• El delantero del Stuttgart alemán es una pieza predilecta de Halilhodžić
  • Ha disputado 12 partidos con Japón y apunta al Mundial
  • Japón competirá en Rusia en el Grupo H con Colombia, Senegal y Polonia

No le falta ambición. A sus 23 años, Takuma Asano es uno de los talentos más prometedores de Japón, selección con la que ha disputado 12 encuentros internacionales. Y pese a su escasa experiencia al máximo nivel internacional, el objetivo de Asano es hacerse un hueco en la lista de Vahid Halilhodžić para la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™.

"Independientemente de mi edad y mi experiencia, lo que intento es esforzarme al máximo para ganarme un puesto en la selección", indica a FIFA.com el delantero del Stuttgart alemán.

"Quiero dar lo máximo por Japón. En particular, me gustaría aportar mi granito de arena y que nuestra selección hiciera historia en la Copa Mundial".

Japón solamente ha superado la fase de grupos en dos de sus cinco participaciones mundialistas, y quedó eliminada en octavos de final tanto en 2002 como 2010. En Rusia 2018, el sorteo dejó a los nipones encuadrados en un grupo exigente con Senegal, Polonia y Colombia, selección esta última ante la que perdió 1-4 en Brasil 2014.

Aun así, Asano cree que Japón tiene posibilidades reales de clasificarse para octavos:  "No me sorprendió el resultado del sorteo, aunque tampoco es que me haya entusiasmado", afirma. "No hay un favorito claro para ser primero de grupo".

"Para nosotros siempre es un desafío medirnos a las mejores selecciones del planeta, y tendremos que vaciarnos en la cancha si queremos pasar a la siguiente fase. Eso sí, debemos marcarnos metas nuevas para conseguir mejorar nuestros resultados. Personalmente, tendré que dar lo mejor de mí para entrar en la convocatoria mundialista".

El nuevo puntal de Halilhodžić
El talentoso goleador es uno de los nuevos favoritos de Halilhodžić para liderar el ataque japonés. Fue precisamente el técnico bosnio quien convocó por primera vez a Asano con la absoluta hace dos años, con motivo del Campeonato de Fútbol del Este de Asia 2015.

Y lo incluyó en el once titular para el vital choque contra Australia —campeona asiática—, correspondiente a la penúltima jornada del clasificatorio para Rusia 2018, dejando de suplentes a artilleros consolidados como Genki Haraguchi o Shinji Okazaki.

"Sinceramente, no me lo esperaba", reconoce Asano. "Pero soy un jugador que siempre está listo para afrontar cualquier reto. El seleccionador me pidió que rompiera la línea defensiva de Australia. Quería que fuera incisivo en ataque, pero también que ayudase en defensa".

Y el atacante devolvió con creces la confianza de su técnico: Asano abrió el marcador y asistió a Yosuke Ideguchi en el segundo tanto de un duelo que Japón se adjudicó por 2-0. Los nipones garantizaron así su presencia en la que será su sexta Copa Mundial y certificaron, además, su primer triunfo sobre los Socceroos en un clasificatorio mundialista.

"Fue bonito marcar y contribuir a la victoria de mi equipo. Sin embargo, no me quedé satisfecho con mis actuaciones. Tendré que seguir trabajando a tope para mejorar mi juego”.

Su evolución en Alemania
Asano sabe bien cuáles son sus cualidades futbolísticas. "Mis mayores virtudes son mi movimiento con o sin balón y mi velocidad", señala el jugador cuyo talento llamó la atención de Arsène Wenger, técnico del Arsenal. Firmó con los ingleses pero fue cedido al Stuttgart la pasada temporada.

Allí, Asano considera que ha progresado mucho: "He mejorado en el uno contra uno y también en defensa. Estas cualidades y esta experiencia me permitirán rendir mejor con Japón".

Si bien sus compromisos en la Bundesliga son la prioridad más inmediata, la cita del próximo año en Rusia asoma ya en el horizonte. Asano es plenamente consciente de en qué aspectos deben incidir los Samuráis Azules si quieren alcanzar cotas inéditas en la Copa Mundial.

"Está claro que debemos mejorar nuestra eficacia anotadora para ganar partidos. Y mostrarnos sólidos en defensa para no regalar ningún gol. En cuanto a mi papel en la selección, mi deseo es jugar y ver portería independientemente de cuál sea el rival".