EL RESUMEN DE LA JORNADA – ¿Me recuerdan? Es lo que gritaron no uno, sino dos neerlandeses, a no muchos kilómetros al sur de su país. Con sus goles, conjuraron la amenaza de un revés que hubiese tenido graves consecuencias, algo que también evitó otro peso pesado gracias a su gran estrella, que prosiguió su imparable ascenso hacia lo más alto de la tabla de realizadores del fútbol internacional. En el resto de los partidos tampoco hubo sorpresas, y Bruselas y Budapest asistieron a un aluvión de goles. FIFA.com resume lo sucedido en la última ronda de encuentros de la zona europea rumbo a la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™.

Resultados
Grupo A:
Bulgaria 1-0 Bielorrusia, Luxemburgo 1-3 Países Bajos
Grupo B: Hungría 4-0 Andorra, Suiza 2-0 Islas Feroe, Portugal 4-1 Letonia
Grupo H: Chipre 3-1 Gibraltar, Bélgica 8-1 Estonia, Grecia 1-1 Bosnia Herzegovina

El partido destacado
Portugal 4-1 Letonia
Goles: Ronaldo (28' PEN, 85'), Carvalho (70'), Alves (92'); Zjuzins (67')

El choque entre sus dos principales adversarios obligaba a los campeones del continente a cumplir en casa ante la modesta Letonia. Un hipotético tropiezo parecía inconcebible cuando Ronaldo, que ya había adelantado a los suyos desde los once metros en el Estadio Algarve, se dispuso a ejecutar su segunda pena máxima de la noche al filo de la hora de juego. Sin embargo, el ariete, de 31 años, envió el balón a la madera. Y unos minutos más tarde Arturs Zjuzins empataba para Letonia. Pero los lusos hicieron gala de su condición de campeones a través de sendos goles de William Carvalho, Ronaldo y Bruno Alves, que permitieron a Portugal mantenerse tres puntos por detrás de Suiza.

Las lecciones del día
Stephan Lichtsteiner actuó en una posición más adelantada de la que probablemente haya ocupado nunca con Suiza, y consiguió marcar un tanto más propio de un puro depredador del área, con el que su selección logró un pleno de cuatro victorias en el Grupo B. Hungría, por su parte, continúa a cinco puntos de la cabeza, después de golear por 4-0 a Andorra, con dianas de Zoltan Gera, Adam Lang, Adam Gyurcso y Adam Szalai.

Arjen Robben volvía al combinado neerlandés tras una ausencia de más de un año, e inauguró el marcador en Luxemburgo, aunque Maxime Chanot igualaría de penal justo antes del descanso. Memphis Depay sustituyó a Wesley Sneijder al comienzo del segundo tiempo y materializó un doblete que dio a los hombres de Danny Blind un triunfo con el que continúan a tres puntos del líder del Grupo A, Francia. Un gol tempranero de Ivelin Popov bastó a Bulgaria para doblegar a Bielorrusia en el otro encuentro de la liguilla.

Roberto Martínez se había lamentado de las oportunidades desaprovechadas por su selección belga en el reciente amistoso ante los Países Bajos, y sus discípulos tomaron nota: Dries Mertens y Romelu Lukaku contribuyeron con sendos dobletes a la implacable goleada por 8-1 sobre Estonia, con la que los belgas presentan un pleno de 12 puntos y un registro de 21 goles a favor y sólo uno en contra. Ese resultado, unido a las tablas de Grecia ante Bosnia y Herzegovina, sitúa a Bélgica con dos puntos de ventaja en el liderato del Grupo H.

Jugador de la jornada
Hace año y medio, Memphis Depay se incorporó al Manchester United protagonizando un fichaje multimillonario, y muchos lo describieron como “el próximo Cristiano Ronaldo”, el futuro mejor jugador del mundo, algo con lo que él mismo coincidía. Pero luego pasó demasiado tiempo en el banco de reservas, y no había visto puerta con los Países Bajos. No obstante, el delantero, de 22 años, se recuperó a lo grande en Luxemburgo, al adelantar a los Oranje y sentenciar de un sensacional lanzamiento de falta. Él necesitaba ese desempeño y su país tampoco podía permitirse dejar escapar esos puntos.

¿Sabías que…?
Tras su doblete, Ronaldo alcanza los 68 goles con la selección portuguesa, una cifra con la que pasa a compartir el cuarto puesto de la tabla de anotadores internacionales europeos, junto a Gerd Mueller, de Alemania Occidental, y Robbie Keane, de la República de Irlanda. Sólo superan al número 7 portugués Ferenc Puskás (84), Sándor Kocsis (75) y Miroslav Klose (71).

La frase
“Estábamos dominando por completo cuando ellos marcaron. Otros equipos se hubieran venido abajo, pero nosotros respondimos enseguida. Fue una respuesta excelente, demostró nuestro espíritu”.
Nani, extremo de Portugal.