EL RESUMEN DE LA JORNADA – Estados Unidos y Honduras se aseguraron su presencia en la última ronda de la competición preliminar de la CONCACAF para Rusia 2018. Junto con México, Trinidad y Tobago, Costa Rica y Panamá, que ya habían logrado la clasificación antes de la última jornada, estadounidenses y hondureños completan la lista de seis equipos que disputarán el Hexagonal Final que arranca en noviembre y concluye en octubre de 2017.

FIFA.com repasa todo lo ocurrido en la fecha final de la penúltima ronda de la fase de clasificación en la CONCACAF.

El partido destacado
Estados Unidos 4-0 Trinidad y Tobago
Sacha Kljestan 44’, Jozy Altidore 59’, 63’, Paul Arriola 71’

La penúltima ronda de la competición preliminar no resultó una empresa fácil para Estados Unidos, que cedió una derrota en Guatemala y un empate en casa de Trinidad y Tobago. Sin embargo, aunque no sellaron el billete para el Hexagonal hasta la última jornada, los estadounidenses acabaron primeros de grupo por sexta vez consecutiva y lo hicieron con una goleada. Sacha Kljestan, centrocampista del Red Bull de Nueva York, que brilló con luz propia en el que fue su primer partido como titular con la selección desde 2014, inauguró el marcador justo antes del descanso. Ya en el segundo tiempo, Jozy Altidore aumentó la ventaja norteamericana con sus goles 15º y 16º en competiciones preliminares. El 4-0 definitivo fue obra del joven Paul Arriola. La selección estadounidense se proclamó así campeona del Grupo C y afronta ahora cargada de moral la última ronda, en la que se estrenará con un espectacular duelo frente a sus eternos rivales de México.

El resto de la jornada
En el otro partido del Grupo C, Guatemala infligió a San Vicente y las Granadinas su sexta derrota consecutiva de la competición preliminar en un duelo en el que las defensas no estuvieron en absoluto acertadas. Con todo, el abultado 9-3, en el que el veterano Carlos Ruiz brilló con luz propia y anotó cinco goles, no bastó para que el combinado guatemalteco se clasificase para el Hexagonal.

En el Grupo B faltaba por dilucidar quién acababa en el primer puesto, y Costa Rica selló el liderato con una gran victoria por 3-1 frente a Panamá en San José. Christian Bolaños, por partida doble, y Ronaldo Matarrita fueron los autores de los goles del conjunto local. Tras alcanzar los cuartos de final en Brasil 2014, el combinado costarricense se ha mostrado intratable en una penúltima ronda de la competición preliminar en la que ha sumado 16 puntos en seis partidos, lo que le permite llegar al Hexagonal como uno de los favoritos para estar en Rusia 2018.

Entretanto, en Kingston, Jamaica cerró una fase de clasificación decepcionante con una descorazonadora derrota por 0-2 frente a Haití, que logró así su primer triunfo de la penúltima ronda. De este modo, el combinado jamaicano se queda prematuramente fuera de una fase de clasificación en la que no ha respondido a las expectativas que se generaron cuando los Reggae Boyz se proclamaron subcampeones de la Copa Oro de la CONCACAF el año pasado.

En el Grupo A, Canadá se impuso a El Salvador en Vancouver por 3-1, pero los tres puntos no fueron suficientes para que el combinado norteamericano avanzase a la siguiente ronda. El billete se lo quito, Honduras tras arrancar un empate en el estadio Azteca ante una selección mexicana ya clasificada.

Jugador destacado
Carlos Ruiz (GUA)

Toda una leyenda en la CONCACAF, el futbolista al que apodan El Pescadito redondeó su brillante carrera internacional haciendo lo que mejor sabe hacer: marcar goles. Autor de nada menos que cinco tantos en la goleada que su selección infligió a San Vicente y las Granadinas, el ariete puso así un broche de oro a su etapa con el combinado guatemalteco. Ruiz es con 68 dianas el máximo goleador histórico de la selección centroamericana, además del jugador que ha marcado más goles en la competición preliminar de la CONCACAF, con un total de 39. Tras disputar 132 partidos como internacional, Carlos Ruiz será, sin duda, una referencia para las futuras generaciones de futbolistas guatemaltecos.

Números que hablan
17 – A los 17 años y 353 días, Christian Pulisic se convirtió en el futbolista más joven en jugar como titular un partido con Estados Unidos en una fase de clasificación mundialista. Tras anotar dos goles la semana pasada contra San Vicente y las Granadinas, Pulisic no vio puerta anoche en Florida, pero el fenomenal futbolista, que nació en Pennsylvania y juega actualmente en el Borussia Dortmund, estrelló el balón en los dos postes de un mismo disparo durante el partido que sirvió para que Estados Unidos se proclamase campeón de grupo.

¿Sabías que…?
México fue despedida con abucheos tras empatar a 0-0 con Honduras en el estadio Azteca. Los pupilos de Juan Carlos Osorio, que no han perdido ninguno de los seis partidos que han disputado en esta ronda y que han sumado 13 goles a favor por solo uno en contra, fueron el primer equipo que selló su clasificación para el Hexagonal final, pero la afición mexicana no se conforma con eso y demuestra así ser una de las más exigentes del mundo.

Hemos oído...
“El hecho de empezar el Hexagonal enfrentándonos a dos de nuestros principales rivales es positivo para nosotros, porque así tenemos la oportunidad de dar un golpe sobre la mesa”.
Juergen Klinsmann, seleccionador estadounidense, sobre el inicio de la última ronda de la competición preliminar, en la que su equipo se estrenará frente a México y Costa Rica.

Resultados (Cuarta ronda, jornada 6)

6 de septiembre

Grupo A
Canadá 3-1 El Salvador
México 0-0 Honduras

Grupo B
Costa Rica 3-1 Panamá
Jamaica 0-2 Haití

Grupo C
Guatemala 9-3 San Vicente y las Granadinas
Estados Unidos 4-0 Trinidad y Tobago