• Kane contribuyó a llevar a Inglaterra hasta Rusia 2018
  • Nombrado candidato para el Premio The Best al jugador de la FIFA de este año
  • El número 9 de Inglaterra está "entusiasmado de verdad" por su primer Mundial

La selección nacional de Inglaterra produce tradicionalmente delanteros de gran calidad. Todos ellos se caracterizan por la enorme dificultad que entraña enfrentarse a ellos, por ser finalizadores natos y por su potencia en el juego aéreo.

Los nombres de la historia reciente que inmediatamente vienen a la mente son Gary Lineker, ganador de la Bota de Oro adidas en la Copa Mundial de la FIFA 1986™; Wayne Rooney, máximo goleador de Inglaterra de todos los tiempos; y Alan Shearer, máximo goleador histórico de la Premier League.

La última gran sensación en la delantera de Inglaterra es Harry Kane, un jugador que reúne todas las características mencionadas. Siempre soberbio en la división de honor de la liga inglesa, en cuyas dos últimas temporadas se proclamó máximo anotador, el hombre del Tottenham Hotspur está considerado ya uno de los jugadores más sobresalientes en las filas de los Tres Leones. De hecho, ha sido el único inglés incluido en la lista provisional de candidatos al Premio The Best al jugador de la FIFA de 2017.

"Creo que he mejorado de año en año", ha declarado Kane en una entrevista concedida en exclusiva a FIFA.com. "¡Claro que me gustaría volver a ser candidato! ¿A quién no? En todo momento persigo el objetivo de progresar y ser el mejor. Sigo intentándolo constantemente".

Kane vs los máximos goleadores históricos de Inglaterra (en 23 partidos)
Bobby Charlton: 18 goles tras 23 partidos (terminó con 49 goles en 106 partidos)
Gary Lineker: 18 goles tras 23 partidos (terminó con 48 goles en 80 partidos)
Harry Kane: 12 goles tras 23 partidos
Wayne Rooney: 9 goles tras 23 paridos (terminó con 53 goles en 119 partidos)

El seleccionador de Kane, Gareth Southgate, confía en que este deseo de figurar entre la élite mundial se contagie a toda la plantilla. Inglaterra ha llegado a Rusia 2018 con relativa facilidad, como primera de grupo, ocho puntos por delante de sus rivales más inmediatos, Eslovaquia y Escocia. Su delantero estrella anotó goles decisivos a lo largo del camino, incluido el tanto en las postrimerías del encuentro contra Eslovenia que sentenció la clasificación. Como resultado, Kane y los suyos se sienten muy confiados en los prolegómenos del sorteo final de esta semana.

"Tenemos una mentalidad muy positiva, pero no queremos hacernos demasiadas ilusiones", comenta Kane. "Sabemos que todavía nos queda mucho trabajo por hacer, y que nos esperan amistosos muy importantes antes de la fase final. Las sensaciones tras la clasificación han sido fantásticas. Será mi primer Mundial, y estoy entusiasmado de verdad. Ahora se trata de concentrarnos en los partidos que tenemos por delante, con la mirada puesta en la fase final".

3 de los 5 goles de Kane en los clasificatorios otorgaron a Inglaterra 7 puntos
10 de junio de 2017: contra Escocia, 90+3’ - +1 punto (gol del empate, resultado definitivo: 2-2)
5 de octubre de 2017: contra Eslovenia, 90+4’ - +3 puntos (gol de la victoria, resultado definitivo 1-0)
8 de octubre de 2017: contra Lituania, 27’ - +3 puntos (gol de la victoria, resultado final 1-0)

Kane reveló que su primer recuerdo del Mundial era el sombrero que le hizo Ronaldinho a David Seaman en la fase final de 2002, una edición en la que el actual seleccionador de Inglaterra participó como suplente, aunque nunca llegó a saltar al terreno de juego. Pese a la implicación de Southgate en Corea/Japón, en las reuniones del equipo no se suelen sacar a colación los recuerdos negativos del pasado.

Southgate, miembro del cuerpo técnico de la Federación Inglesa de Fútbol desde hace años, se ha forjado la reputación de buen formador de juveniles y ha conseguido inculcar sus ideas en sus pupilos desde que tomó posesión del cargo de seleccionador absoluto en 2016.

"Gareth es un tipo fenomenal. También trabajé con él en la sub-21, por lo que nos entendemos muy bien”, afirma Kane. “Es valiente, trata de presionar y de desplegar un buen fútbol ofensivo. Creo que lo está haciendo muy bien en la absoluta. Los jugadores lo apoyan y su filosofía de juego está calando hondo en nosotros".

Kane, Southgate, la selección al completo y millones de seguidores de Inglaterra fijarán su atención en Moscú esta semana durante la celebración del sorteo final. Gracias en parte a su positiva campaña de clasificación, y en la fe que ha inculcado Southgate en la plantilla, el artillero de Inglaterra asegura que los Tres Leones no temen el sorteo.

“Nadie me oirá decir que hay que evitar a este equipo o al otro. No pienso así”, responde Kane cuando se le pregunta qué selecciones prefiere no encontrarse en la fase final. “Si quieres ganar una gran competición, tarde o temprano vas a tener que enfrentarte a los mejores”.

Tanto los jugadores como millones aficionados del mundo entero esperan con ansiedad el Mundial. La condición física del ariete de Inglaterra en el máximo nivel competitivo parece seguir mejorando de una temporada para otra. ¿Cómo estará Harry Kane en 2018?

"Mejor. Así de sencillo".

Defensas en Rusia, están todos avisados.