• Túnez regresa a un Mundial tras 12 años de ausencia
  • Un 0-0 ante Libia le bastó para sellar su billete
  • Sus jugadores hablaron con FIFA.com tras el partido

Túnez disputó tres ediciones seguidas (Francia 1998, Corea/Japón 2002 y Alemania 2006), antes de perderse Sudáfrica 2010 y Brasil 2014. Por eso, sus aficionados recordarán mucho tiempo del 11 de noviembre de 2017, día en el que los jugadores de Nabil Maaloul clasificaron a la Copa Mundial de la FIFA™ tras 12 años de vacas flacas.

FIFA.com te propone revivir la trayectoria de las Águilas de Cartago en la fase de clasificación africana a través de las principales declaraciones de sus jugadores y del ambiente posterior al partido decisivo, que reunió a 50.000 seguidores en las gradas del Estadio Olímpico de Radés.

Las reacciones
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Túnez llevaba tiempo sin clasificar para un Mundial y, gracias a nuestras buenas actuaciones, por fin vamos a participar de nuevo en esa gran competición. Hemos trabajado muy seriamente con nuestros clubes para conseguirlo. Dedicamos la clasificación al pueblo tunecino".

"Hay que subsanar errores y mejorar nuestros puntos fuertes. Tenemos un buen equipo y jugadores con talento. No debemos ir a Rusia para desempeñar un papel secundario, sino para llegar lo más lejos posible".
Wahbi Khazri, '10' de los norteafricanos y uno de los mayores talentos ofensivos.

"Perdí una final con Al Ahly y ahora disfruto de la inmensa alegría de clasificarme para el Mundial con mi selección. El partido contra Libia no era fácil, pero hemos conseguido lo esencial: clasificarnos”.
Ali Maaloul, lateral titular de la selección y jugador del Al-Ahly egipcio.

"Todos los partidos han sido difíciles. El más duro ha sido el último contra Libia, porque hemos jugado soportando una presión enorme. Finalmente, hemos conseguido el punto que nos faltaba para clasificarnos".
Ghilane Chaalani, figura clave en el mediocentro tunecino a lo largo de las Eliminatorias.

"Es una alegría indescriptible ver los rostros radiantes de todos los tunecinos. Hacía mucho que no nos clasificábamos para el Mundial, pero nos hemos merecido plenamente nuestro billete después de todos estos partidos complicados".
Amine Ben Amor, hombre gol de la selección tunecina.

"Felicidades al pueblo tunecino por este gran logro. Sabía que el partido contra Libia sería difícil y que toda la presión recaería sobre nosotros; no sobre nuestro rival. Lo más importante era la clasificación. El verdadero nivel de Túnez lo vimos contra Guinea".
Nabil Maaloul, seleccionador nacional.

Expectativas ante el sorteo
La mayoría de los jugadores de Túnez quieren enfrentarse a grandes selecciones en el Mundial, ansiosos por demostrar de lo que son capaces en Rusia.

"Todo el mundo quiere enfrentarse a Messi", asevera el centrocampista Ghilane Chaalani. Sin embargo, Hamdi Naguez prefiere otro rival: "Espero que nos toque en el grupo de Brasil". A su vez, a Ali Maaloul le gustaría cruzarse con el ganador del premio The Best al Jugador de la FIFA: "Quiero medirme a Portugal y a Cristiano Ronaldo". Por último, Ben Amor coincide con su compañero en el mediocampo, Chaalani: "Tengo ganas de enfrentarme a Argentina y a Leo Messi".

Números que hablan
Como la cantidad de derrotas de Túnez en la fase de clasificación para Rusia 2018. Las Águilas de Cartago permanecieron invictas durante los 6 partidos de la liguilla. Tras imponerse a Guinea en casa, también derrotaron a Libia en Argelia y a la RD del Congo como locales. A continuación, se volvieron de Kinshasa con un punto, antes de vencer y convencer en Guinea. Por último, el empate ante Libia en Radès selló su pasaje a Rusia.

¿Sabías que…?

  • Túnez es la única de las selecciones africanas clasificadas para Rusia 2018 que ha estado dirigida por dos seleccionadores. Las Águilas de Cartago disputaron los dos primeros partidos de la liguilla decisiva a las órdenes de Henryk Kasperczak, pero luego tomó su relevo con similar brillantez Nabil Maaloul, para guiar a Túnez hasta el Mundial.  

Here are the full house .. Congratulations for all African representatives at @FIFAWorldCup 2018 pic.twitter.com/TyL7QZ6lUn