• Perú juega por 1º vez una repesca intercontinental en busca de su primer Mundial desde 1982
  • Nueva Zelanda tiene su plantel completo tras un año y medio de lesiones
  • El pitazo inicial será a las 16:15hs (local) del sábado 11 de noviembre

Las horas parece que corrieran a través de un reloj de arena tapado. La ansiedad en un país tan futbolero como Perú es total. A su modo, menos pasionales pero igual de interesados en estar una vez más en el mejor torneo de fútbol del mundo, en Nueva Zelanda también cuentan los minutos. Ya no hay tiempo para especular: es el momento de que comience la repesca internacional que le dé a uno de los dos un lugar en la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™.

Para los peruanos, presentes en 1930, 1970, 1978 y 1982, es una oportunidad de oro que esperan concretar desde hace 36 años, cuando en España jugaron su última fase final. Aquella vez fue justamente la primera de los neozelandeses, que volvieron en 2010 y ahora buscan su tercera participación en el mejor escenario del mundo.

FIFA.com te cuenta los detalles de cada uno antes del partido de ida, que se jugará el sábado 11 de noviembre en la siempre ventosa Wellington, en Nueva Zelanda.

Nueva Zelanda
Cerca de 38.000 espectadores se espera que colmen las gradas del Westpac Stadium para alentar a unos All Whites que vencieron en septiembre a las Islas Salomón y consiguieron el derecho a jugar esta repesca. Por primera vez en el último año y medio las lesiones no han hecho mella en el plantel y podrán contar con todos sus jugadores.

Uno de ellos es el capitán Winston Reid, que juega en el West Ham inglés, ausente en la última Copa FIFA Confederaciones, en la que Nueva Zelanda tuvo una muy interesante actuación ante México pese a caer por 2-1. Chris Wood, el centrodelantero que marcó ese día, lleva 3 goles convertidos con el Burnley en la actual edición de la Premier League.

Perú
El equipo de Ricardo Gareca llega a su primer repesca intercontinental en un momento inmejorable: supo reponerse en las eliminatorias sudamericanas hasta alcanzar el quinto puesto, que le permite jugar esta instancia final y, como yapa, disfruta de su mejor posición histórica en la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola: 10ª.

No podrá contar con el suspendido Paolo Guerrero, una baja muy sensible por el poder ofensivo y el ascendiente del máximo goleador de todos los tiempos en la selección peruana. Pero no tiene lesionados ni otros jugadores imposibilitados de jugar, por lo que pondrá todo lo que tiene en busca del triunfo. El equipo se tomó muy seriamente la preparación: desde el 30 de octubre está entrenándose con vistas al repechaje.

Jugador a seguir
Jefferson Farfán (Perú)

La Foquita será el líder de la ofensiva peruana ante la ausencia forzada de Guerrero. Será una situación especial para el atacante, que en agosto regresó a una convocatoria tras un año y cinco meses sin ser tenido en cuenta por Gareca. Desde que debutó en 2003 en su combinado nacional, Farfán lleva 15 goles por eliminatorias mundialistas.

Números que hablan
6 son los partidos oficiales consecutivos que lleva Perú sin conocer la derrota. La última fue el 16 de noviembre de 2016 ante Brasil en Lima por las eliminatorias sudamericanas. Desde aquel 0-2, ha ganado 3 partidos y empatado otros 3, anotando 9 goles y recibiendo 6.

El partido
Nueva Zelanda-Perú, Westpac Stadium, Wellington (Nueva Zelanda), 16:15hs (hora local)