.

A juzgar por sus dos primeras victorias, parece que el líder del Grupo D, Guam, tiene grandes posibilidades de ampliar la buena racha en su visita a Irán. La derrota por 19-0 sufrida a manos de los iraníes en la clasificación para Corea/Japón 2002 debería proporcionar al combinado de Gary White todo el estímulo que necesita de camino a Teherán, donde se disputará el choque. Para inyectar una buena dosis de frescura a su equipo, el seleccionador Carlos Queiroz ha convocado a dos promesas, Ali Karimi, mediocampista del Sepahan, y Kaveh Rezaei, delantero del Zob Ahan. El otro encuentro del grupo enfrentará por primera vez en una competición preliminar del Mundial a Omán y a su visitante, Turkmenistán. El equipo de Paul Le Guen confía en auparse al primer puesto de la tabla con una segunda victoria.

El seleccionador de Japón, Vahid Halilhodzic, alineará a su once de gala para el partido contra Camboya en casa, donde la favorita del Grupo E aspira a anotarse su primera victoria. El técnico bosnio ha pedido a los suyos que pongan toda la carne en el asador, pues llevan cuatro partidos sin conocer la victoria, incluido el primer clasificatorio, donde no pasaron del empate a 0-0 contra Singapur. Japón no contará con su titular en la portería, Eiji Kawashima, que no ha sido convocado. En el otro encuentro, Singapur se encomendará al arquero Izwan Bin Mahbud para mantener a raya a su anfitriona, Siria, una selección con gran vocación ofensiva.

En el Grupo F, Irak recibirá en su estreno en estos clasificatorios a Chinese Taipei, un equipo que todavía no ha inaugurado su casillero de puntos. La República de Corea, favorita del Grupo G, se enfrentará en casa a Laos, mientras que Kuwait, de local, se verá las caras con Myanmar. En el Grupo H, Uzbekistán está resuelta a llevarse los tres puntos contra Yemen para recuperar el rumbo en esta campaña. La RDP de Corea, líder, confía por su parte en afianzarse en lo alto de la tabla en Bahréin con una tercera victoria consecutiva. 

Jugador a seguir
Takashi Usam (JPN)

Un artillero de eficacia demostrada había brillado por su ausencia en los últimos equipos de Japón, coincidiendo con el desplome de la selección al último puesto en la reciente Copa de Asia Oriental de la EAFF. Sin embargo, ahora que Takashi Usami atraviesa su mejor momento de forma, los Samuráis Azules aspiran a inaugurar por fin su cuenta goleadora. El atacante de 23 años de edad, exjugador del Bayern de Múnich, lidera la tabla de máximos goleadores de la J. League con los 16 tantos que ha anotado en las filas del Gamba Osaka, además de sus cuatro realizaciones en la Liga de Campeones de la AFC.

¿Sabías que...?
Dos equipos jugarán como locales lejos de su patria. Siria se medirá con Singapur en Muscat (Omán), y Kuwait se enfrentará a Myanmar en Doha (Qatar).

La frase
"Cuando jugamos nuestros dos primeros partidos, nos fijamos el objetivo de convertirnos en primeros de grupo. Pero la gente se echó a reír cuando lo dijimos. Pues bien, miren ahora. Todo equipo que nos subestime, va pero que muy equivocado", Gary White, seleccionador de Guam.

Partidos de la 3ª jornada:
3 de septiembre
Grupo A: Emiratos Árabes Unidos-Malasia; Arabia Saudí -Timor Oriental
Grupo B: Australia-Bangladesh; Jordania-Kirguizistán
Grupo C: China-Hong Kong; Qatar-Bután
Grupo D: Irán-Guam; Omán-Turkmenistán
Grupo E: Japón-Camboya; Siria-Singapur
Grupo F: Irak-Chinese Taipei*
Grupo G: República de Corea-Laos; Kuwait-Myanmar
Grupo H: Bahréin-RDP de Corea, Uzbekistán-Yemen
*Todos los partidos en los que participaba Indonesia se han cancelado debido a la suspensión de su Asociación Nacional de Fútbol.