En vísperas de la reunión del Consejo de Administración del COL de Qatar 2022 de esta semana en Doha, la Secretaria General de la FIFA, Fatma Samoura, encabezó una delegación de la FIFA que, en un recorrido en autocar, pudo ver los avanzados preparativos del país para la Copa Mundial de la FIFA 2022™.

En declaraciones a www.sc.qa después de la visita, que incluyó cinco de las ocho sedes propuestas, además de una inspección de la red de transporte viaria, instalaciones de Qatar Rail y el Aeropuerto Internacional Hamad, la directiva senegalesa señaló que la FIFA está satisfecha con el nivel de planificación y entusiasmo mostrado por Qatar.

Sra. Samoura, ¿qué impresiones ha tenido de esta primera visita a Qatar, con el recorrido por distintas obras de la Copa Mundial de la FIFA 2022 que avanzan a pleno ritmo?
Ha servido para abrirnos los ojos, no sólo a mí, como Secretaria General de la FIFA, sino al nuevo equipo de dirección que está liderando a la FIFA en este proceso de reformas. En este recorrido de dos horas hemos visto que los qataríes se toman las cosas muy en serio. Las obras marchan bien, y se presta especial atención a la seguridad y la protección de todos los trabajadores.

También hemos presenciado la naturaleza compacta de este Mundial, que permitirá a los hinchas asistir a más de un partido en un solo día. Esto ofrece otra perspectiva de la organización de una Copa Mundial de la FIFA en comparación con Rusia o Sudáfrica, o incluso con Brasil. Creo que el nivel de compromiso del Comité Supremo para la Organización y el Legado, y el nivel de entusiasmo que he visto desde mi llegada del Comité Organizador Local, nos dice, sencillamente, que designar a Qatar como organizador de este Mundial fue un acierto, y que el torneo será un éxito de asistencia.

En apenas dos horas, han podido ver las obras de cinco estadios, y también el Aeropuerto Internacional Hamad. ¿Cree que este concepto de torneo compacto será algo único para los visitantes en 2022?
Antes de venir ya me habían informado de la posibilidad de visitar casi todas las sedes y emplazamientos en unas pocas horas, y puedo confirmarlo: sí, es posible. Me preguntaba cómo podría completarse la infraestructura viaria para dar respuesta a los requisitos de movilidad de los hinchas, y por las explicaciones que hemos recibido parece que se utilizarán distintas modalidades, que incluyen las vías navegables. No cabe duda de que esto supondrá una gran diferencia en cuanto a la configuración de las sedes respecto a otros países que han organizado el Mundial.

A seis años vista del saque inicial, en noviembre de 2022, ¿está satisfecha con los avances?
He visto que la planificación se hace con bastante antelación, y eso es una señal clara del compromiso del pueblo qatarí para organizar el mejor Mundial de la historia.

Después del primer torneo celebrado en África, en 2010, ¿qué significa para la FIFA llevar el Mundial a una nueva región, Oriente Próximo y el mundo árabe?
Significa, simplemente ,que el mundo del fútbol se está abriendo a la diversidad y está abrazando de verdad el carácter globalizado del fútbol. Debemos dar más oportunidades a regiones como Oriente Próximo, para demostrar que también pueden ser naciones futbolísticas, y hacer ver asimismo al resto del mundo que el fútbol une a personas de distintas culturas y orígenes religiosos.

Para mí, esta es la señal más fuerte que la nueva dirección de la FIFA puede enviar al resto del mundo. Mi mera presencia como primera mujer y primera persona africana que ocupa la Secretaría General del organismo rector del fútbol mundial ya dice mucho, pero que el Mundial sea organizado por países como Qatar, que tiene una población tan pequeña, pero una pasión tan grande por el fútbol, significa que no nos centramos únicamente en las naciones grandes. El fútbol consiste en eso, nada menos. Los torneos internacionales son el 2% del fútbol, y el fútbol base el 98%. La única forma que tenemos de contribuir a determinar el futuro de la FIFA es desarrollar el fútbol base e incorporar a más naciones al torneo. Para mí, que las selecciones del Mundial pasen a 40 o 48 es una forma más de demostrar al mundo que queremos que juegue al fútbol más gente, también mujeres y jóvenes.

Por último, con su propio historial personal, de 21 años de trabajo en programas de las Naciones Unidas, ¿cree que este torneo puede servir para unir a la gente a través del fútbol? 
Esperamos que, de los tres millones de entradas que tenemos previsto vender en Qatar, un importante porcentaje sean adquiridas por extranjeros. Esto dará al resto del mundo otra perspectiva acerca de cómo se organiza el Mundial en más países, más allá de las principales naciones futbolísticas.