EL RESUMEN DE LA JORNADA - El trío de grandes asiático, Irán, Japón y la República de Corea tuvieron que emplearse a fondo para salir victoriosos en la tercera jornada de la tercera ronda de las eliminatorias asiáticas a la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™. Irán se aupó al primer puesto del Grupo A después de imponerse a Uzbekistán por 1-0, y actualmente comparte la cabeza de la tabla con una República de Corea que se vio obligada a remontar el encuentro para vencer a Qatar por 3-2 en casa. Japón, por su parte, derrotó a Irak por 2-1 y mantiene así la presión sobre los colíderes del Grupo B, Australia y Arabia Saudí, que no pasaron del empate 2-2 en su duelo en la cumbre.  

Por otro lado, una valiente Siria puede seguir soñando tras ganar por 1-0 en su visita a la RP de China. También Emiratos Árabes Unidos se sacudió el polvo de su derrota contra Australia con una victoria por 3-1 en casa sobre Tailandia que le ha permitido encarrilar de nuevo su campaña. FIFA.com te informa de lo que ha dado de sí la jornada en Asia.  

El partido destacado
República de Corea 3-2 Qatar
Goles: Ki Sungyueng 11’, Ji Dongwon 56’, Son Heungmin 58’; Hasan Al Haydos 16’ (PEN), Sebastián Soria 45’

La República de Corea ha demostrado por qué sigue siendo el equipo más exitoso de Asia en los clasificatorios mundialistas con toda una exhibición de su espíritu luchador en la victoria, con remontada incluida, sobre Qatar. En un partido extremadamente reñido, que produjo una tarjeta roja y cinco goles, los visitantes, bajo la batuta de su nuevo seleccionador, Jorge Fossati, dieron más de un quebradero de cabeza al conjunto local. De hecho, los qataríes terminaron la primera parte con una ventaja de 2-1, aunque al final fueron los Guerreros del Taeguk de Uli Stielike quienes sentenciaron el encuentro a su favor con los dos goles en la segunda mitad.

En una auténtica batalla campal, el capitán Ki Sungyueng puso a los coreanos por delante con un disparo raso y cruzado desde 25 metros. Sólo cinco minutos después, Hasan Al Haydos empató para los visitantes desde el punto penal, y Sebastián Soria vio puerta al filo del descanso para otorgar a los qataríes una inesperada ventaja. Sin embargo, como han demostrado repetidas veces, los surcoreanos son duros de roer y regresaron de los vestuarios dispuestos a presentar batalla. Ji Dongwon igualó el encuentro poco antes de que Son Heungmin completara la remontada con una volea de bellísima factura.

El resto de la jornada
Mahmoud Al Mawas marcó el único gol que permitió a Siria anotarse sus tres primeros puntos de la campaña a expensas de su anfitriona, la RP de China. Ambos equipos llegaron a este encuentro con el objetivo de levantar sus trayectorias, después de haber registrado únicamente un punto cada una en sus dos primeros partidos. Tras una primera mitad sin goles, en la que ninguno de los dos rivales fue capaz de crear ocasiones claras, el conjunto de Gao Hongbo presionó a los visitantes en busca de abrir el cerrojo. Sin embargo, fueron los sirios quienes marcaron cuando Al Mawas aprovechó un error del guardameta chino Gu Chao para introducir el balón en la meta vacía en el minuto 54. La victoria ha supuesto una inyección de moral muy oportuna para Siria, antes de su choque del martes contra Qatar a domicilio, mientras que a la RP China no le quedará más remedio que llevarse los tres puntos de su visita a Uzbekistán.

