EL RESUMEN DE LA JORNADA – Argelia sucumbió ante Nigeria, mientras que Hervé Renard no pudo guiar a su nuevo equipo a la victoria frente a su antiguo equipo. Entretanto, la Gabón del goleador Pierre Emerick Aubameyang volvió a quedarse sin marcar, mientras que Sudáfrica se impuso a Senegal. FIFA.com te cuenta todo lo ocurrido en la segunda jornada de la fase de grupos de la competición preliminar africana para la Copa Mundial de la FIFA™.

 

Resultados

Grupo A: Guinea 1-2 RD del Congo, Libia 0-1 Túnez
Grupo B: Camerún 1-1 Zambia, Nigeria 3-1 Argelia
Grupo C: Marruecos 0-0 Costa de Marfil, Mali 0-0 Gabón
Grupo D: Sudáfrica 2-1 Senegal, Cabo Verde 0-2 Burkina Faso
Grupo E: Uganda 1-0 Congo, Egipto 2-0 Ghana

El partido destacado
Nigeria 3-1 Argelia
Moses 24’, 90’+2, Mikel 42’; Bentaleb 67’

Tras ver a su selección fracasar en su intento de clasificarse para la Copa Africana de Naciones de la CAF que se disputará el año próximo, la afición nigeriana espera ahora que las Súper Águilas logren el billete para Rusia 2018, y eso que el grupo que les ha correspondido, donde cada partido es prácticamente una final, se presenta a priori como el más complicado. En esta ocasión, con Argelia como rival, la escuadra nigeriana se adelantó mediado el primer tiempo gracias a un gol de Victor Moses. John Obi Mikel hizo el 2-0 justo antes del descanso, y el conjunto local se retiró a los vestuarios con una cómoda ventaja en el marcador. En la segunda mitad, Argelia redujo distancias por medio de Nabil Bentaleb y se lanzó al ataque en busca del empate, lo que dejó espacios para los contraataques nigerianos. Ya en el tiempo de descuento, Moses aprovechó una de esas contras para marcar su segundo gol del encuentro y sentenciar así a los argelinos.

 

El resto de la jornada
En el otro partido del Grupo B, Zambia arrancó en Camerún un punto que le permite desquitarse parcialmente de la derrota que sufrió en casa frente a Nigeria en la primera jornada. Los Chipolopolo se adelantaron en el primer tiempo por medio del veterano Collins Mbesuma, pero, justo al borde del descanso, cometieron un penal que supuso el tanto del empate para los locales. En la segunda parte, el combinado zambiano logró amarrar un punto que le permite seguir soñando con estar en la cita rusa. Después de dos jornadas, Nigeria lidera el grupo con cuatro puntos de ventaja sobre Camerún, que es segundo, mientras que Zambia y Argelia ocupan los puestos tercero y cuarto con un punto cada uno.

En el Grupo C, los dos partidos se saldaron con empate sin goles en una jornada que deparó un duelo entre Marruecos y Costa de Marfil, los dos últimos equipos por los que ha pasado el técnico Hervé Renard. El choque terminó en unas diplomáticas tablas, por lo que el cuadro costamarfileño amplió a 25 partidos su racha de imbatibilidad en fases de clasificación mundialistas. Por su parte, Gabón y Mali tampoco consiguieron ver puerta, lo que deja a Costa de Marfil líder del grupo con cuatro puntos, mientras que marroquíes y gaboneses suman dos puntos y los malienses solo uno.

En el Grupo E, Egipto continúa líder tras imponerse por 2-0 a Ghana, que se presenta en principio como su máximo rival en la lucha por la clasificación. Sorprendentemente, Uganda ocupa actualmente el segundo puesto por detrás de unos Faraones que han ganado los dos partidos que han jugado. El conjunto ugandés derrotó por 1-0 a Congo gracias a un solitario gol de Farouk Miya. Uganda suma así cuatro puntos, mientras que Ghana es tercera con uno.

Entretanto, en el Grupo A, RD del Congo protagonizó una meritoria remontada en casa de Guinea y se impuso por 1-2 gracias a los goles que anotaron en la segunda parte Yannick Bolasie y Neeskens Kebano, dos futbolistas que juegan en clubes ingleses. Seydou Soumah había adelantado al combinado guineano de penal cuando se cumplía el ecuador del primer tiempo. Los tres puntos permiten a los Leopardos liderar el grupo empatados a puntos con Túnez, que se impuso por 0-1 a Libia en un duelo cien por cien norteafricano que se disputó en Argelia. Wahbi Khazri anotó desde el punto penal el único gol de la contienda, que llegó al principio de la segunda parte.

En Polokwane, Sudáfrica aprovechó un polémico penal señalado por supuesta mano de un rival para adelantarse en las postrimerías del primer tiempo por medio de Thulani Hlatshwayo. Su compañero Thulani Serero amplió la ventaja local solo tres minutos más tarde, y, aunque redujo distancias mediada la segunda parte por medio del suplente Cheikh Ndoye, Senegal acabó marchándose con las manos vacías. Así, Sudáfrica encabeza el Grupo D con los mismos puntos que Burkina Faso, que ganó 0-2 en Cabo Verde. Sudafricanos y burkineses suman cuatro puntos, mientras que Senegal es tercera con tres.

El jugador de la jornada
Hace no tanto tiempo, Mohamed Salah era considerado un prometedor talento del fútbol egipcio que acabaría lanzándose a la conquista de Europa, donde jugó en el Basilea antes de fichar por el Chelsea. Ante la escasez de minutos en el club londinense, el atacante norteafricano recaló en la Fiorentina, una entidad que abandonaría posteriormente para irse cedido al Roma. Hace unos meses, el conjunto romano decidió ejercer su opción de compra y se quedó con el futbolista egipcio en propiedad. Desde entonces, Salah ha ofrecido un gran rendimiento y ha anotado ocho goles en once partidos con su club, un registro más que meritorio. Cuando el árbitro del Egipto-Ghana señaló penal a favor de los Faraones poco antes del descanso, el internacional de 24 años asumió la responsabilidad y no falló. El gol supuso el momento álgido de la enésima gran actuación de este atacante de 24 años. 

Números que hablan
0: Contar en tus filas con uno de los mejores delanteros del mundo no es garantía de goles, ya que Gabón y su capitán Pierre Emerick Aubameyang se han quedado sin marcar en sus dos últimos partidos, que se saldaron con empate a 0-0 frente a Marruecos y Mali.

¿Sabías que…?
Siete de los jugadores egipcios que se enfrentaron a Ghana en Alejandría ni siquiera habían nacido la última vez que su selección participó en una fase final de la Copa Mundial de la FIFA. La victoria por 2-0 deja a los norteafricanos con serias opciones de clasificarse para Rusia 2018.

La frase
“Lo que es seguro es que todavía no estamos eliminados. Será difícil clasificarse para el Mundial, pero aún no hay nada decidido. Fuimos ligeramente superiores a Nigeria en la segunda parte, pero no nos acompañó la suerte”, Georges Leekens, seleccionador de Argelia, cuyo equipo perdió 3-1 frente al combinado nigeriano y solo ha sumado un punto en dos partidos.