Las celebraciones del Día Internacional del Voluntario en la mayor pista de hielo de Europa, que contaron con la asistencia de personajes famosos rusos, estuvieron repletas de sorpresas muy especiales, mucho baile y un espectáculo de patinaje sobre hielo. Los festejos incluyeron el anuncio de un récord del mundo, un concierto del grupo Uma2rman, embajador de la sede de Nizhny Nóvgorod, y un mensaje en vídeo de Alexander Ovechkin.

Aunque quedan tres semanas para el 30 de diciembre, fecha en la que se cerrará el periodo de solicitud para los voluntarios de la Copa FIFA Confederaciones 2017 y de Rusia 2018, se ha establecido ya un nuevo récord del mundo. Nunca antes en la historia de la Copa Mundial de la FIFA™ tantas personas habían expresado su interés por convertirse en voluntarios de este gran acontecimiento: hasta el momento, se han recibido unas 160.000 solicitudes.

Los invitados a las celebraciones compartieron su entusiasmo con los presentadores, la embajadora de Rusia 2018 Yana Churikova y el comentarista deportivo Vladimir Stognienko. “El voluntariado es parte de mi vida”, comentó Elena, aspirante a voluntaria, procedente de Moscú. “Quiero participar en la Copa Confederaciones y en el Mundial porque me encanta ayudar a la gente y compartir mi energía y mi actitud positiva”.

Sobre la pista de hielo, los presentadores de televisión y periodistas Maria Komandnaya y Pavel Zanozin, embajadores de la sede de Nizhny Nóvgorod para Rusia 2018, ayudaron a entretener a los invitados e interactuaron con ellos. Ruslan Nigmatullin, exguardameta de Rusia y actual DJ, se encargó de amenizar la fiesta con su música.

Los cimientos del torneo
“Los voluntarios son los cimientos de los preparativos para el Mundial”, explicó el director ejecutivo del COL, Alexey Sorokin. “Los aficionados y los participantes en la competición no nos ven a los organizadores. Les ven a ustedes, con sus caras sonrientes, su amabilidad, su cordialidad y sus ganas de ayudar. Hemos recibido casi 160.000 solicitudes de posibles candidatos, que han batido todos los récords históricos de la competición. Gracias a todos por expresar su deseo de formar parte del mayor acontecimiento futbolístico del mundo”.

Entre los invitados especiales se encontraban Pavel Zenkovich, jefe de la Dirección Presidencial para Proyectos Sociales; Alexey Palamarchuk, jefe en funciones de la Agencia Federal para Asuntos de la Juventud; y Nikolay Gulyaev, jefe del Departamento de Deportes de Moscú, quienes felicitaron a los aspirantes a voluntarios por la celebración de su “día profesional”.

También destacaron la enorme importancia que tiene el programa de voluntariado para las grandes competiciones futbolísticas que muy próximamente se celebrarán en Rusia: la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™ y la Copa FIFA Confederaciones Rusia 2017.

En el festival se efectúo además la presentación del 11º embajador de la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™: el actor y presentador de televisión Sergei Svetlakov, quien se convierte así en el más reciente abanderado de la competición. “Estoy encantado de que el Mundial llegue por fin a Rusia”, declaró Svetlakov. “Soy aficionado desde hace mucho tiempo y llevaba décadas soñando con que esto ocurriera. Puedo garantizar que el Mundial se desarrollará de forma excelente en mi Ekaterimburgo natal”.

Sorpresas y desafíos
A los voluntarios les esperaba otra sorpresa muy especial. Alexander Ovechkin, embajador de Rusia 2018 y estrella del hockey sobre hielo, envió un mensaje por vídeo al festival. Ovechkin se dirigió a los voluntarios en directo desde su centro de entrenamiento, los felicitó y les deseó salud y felicidad.

Los asistentes disfrutaron de un programa muy variado, que incluyó actuaciones del equipo de patinaje artístico Kings on Ice y de los acróbatas Mad Sports, y terminó con un alarde de creatividad que abarcó todo el escenario y la pista de hielo.

La flash mob 1000 Smiles formó un reto del maniquí, para el cual los participantes se quedaron congelados en poses diferentes, con las sonrisas más grandes que pudieron dibujar en sus rostros. Todos los visitantes a la pista de hielo siguieron las celebraciones en una pantalla gigante situada cerca del escenario.

Un invitado muy particular fue el lobo Zabivaka, la mascota de Rusia 2018, quien bailó, patinó, posó para las fotos e incluso pinchó una energética DJ mix.

El grupo de rock Uma2rman puso el punto final a la noche con un concierto apoteósico, que hizo vibrar al público con sus éxitos más populares. Los cantantes del grupo, los hermanos Vladimir y Sergey Kristovsky, son también embajadores de la sede de Nizhny Nóvgorod de Rusia 2018.

Las solicitudes para convertirse en voluntario de la Copa FIFA Confederaciones Rusia 2017 y para la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™ se pueden enviar en el sitio web FIFA.com/volunteers hasta el 30 de diciembre de 2016. El único requisito es que los voluntarios de la Copa FIFA Confederaciones Rusia 2017 hayan cumplido 18 años para el 10 de mayo de 2017 y los voluntarios de la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™, para el 10 de mayo de 2018. En total, más de 5.500 voluntarios participarán en la Copa FIFA Confederaciones Rusia 2017, y 15.000 en la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™.