• Los seleccionadores de Irlanda y Dinamarca fueron compañeros de equipo
  • Se medirán el 11 y 14 de noviembre por una plaza en Rusia 2018
  • Recuerdos, asistentes de lujo y un análisis al equipo rival

Hace más de tres décadas y media que Martin O’Neill y Age Hareide se hicieron amigos y compañeros. Sus caminos se cruzaron primero en el Manchester City y después en el Norwich City. O’Neill era un veterano campeón de la Copa de Europa y Hareide, un internacional noruego que ansiaba hacerse un nombre en Inglaterra.

En la actualidad, como seleccionadores de la República de Irlanda y Dinamarca respectivamente, estos viejos amigos vuelven a reunirse en las eliminatorias de la Copa Mundial de la FIFA™. En los preliminares de su duelo por el pase a Rusia 2018, FIFA.com se ha reunido con O’Neill y Hareide para hablar de sus recuerdos, de las leyendas nacionales que han elegido como asistentes y de las virtudes de sus respectivos equipos.

Sus recuerdos
Age Hareide:
 "Martin es un tipo fantástico, un buen hombre en todos los sentidos. Siento un respeto enorme por él como persona y como entrenador, y guardo muy buenos recuerdos de la época que estuvimos juntos en Inglaterra. Cuando lo conocí, Martin había pasado muchos años en el Nottingham Forest con Brian Clough, y lógicamente sabía mucho de fútbol. Me encantó mi estancia en Inglaterra, porque además tuve la gran suerte de hacer grandes amigos como Martin, que me ayudaron a aclimatarme. Incluso llegué a alquilarle una casa a Martin cuando jugábamos los dos en el Norwich".

Martin O’Neill: "Cierto, ¡pero nunca me pagó el alquiler [risas]! No, la verdad es que me lo pasé muy bien con Age; es todo un personaje. En aquella época no era habitual que los futbolistas extranjeros ficharan por el fútbol británico, y mucho menos que tuvieran éxito en él. Pero los escandinavos eran los que mejor se adaptaban, y Age lo hizo muy bien. Es un buen tipo y sabe mucho de fútbol".

Sus legendarios asistentes
Hareide:
 "Jon [Dahl Tomasson] es una leyenda en Dinamarca y el máximo goleador histórico de la selección. Es un gran conocedor del fútbol y ha jugador a las órdenes de los mejores entrenadores. Además, me proporciona una línea directa con los jugadores, porque, como ha sido compañero de muchos integrantes de la plantilla, está muy unido a ellos. Todos nuestros muchachos lo admiran y siguen su ejemplo. Me imagino que lo mismo le sucede a Martin con [Roy] Keane, quien lógicamente es también mucho más joven y, al igual que Jon, posee una experiencia inconmensurable con la selección nacional".

O’Neill: "Como todo el mundo sabe, Roy [Keane] fue un jugador fenomenal, un futbolista soberbio que lideró el Manchester United durante prácticamente una década. Hubo gente que pensó que era muy arriesgado traerlo aquí conmigo. Sin embargo, Roy se ha convertido en una ayuda enormemente valiosa para mí y para los jugadores, porque generacionalmente está mucho más cerca de ellos, y todos lo recuerdan y lo admiran por haber sido un futbolista maravilloso".

Las principales virtudes de sus equipos
O’Neill:
 "Nunca nos rendimos. Nos gustaría llegar a todos los partidos con grandes individualidades, grandes superestrellas, pero como no las tenemos, debemos buscar otras formas de ganar cuando nos vemos contra las cuerdas. Nuestra unión y nuestro espíritu de lucha nos han llevado muy lejos en los últimos dos años. Yo tengo el gran orgullo de estar aquí presenciándolo todo, pero el mérito les corresponde exclusivamente a los jugadores".

Hareide: "En nuestro caso, creo que es la capacidad para jugar de muchas formas. Poseemos una gran presencia física en la delantera, pero también tenemos jugadores con grandes recursos técnicos. Las extraordinarias cualidades de Christian Eriksen nos proporcionan un plus en este sentido. Como creador de juego y goleador, Eriksen ha sido fantástico para nosotros. En todo momento tienes la sensación de que creará ocasiones y producirá algo muy especial. A menudo, un jugador como él, capaz de cosas extraordinarias, se convierte en el hombre desequilibrante cuando un partido está muy igualado, especialmente contra un equipo tan bien organizado como Irlanda".

El juego del rival
O’Neill: "
Habiendo visto los partidos de grupo de Dinamarca, y teniendo en cuenta especialmente encuentros más recientes, como la victoria por 4-0 sobre Polonia, está claro que debemos prepararnos para una eliminatoria muy difícil. Los daneses parten como favoritos, y con todo derecho. Age tiene razón cuando dice que poseen una gran presencia física, especialmente en la delantera. Además cuentan con un creador de juego fantástico, Christian Eriksen, el hombre que está propulsando al Tottenham en la actualidad y que se ha convertido en uno de los mejores del mundo en su posición".

Hareide: "Creo que, en Irlanda, esa unión que Martin ha mencionado está muy clara y es muy importante para el equipo. Con ella llegaron a la EURO y lo hicieron muy bien. Una experiencia como esa puede crear lazos realmente fuertes, y en su caso ese entendimiento se les nota mucho sobre el terreno de juego. Siempre se ayudan, son como una piña, luchan juntos y poseen un compañerismo y un sentimiento de grupo que seguramente se cuenta entre los mejores de Europa ahora mismo. Sabemos que, contra un equipo así, nos espera una batalla muy reñida y muy dura".