EL RESUMEN DE LA JORNADA — México, sin levantar el pie del acelerador, se convirtió en el primer equipo de la CONCACAF clasificado para el Hexagonal Final de la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™. Estados Unidos se recuperó tras la pesadilla de la semana pasada y goleó a Guatemala, mientras que Costa Rica, Honduras y Panamá realizaron avances importantes. San Vicente y las Granadinas, por desgracia, es el primer país eliminado, después de sufrir una dura derrota a manos de Trinidad y Tobago. Repasamos.

El partido destacado
Estados Unidos 4-0 Guatemala
Clint Dempsey 12’, Geoff Cameron 35’, Graham Zusi 46’, Jozy Altidore 89’

Estados Unidos llegaba en una situación difícil a su segundo compromiso ante Guatemala. Tras perder frente a los chapines el viernes en el Estadio Mateo Flores, con una actuación insulsa, los norteamericanos corrían el riesgo de que otra derrota complicase su trayecto hacia Rusia. Pero los hombres de Juergen Klinsmann, haciendo alarde de garra, se recuperaron y mantuvieron intacto su registro impecable en los clasificatorios en Columbus (Ohio). Clint Dempsey y Michael Bradley, muy entonados, presionaron a los centroamericanos desde el pitido inicial, con un rendimiento que nada tuvo que ver con el de la semana pasada. Gracias a esta contundente victoria, el conjunto de las barras y estrellas recupera impulso y es segundo del Grupo C, tras Trinidad y Tobago, camino del Hexagonal.

Las lecciones del día
México se deshizo de una animosa Canadá en el Estadio Azteca, conservando así su pleno de victorias y certificando el pase a la siguiente ronda en el Grupo A. Andrés Guardado marcó de penal el primer tanto, el 23º que consigue con el Tri, y Jesús Corona añadió luego otro, el segundo que anota en dos partidos.

Honduras terminó imponiéndose en un duelo frenético y vibrante ante El Salvador en su feudo de San Pedro Sula. Los catrachos ganaron 2-0 y abandonaron el farolillo rojo del Grupo A, alcanzando a Canadá en la segunda posición y entrando así en la lucha por el billete que queda por asignar en esta liguilla. 

En el partido destacado del Grupo B, Costa Rica doblegó a Jamaica por 3-0 en San José. Celso Borges y Bryan Ruiz, en la primera parte, y Johan Venegas, en el tramo final del encuentro, fueron los artífices del triunfo que sitúa a los ticos en el liderato, con tres puntos más que su más inmediato perseguidor, Panamá. Los panameños, con un gol de Felipe Baloy en los últimos compases, vencieron 1-0 a Haití y ocupan así una cómoda segunda posición, por delante de Jamaica.

Trinidad y Tobago no quiso quedarse atrás de Estados Unidos en cuanto a goles en el Grupo C, y superó fácilmente en Puerto España a otra formación caribeña, San Vicente y las Granadinas. Sheldon Bateau, Joevin Jones, Kevin Molino, Trevin Caesar y el veterano capitán Kenwyne Jones marcaron en el inapelable 6-0 que permite a los Guerreros Soca seguir encabezando la liguilla con una ventaja de tres puntos.

Jugador de la jornada
Bryan Ruiz (Costa Rica)
El mediapunta costarricense, héroe de la famosa campaña de los suyos rumbo a cuartos de final de Brasil 2014, volvió a mostrarse inspirado frente a Jamaica. Después de participar en el primer gol, obra de Celso Borges, causó otra vez estragos entre la retaguardia de los Reggae Boyz firmando el segundo y erigiéndose así en protagonista de la victoria tica sobre los subcampeones de la Copa Oro de la CONCACAF. La visión de juego y la inteligencia de Ruiz resultaron determinantes para el 3-0 definitivo, que deja a los ticos con un pie en el Hexagonal. 

Números que hablan
6:
las veces que el delantero estadounidense Clint Dempsey —principal anotador de la historia de su país en la competición preliminar mundialista— ha visto puerta ante Guatemala. El combativo artillero del Seattle Sounders había tenido numerosas oportunidades el viernes en la Ciudad de Guatemala, pero falló una y otra vez. En casa, sin embargo, demostró el acierto que le ha permitido ser el segundo máximo realizador de la selección estadounidense de todos los tiempos, a solo ocho goles del legendario Landon Donovan en la clasificación global. El tanto inicial de Dempsey, una media volea desde la entrada del área, encarriló la crucial victoria de los norteamericanos.

¿Sabías que…?
San Vicente y las Granadinas ha recibido hasta ahora 26 goles en la competición preliminar de Rusia 2018, un promedio de tres tantos en contra en cada partido. Su seleccionador, Cornelius Huggins, ya había mostrado su preocupación al principio de la campaña, cuando declaró a FIFA.com: “Tenemos que prestar algo de atención a nuestra defensa”. Los isleños no suman ningún punto en el Grupo C y ya están oficialmente sin opciones, con dos encuentros aún por disputar. 

La frase
“Lo que ha marcado diferencias esta noche ha sido el colectivo, la unión del equipo y la voluntad de todos los jugadores de olvidarse de todo lo demás y dejarse el pellejo en la cancha”. Michael Bradley describe de forma clara el cambio en el desempeño y la suerte de Estados Unidos.

Resultados (4ª jornada de la cuarta ronda)
29 de marzo

Grupo A

Honduras 2-0 El Salvador
México 2-0 Canadá

Grupo B
Panamá 1-0 Haití
Costa Rica 3-0 Jamaica

Grupo C
Estados Unidos 4-0 Guatemala
Trinidad y Tobago 6-0 San Vicente y las Granadinas

Lo que viene (5ª jornada de la cuarta ronda)
2 de septiembre

Grupo A
El Salvador-México
Honduras-Canadá

Grupo B
Panamá-Jamaica
Haití-Costa Rica

Grupo C
San Vicente y las Granadinas-Estados Unidos
Trinidad y Tobago-Guatemala