La campaña de reclutamiento de voluntarios para la Copa FIFA Confederaciones 2017 y para la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™ se ha convertido en una de las mayores de la historia del movimiento del voluntariado. La cantidad de solicitudes recibidas ha batido todos los récords de la Copa Mundial de la FIFA.

En el periodo que abarca desde el 1 de junio de 2016, cuando el Presidente de Rusia, Vladimir Putin, y el Presidente de la FIFA, Gianni Infantino, presentaron conjuntamente la campaña de voluntarios, hasta el final de la fase de solicitudes, el 30 de diciembre de 2016, unas 177.000 personas expresaron su interés por convertirse en voluntarios del Comité Organizador Local Rusia 2018 (COL). Esta cifra supera en casi 25.000 solicitudes el récord anterior, establecido hace cuatro años, cuando se recibieron 152.101 solicitudes para la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™.

El Programa de Voluntarios de Rusia 2018 ha despertado un enorme interés en el extranjero: más de un cuarto de todos los candidatos (un 27%) enviaron sus solicitudes desde fuera de Rusia, y en concreto desde 190 países diferentes.

“Cuando me enteré de que había empezado el reclutamiento de voluntarios para la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™, comprendí inmediatamente que debía enviar mi solicitud”, comenta Brunel Muba, de Bélgica. “Ya he tenido la gran suerte de ser voluntario en el sorteo de la Copa FIFA Confederaciones celebrado en Kazán el año pasado, y de ver y descubrir esa preciosa ciudad. Me gusta mucho Rusia. Por eso quiero regresar al país en 2017 y 2018. Para mí, el objetivo principal es participar en esos fantásticos certámenes y formar parte de la historia”.

En las inminentes competiciones de fútbol, más de 5.500 voluntarios aportarán su ayuda en la Copa Confederaciones, y más de 15.000 colaborarán en el Mundial.

“Inmediatamente después de que se pusiera en marcha la campaña, comprobamos el enorme interés que suscitaba el Programa de Voluntarios para la Copa Confederaciones y para el Mundial”, ha declarado Vitaly Mutko, Presidente del COL y Viceprimer Ministro de la Federación Rusa. "Ahora, el objetivo consiste en seleccionar y formar a los voluntarios, y proporcionarles todo lo que necesitan para que ayuden a crear un ambiente festivo extraordinario y sin parangón en ambas competiciones, que ya se acercan a marchas forzadas”.

Durante la fase de reclutamiento, los posibles voluntarios han tenido que proporcionar sus datos en un formulario online e indicar en qué área operativa desean ayudar a los organizadores. Hay 20 áreas diferentes, y las más populares han sido los servicios a los equipos, las operaciones de las ceremonias, los servicios a los espectadores, el apoyo lingüístico y las operaciones de los medios de comunicación.

Ya se ha entrevistado a algunos solicitantes en los 15 Centros de Voluntarios del COL que funcionan en las 11 sedes de Rusia 2018. Las próximas fases se centrarán en la selección y en la formación de los voluntarios. La selección de voluntarios para la Copa FIFA Confederaciones 2017 terminará en el primer trimestre de 2017, y su formación empezará en el segundo trimestre de 2017.

Los voluntarios comenzarán su trabajo antes del principio de las competiciones, para garantizar que todo esté listo antes de la llegada de los primeros invitados. Los voluntarios de la Copa Confederaciones se pondrán manos a la obra en mayo de 2017, y los voluntarios del Mundial empezarán en mayo de 2018.