Gracias a un gol de cabeza de Jalal Hosseini en la primera parte, Irán se impuso al conjunto local, Uzbekistán, por 1-0. Tras dos victorias en dos partidos, Uzbekistán llegó a esta tercera jornada con la esperanza de mantener intacto su pleno de imbatibilidad. Sin embargo, los visitantes de Carlos Queiroz fueron superiores en la primera mitad, y Hosseini inauguró el marcador con el remate de cabeza de un tiro libre de Masoud Shojaei en el minuto 27. Los uzbekos presionaron muy arriba después del descanso, pero sin su creador de juego Server Djeparov, lesionado al final de la primera mitad, no fueron capaces de quebrar la tupida defensa rival. El resultado puso fin a la racha de victorias de Uzbekistán y reforzó la confianza del Equipo Melli de camino a su duelo en la cumbre del Grupo A con la República de Corea.

Hotaru Yamaguchi, suplente, se convirtió en el gran revulsivo de Japón al marcar en el descuento el gol de la victoria por 2-1 contra Irak. Espoleados por los vítores de la afición local, los Samuráis Azules se hicieron con la ventaja en el minuto 26, cuando Genki Haraguchi superó al guardameta Mohammed Hameed con un remate picado tras una buena jugada combinativa. Sin embargo, los iraquíes no cejaron e igualaron el marcador al cumplirse la primera hora de juego, gracias a un cabezazo de Saad Abdulamir. Cuando el partido parecía destinado al empate, Yamaguchi enganchó el balón procedente de un tiro libre para otorgar a los suyos tres puntos valiosísimos antes de su visita a Australia.

Emiratos Árabes Unidos resultó en casa un rival demasiado fuerte para Tailandia, a la que derrotó 3-1. Ali Mabkhout vio puerta en cada mitad para conceder a los locales una cómoda ventaja de 2-0 y, aunque Tana Chanabut recortó distancias para los tailandeses en el minuto 65, Ahmed Khalil sentenció la victoria del conjunto local con un gol en el tiempo añadido. Por otro lado, Arabia Saudí y su visitante Australia se repartieron puntos tras su empate 2-2. Trent Sainsbury igualó el tempranero tanto de Taisir Al Jassim para los locales, y el encuentro llegó al descanso con 1-1 en el marcador. Tomi Juric puso por delante a los Socceroos en el minuto 71, pero la ventaja les duró tan sólo ocho minutos, justo hasta que Nassir Al Shamrani subió el 2-2. Con este empate, los dos equipos se mantienen imbatidos en esta campaña y comparten el primer puesto de su grupo, con siete puntos cada uno. 

Jugador destacado
Qatar ha vuelto a perder contra la República de Corea, pero en sus filas brilló con fuerza su delantero estrella, Sebastián Soria, quien participó en los dos goles de los suyos. Cuando los qataríes iban perdiendo por un tanto, el artillero, de 32 años, en su 34º partido de clasificación para la Copa Mundial de la FIFA™ provocó un tiro libre a favor con el que los qataríes empataron el encuentro. A continuación exhibió su talento de depredador al adelantar a su equipo con su décimo tanto en clasificatorios. El incombustible ariete habría podido incluso asegurar un punto a los visitantes en los últimos compases, de no haber sido por la excelente atajada de Kim Seunggyu.

¿Sabías que…?
El gol de Ahmed Khalil contra Tailandia se ha convertido en el tanto número 14 del jugador en esta campaña, el mismo que lo coloca en primera posición de la tabla de goleadores, empatado con Mohammad Al Sahlawi, de Arabia Saudí.

Hemos oído
"Hemos jugado un partido muy complicado, pero, como prometimos al pueblo sirio, hemos logrado un resultado fantástico. Lo hemos hecho todo bien, especialmente en ataque. Hemos marcado nuestro primer gol en este grupo, y espero que sigamos anotando muchos más y consiguiendo buenos resultados".
Ayman Alhakim, seleccionador de Siria
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Resultados de la 3ª jornada
6 de octubre

Grupo A:
República de Corea 3-2 Qatar
China 0-1 Siria
Uzbekistán 0-1 Irán

Grupo B:
Japón 2-1 Irak
Emiratos Árabes Unidos 3-1 Tailandia
Arabia Saudí 2-2 Australia