EL RESUMEN DE LA JORNADA - Trinidad y Tobago, Costa Rica y Panamá obtuvieron el pase a la última ronda clasificatoria de la CONCACAF para la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™. Ahora no quedan más que dos puestos por asignar en liguilla final de seis selecciones, de modo que la última jornada, este martes, volverá a depararnos emoción a raudales. Estados Unidos y Honduras todavía no han sellado oficialmente su pasaporte, y Jamaica, El Salvador y Haití ya han dicho adiós al torneo.

FIFA.com resume todo lo sucedido el viernes por la noche en la zona norteamericana, centroamericana y caribeña.

El partido de la jornada
Honduras 2-1 Canadá
Manjrekar James 35, Mario Martínez 45+2, Romell Quioto 50

Esta reedición del duelo de 2012 en el que Honduras vapuleó por 8-1 a Canadá resultó mucho más reñido que entonces. Los canadienses estaban decididos a reivindicarse, y se adelantaron de un imponente remate de cabeza de Manjrekar James, que se estrenaba así como anotador con los colores de Canadá. No obstante, los hondureños se mostraron firmes en este vibrante choque del Grupo A. Y desataron la euforia entre su público de San Pedro Sula al empatar por mediación de Mario Martínez, que vio puerta de un fabuloso zurdazo desde lejos. Romell Quioto certificaría el triunfo de los suyos al aprovechar un sensacional centro de Alberth Elis para marcar en boca de gol.

Canadá es ahora tercera de la tabla, y sus opciones de alcanzar la siguiente fase son ya escasas. Está obligada a ganar como local a El Salvador, mientras que a Honduras le basta con un empate —o hasta una derrota por escaso margen— ante México para confirmar su presencia en la ronda hexagonal final.

Las lecciones del día
En el otro partido del Grupo A, El Salvador quedó eliminado frente al ya clasificado México, que, aunque empezó perdiendo, terminaría ganando 1-3 y prolonga así su pleno de victorias.

Costa Rica logró la clasificación para la última ronda llevándose un 0-1 de Puerto Príncipe contra un conjunto haitiano que, pese a su garra, ya se ha despedido del certamen. Randall Azofeifa materializó el único tanto de la contienda de un potentísimo disparo mediada la segunda parte, refrendando la clasificación de los ticos en el Grupo B.

En el otro encuentro del grupo, Panamá hizo lo propio al doblegar por 2-0 a Jamaica. Los Reggae Boyz hincan la rodilla tan sólo un año después de haber sido subcampeones de la Copa Oro de la CONCACAF.

El incombustible atacante Carlos Ruiz marcó el primer y el último gol de un alocado encuentro en Puerto España en el que Guatemala mantuvo vivas sus opciones en el Grupo C gracias a un empate 2-2 ante Trinidad y Tobago, aunque necesitará prácticamente un milagro para seguir en la carrera mundialista. Estados Unidos solventó sin complicaciones su visita a las Antillas Menores, al golear por 0-6 a San Vicente y las Granadinas sin apenas esfuerzo en el otro encuentro.

La jornada del martes nos reserva pues un desenlace electrizante de la liguilla, puesto que Estados Unidos, con 10 puntos, recibe a la clasificada Trinidad y Tobago (11), en tanto que Guatemala (7) se mide con la ya eliminada San Vicente y las Granadinas, una formación frágil defensivamente, con lo que aún conserva alguna esperanza de arrebatar el segundo puesto a los norteamericanos.

Jugador de la jornada
Carlos Ruiz (GUA)

Pescadito Ruiz, capitán y máximo goleador de todos los tiempos de la selección guatemalteca, sigue demostrando que la juventud no tiene edad. A sus 36 años, el veterano ariete de Municipal atraviesa un magnífico momento de forma, y marcó el segundo y el tercer gol de su cuenta particular en la campaña clasificatoria de Rusia 2018. El antiguo astro del Galaxy de Los Ángeles quizás haya perdido algo de potencia y explosividad, pero su olfato de gol continúa intacto. Con 63 tantos, es el principal artillero en activo de un combinado nacional, superando incluso a Cristiano Ronaldo y Lionel Messi.

Números que hablan
25:
los goles recibidos por San Vicente y las Granadinas en sus cinco partidos de la ronda de semifinales, un promedio de cinco por encuentro. El modesto conjunto insular todavía tendrá una oportunidad de sumar su primer punto de la campaña, y de mejorar su exiguo balance de tres tantos a favor, cuando viaje a Guatemala para disputar su último choque de los clasificatorios, la semana que viene.

¿Sabías que…?
Sacha Kljestan, centrocampista de la selección estadounidense y del Red Bulls de Nueva York, pensó que el mensaje de texto que había recibido para convocarlo a la concentración con el combinado nacional era una broma. El elegante organizador de juego, ex del Anderlecht, llevaba más de dos años sin figurar en la lista de las Barras y Estrellas, así que sus sospechas eran normales: “Pensé que era un amigo, que estaba bromeando”.

Pero unos minutos más tarde se convenció cuando el seleccionador, Juergen Klinsmann, lo llamó personalmente para darle la bienvenida al equipo. Kljestan respondió a la confianza del técnico firmando su primer gol desde 2010 y dando dos asistencias.

La frase
“Una gran parte de mí deseaba poder estar ahí para vivir ese grandísimo momento de mi vida, aunque otra se ha alegrado de poder representar a mi país”.
El defensor Matt Beasler hizo su primer gol con la camiseta de Estados Unidos, pero no sería lo mejor que le ocurrió el viernes. Unas horas antes del partido en San Vicente, su esposa dio a luz a una niña.

Resultados (4ª ronda, 5ª jornada)
2 de septiembre

Grupo A
Honduras 2-1 Canadá
El Salvador 1-3 México

Grupo B
Haití 0-1 Costa Rica
Panamá 2-0 Jamaica

Grupo C
San Vicente y las Granadinas 0-6 Estados Unidos
Trinidad y Tobago 2-2 Guatemala

Próxima jornada
Martes 6 de septiembre

Grupo A
Canadá-El Salvador
México-Honduras

Grupo B
Costa Rica-Panamá
Jamaica-Haití

Grupo C
Guatemala-San Vicente y las Granadinas
Estados Unidos-Trinidad y Tobago