El fin de semana asistimos a la segunda de las seis jornadas de la fase de grupos de la competición preliminar de la CAF para de la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™.

El partido destacado
Nigeria-Argelia

Argelia, Nigeria y Camerún han representado al continente en las dos últimas fases finales y, antes del sorteo, los tres países habrían apostado sin dudarlo por una tercera participación consecutiva. Sin embargo, el destino reservaba un importante revés para estas tres potencias del fútbol africano —que juntas acumulan 16 actuaciones en el Mundial—, ya que han quedado englobadas en el mismo grupo, el B. 

Los norteafricanos se desplazan este sábado a Uyo, y el técnico de las Súper Águilas, Gernot Rohr, se muestra optimista después de la victoria obtenida en Zambia en su estreno. “Argelia se habrá preparado muy bien para jugar contra nosotros. Es positivo que hayamos ganado en Ndola, y somos la única selección que suma tres puntos después de la primera jornada”, comentó.

El exjugador de Burdeos y Bayern de Múnich recurrirá de nuevo a todas sus estrellas de la Premier League: el peso del equipo recaerá pues sobre Mikel John Obi, Victor Moses, Alex Iwobi, Kelechi Iheanacho, Odion Ighalo y Ahmed Musa.

Nigeria llega avalada por un pleno de cuatro victorias en otros tantos compromisos (los amistosos ante Malí y Luxemburgo, el duelo ante Tanzania en la Copa Africana de Naciones y el primer clasificatorio del Mundial, en Zambia), con goles de Iheanacho en todas ellas. Argelia empató en su primera cita, en casa ante Camerún. Los Fennecs querrán evitar a toda costa una derrota que los deje a cinco puntos de las Súper Águilas con cuatro partidos por disputar.

El resto de la jornada
Y aunque el Nigeria-Argelia es el cabeza de cartel, la visita de Senegal a Sudáfrica en el Grupo B no le anda muy a la zaga. La formación del oeste de África ganó su primer partido, al superar por 2-0 a Cabo Verde, mientras que los Bafana Bafana hicieron tablas en Burkina Faso (1-1). Después de la eliminación sufrida en la fase previa de la Copa Africana de Naciones, Shakes Mashaba tiene la imperiosa necesidad de conducir a sus hombres a Rusia, aunque Senegal sea considerada la favorita de la liguilla.

Otra contienda destacada es la que se juega en Marrakech, entre el combinado marroquí de Hervé Renard y Costa de Marfil, con la que el entrenador francés se proclamó campeón de África en 2015. Los Elefantes se impusieron en su primer partido del Grupo C a Malí, mientras que Marruecos registró un empate 0-0 en Gabón.

Dos rivales norteafricanos, Libia y Túnez, abrirán la jornada en el Grupo A el viernes por la noche, en un partido que se juega en Argel. Dos días más tarde, Guinea recibe a la RD del Congo. Ambos visitantes ganaron en su debut, de modo que los cuadros locales están obligados a hacerse con la victoria para reactivar sus campañas.

Jugadores a seguir
En vísperas del partido de casa ante Zambia, el seleccionador de Camerún, Hugo Broos, ha insistido en mantener a Benjamin Moukandjo como capitán, a pesar de las presiones que ha recibido para devolver el brazalete al veterano Stephen Mbia, que ni siquiera figura en la convocatoria. El delantero del Lorient, de 27 años, firmó el tanto del empate ante Argelia en la última jornada, y la forma en que responda a la confianza de su entrenador podría ser importante para determinar el futuro de Broos y los Leones Indomables.

En su último partido, el guardameta sudafricano, Itumeleng Khune, protagonizó una gran actuación, a pesar de sufrir una infección estomacal. El veterano arquero del Kaiser Chiefs detuvo un penal lanzado por el burkinés Jonathan Pitroipa, vio cómo Alain Traoré fallaba otro lanzamiento desde los once metros y efectuó varias atajadas meritorias, aunque los Bafana Bafana acabarían cediendo un empate en los instantes finales. Ahora tiene la oportunidad de hacer que los temibles atacantes senegaleses se queden sin marcar en un partido oficial por primera vez desde enero de 2015.

¿Sabías que…?
El emparejamiento con Ghana en el Grupo E sentó como un jarro de agua fría a los hinchas egipcios. Camino a Brasil 2014, las Estrellas Negras habían acabado con el ansiado sueño de Egipto de viajar al Mundial al endosarle un inapelable 6-1 en el partido de ida de su eliminatoria. Los Faraones intentarán desquitarse este domingo en Alejandría.

La frase
“En cuanto a las emociones, habrá muchas, no cabe duda, aunque hay que ignorarlas. Jugamos contra Costa de Marfil, un adversario siempre difícil. Será duro, pero tenemos que ser competitivos”.
Hervé Renard, acerca del partido entre Marruecos y su anterior equipo.