EL RESUMEN DE LA JORNADA – Rachas que se interrumpen, otras que se prolongan, favoritos que sufren, otros que se pasean, unas clasificaciones puestas patas arriba, otras que no cambian… La segunda parte de la 4ª jornada de la fase de clasificación europea para la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™ ofreció partidos y desenlaces para todos los gustos. FIFA.com repasa lo más destacado de la jornada.

Resultados
12 de noviembre
Grupo D: Austria 0-1 República de Irlanda, Georgia 1-1 Moldavia, Gales 1-1 Serbia
Grupo G: Albania 0-3, Israel, Liechtenstein 0-4 Italia, España 4-0 Macedonia
Grupo I: Croacia 2-0 Islandia, Turquía 2-0 Kosovo, Ucrania 1-0 Finlandia

El partido destacado
Croacia 2-0 Islandia
Goles: Marcelo Brozovic (15’, 90’+1)

Este encuentro del Grupo I prometía mucho, entre dos de las sensaciones de la Eurocopa 2016. En la cita gala, Croacia hizo soñar a mucha gente –y temblar a muchos rivales– antes de caer eliminada demasiado pronto, derrotada en la prórroga por Portugal en octavos de final. La increíble Islandia, entretanto, prolongó su estancia hasta cuartos de final, tras haber llegado a la fase final continental de puntillas. Sin embargo, en sus anteriores 4 enfrentamientos clasificatorios para el Mundial, Islandia nunca había vencido a Croacia, con un balance de 1 empate y 3 derrotas, y con sólo 1 gol a favor por 9 en contra. Y por más que su caché haya mejorado tras sus hazañas en Francia, los islandeses deberán seguir esperando para invertir la tendencia…

Los Vatreni materializaron su superioridad técnica tras una combinación entre Marcelo Brozovic e Ivan Rakitic, en la que el primero aprovechó el servicio del segundo en la frontal del área para anotar el primer tanto con un disparo de rosca ligeramente desviado por un defensa. Al final del partido, Brozovic volvió a ver puerta, esta vez asistido por Luka Modric; suficiente para sentenciar los tres puntos y auparse en solitario al liderato del grupo.

El resto de la jornada
El Grupo D también se abrió con un choque entre dos participantes en la Eurocopa 2016, deparando un resultado lógico si nos atenemos a sus respectivas actuaciones en tierras francesas. Austria, decepcionante y eliminada en la fase de grupos, mordió el polvo en su feudo ante la República de Irlanda, que en Francia cayó bravamente en octavos frente al país anfitrión, y que este sábado confirmó sus progresos con un solitario gol de James McClean.

Georgia, que recibía a Moldavia, creyó durante mucho tiempo que obtendría su primera victoria tras abrir el marcador Valeri Kazaishvili, pero un golazo de Alexandru Gatcan en el tramo final del partido dio a los moldavos su primer punto en esta campaña. Finalmente, Gales pensaba que un nuevo gol de su capitán Gareth Bale bastaría para marcar la diferencia contra Serbia, pero Aleksandar Mitrovic cambió in extremis el final de la historia.

En el Grupo G, los favoritos italianos y españoles refrendaron sus cachés respectivos en Liechtenstein y contra Macedonia, si bien la Nazionale vivió un partido mucho más plácido que la Roja, que sufrió inicialmente antes de acabar arrollando. Por detrás, Israel no ha renunciado a la clasificación, y espera que los tres puntos obtenidos en su visita a Albania, que acabó con nueve, le permitan mantenerse en la pugna hasta el final.

Mientras Croacia dominaba su contienda contra Islandia, a Turquía le costó más de lo previsto  deshacerse de Kosovo, que disputa su primera campaña clasificatoria. Tras llegar al descanso anclados en el 0-0, los jugadores de Fatih Terim impusieron la lógica al comienzo del segundo tiempo. Por último, Ucrania se impuso a Finlandia, y arrebata así a Islandia el segundo puesto del Grupo I, por detrás de los croatas.

El jugador de la jornada  
Samir Ujkani (KOS)

Kosovo disputa su primera campaña clasificatoria, lo que la convierte necesariamente en una de las selecciones menos experimentadas del elenco europeo. Sin embargo, su portero Samir Ujkani ya ha jugado 12 encuentros de clasificación, en las ediciones de 2010 y 2014. Entonces, era el guardameta de Albania. Sin duda, esa experiencia explica que no se viese impresionado lo más mínimo por Turquía y el fogoso público del Antalya Arena…

En el primer tiempo, Ujkani desmoralizó a los atacantes turcos estando siempre en el sitio idóneo en el momento oportuno, para rechazar las tentativas de Selcuk Inan, Volkan Sen, Hakan Calhanoglu o Burak Yilmaz. Pero pese a estar tan curtido en el fútbol de selecciones y también de clubes –exclusivamente en Italia desde su debut como profesional en 2007–, Ujkani no pudo convertir sus proezas en milagros y, al comienzo del segundo tiempo, los kosovares encajaron dos goles casi seguidos.

¿Sabías que…?
Cuanto más dura una racha, más se acerca a su fin… Esa lógica implacable la hicieron valer los irlandeses contra Austria. Los Boys in Green no habían vencido a los austriacos en sus 8 últimos enfrentamientos (6 derrotas y 2 empates), pero James McClean puso fin a su larga espera. Por su parte, Gales no conocía la victoria contra Serbia en 11 tentativas (8 derrotas y 3 empates), y pensaba que al fin la disfrutaría gracias a Bale –un delantero del Real Madrid que, por otra parte, se ha mostrado eficaz por 15ª vez en sus 14 últimos partidos, con 11 goles y 4 asistencias–. Pero Mitrovic, al empatar en el minuto 86, decidió que esa serie se prolongue un poco más…

La frase
“Estoy muy satisfecho porque, en el minuto 94, todavía estábamos atacando. Es la muestra de que seguimos progresando. Hoy hemos estado muy bien y, evidentemente, habría firmado una victoria como ésta antes del partido”. Gianpiero Ventura, seleccionador de Italia