Es un día soleado de noviembre de 2022 en Qatar, y Ari Lahiri está entusiasmado ante la perspectiva de asistir a su primer partido de la Copa Mundial de la FIFA™ en el país en el que nació y se crio. El Estadio de la Fundación de Qatar, en la Ciudad de la Educación, es su destino. Desde el momento de salir de casa hasta que su silla de ruedas sube por la rampa de acceso al estadio, su experiencia como hincha está siendo perfecta.

Este es el sueño de Ari, y también el objetivo del Foro de la Accesibilidad puesto en marcha por el Comité Supremo para la Organización y el Legado (SC) para hacerlo realidad y conseguir que la primera Copa Mundial de la FIFA™ que se celebra en Oriente Próximo sea la más integradora de la historia.

El Foro trabajará con distintos actores relevantes, el más importante, la comunidad de personas discapacitadas. Para Ari Lahiri, director general de Ibticar, el primer servicio de limusinas del país totalmente accesible, los retos son grandes, pero pueden superarse con pasos simples.

“Los mayores problemas que hay que abordar, en cuanto a los estadios, son la construcción de rampas que no sean demasiado inclinadas y habilitar espacios de aparcamiento para personas discapacitadas cerca de los recintos”, explica. “Yo nací en Qatar, me crie aquí, así que para mí resulta muy importante tratar de concienciar a la gente acerca de este tema y colaborar para que el Mundial sea accesible a todos. Soy aficionado al fútbol y ya estoy deseando tener aquí el torneo”.

La Copa Mundial de la FIFA Qatar 2022™ seguirá la línea de tres grandes torneos disputados en otros tantos continentes que han supuesto mejoras significativas en la accesibilidad del deporte rey para las personas discapacitadas.

Su excelencia Hassan al Thawadi, Secretario General del SC, ha declarado que el objetivo del torneo consiste en integrar a todos. “Lograrlo es una responsabilidad que todos compartimos”, afirmó el martes en la inauguración del Foro de la Accesibilidad, en Doha.

“Una de las oportunidades más importantes que nos brinda el torneo es el desarrollo de seres humanos. Por eso, en el periodo previo al evento, queremos aprovechar el potencial de la gente con necesidades especiales, así como el de otros sectores de la sociedad”, continuó.

“El Mundial es uno de los eventos internacionales y globales que implican inversiones en infraestructuras y transportes, y eso crea la oportunidad de avanzar de una manera positiva. Queremos que el entorno urbano de Qatar facilite a todos los hinchas una experiencia perfecta. Y esperamos que este Foro se convierta en una referencia a largo plazo en este ámbito”, añadió.

El Foro de la Accesibilidad está compuesto por personas con discapacidades del propio país, ONG y partes interesadas gubernamentales, todas ellas comprometidas con la creación de un Qatar más accesible.

Teatro reivindicativo
Con motivo de la inauguración del Foro de la Accesibilidad, un grupo de artistas qataríes con discapacidades, dirigidos por Salman al Marri, escribieron e interpretaron una obra de teatro.

Al Marri describió de este modo la idea que querían transmitir con su obra: “Durante la actuación, hemos intentado explicar por qué algunas personas con discapacidades apoyan el torneo y otras no, y cómo puede conseguirse que se impliquen o no, dependiendo de su discapacidad”.

“Las necesidades de las personas con discapacidades en la organización de un torneo accesible serán las mismas que tienen en sus vidas cotidianas. Queremos animar a las personas con discapacidades a que se impliquen tanto ahora como durante el torneo y después de él”, explicó.

Ahmer al Kabi, un joven actor qatarí que también tiene problemas de visión, dijo que subir al escenario en este acto fue una experiencia emocionante. “Estoy muy contento de participar en este Foro. Espero poder repetir todos los años”.

“Creo que los preparativos para hacer que el torneo sea accesible están yendo muy bien, y formar parte de esto me ha llegado de verdad al corazón”, finalizó.

La FIFA es consciente del debate existente en torno a la terminología relacionada con la accesibilidad. Al ser la FIFA una institución global, es posible que la redacción de los artículos de FIFA.com siga las convenciones utilizadas en el lugar en el que se celebre la actividad o el torneo. La FIFA, siguiendo las orientaciones del Centro para el Acceso al Fútbol en Europa (CAFE), apoya el modelo social, según el cual son las barreras físicas, sensoriales, intelectuales, psicológicas y de actitud las que causan la discapacidad, y no las diferencias individuales.