"No sabíamos absolutamente nada de él. Nos fijábamos sólo en Garrincha y Didi. Aquel niño de 17 años que jugaba con Brasil... ¿quién sería? No teníamos ni idea. Pero bien que nos enteramos”.

Así recordaba Cliff Jones unas cinco décadas después su primer encuentro con un desconocido y poco temido Pelé. Como él mismo reconocía, muy pronto y de un mazazo supieron bien de quién se trataba. “No hacía falta ser un experto para saber, con sólo media hora jugada, que aquel chaval era especial”, declaraba el legendario jugador del Tottenham Hotspur. “Nos partió el corazón”.

El primer gol de Pelé en una Copa Mundial de la FIFA™ sentenció la reñida contienda de cuartos de final en 1958, cuyo 58º aniversario se cumple esta semana. Lo precedió un destello de genialidad: el muchacho controló con el pecho, giró el cuerpo y dejó sentado a Mel Charles con un regate de espaldas a la portería para acabar batiendo con limpieza la meta rival.

“Gales ejercía un marcaje férreo en la zaga, y recuerdo que me hice con el balón, me giré y lo metí por la cepa del palo”, comentó el gran hombre en 2013. “Lo considero el gol más importante que he anotado jamás”.

Convirtió a Pelé en el goleador más joven de las Copas Mundiales, y su celebración, como plasma esta fotografía, fue la viva imagen de la euforia desatada. Dos veces saltó en el aire antes de arrojarse al interior de la meta para agarrar con fuerza el balón con el que acababa de pasar a la historia, justo cuando sus agradecidos compañeros empezaban a congregarse a su alrededor.

Sin embargo, dados todos los goles que siguieron, incluidos tres en las victorias en las finales de 1958 y 1970, extraña que Pelé describa este tanto como el “más importante”.

¿Su explicación? “Me dio muchísima confianza. [Después de aquel gol], el mundo conoció a Pelé. Estuve imparable".

¿Sabías que?
Pelé y la Copa Mundial de la FIFA 1958 se celebran extensamente en el Museo del Fútbol Mundial de la FIFA en Zúrich, y la chaqueta del chándal que vistió O Rei en aquella fase final destacan entre los diversos y excepcionales artículos en exposición.