• Rusia 2018 asistirá a la repetición de veinte choques mundialistas
  • El Argentina-Nigeria es el emparejamiento más repetido del sorteo
  • Ese encuentro, junto con el Japón-Colombia, ya se disputó en 2014

Islandia y Panamá son los dos debutantes de Rusia 2018, por lo que abrirán un nuevo capítulo en la Copa Mundial de la FIFA™, pero el sorteo final del viernes nos ha dejado varios emparejamientos cuyos historiales se remontan a varias ediciones atrás.

FIFA.com se fija en algunos de los reencuentros que nos deparará este verano en Rusia la gran cita del deporte rey.

Grupo B: Portugal, España, Marruecos, RI de Irán
En el Grupo D de Alemania 2006, Cristiano Ronaldo, que entonces tenía 21 años, transformó en los instantes finales un penal que certificó la victoria de Portugal sobre la RI de Irán en Fráncfort. El ganador del Premio The Best al jugador de la FIFA 2017 sin duda querrá volver a ver puerta cuando el conjunto luso se mida de nuevo con los iraníes, dirigidos por su compatriota Carlos Queiroz, en Saransk el 25 de junio de 2018. 

También en esta liguilla, Marruecos logró uno de sus triunfos más memorables del Mundial, frente a Portugal, en México 1986, al imponerse por 3-1 y terminar como primero de un reñido Grupo F. Portugal fue último de grupo en aquella ocasión. El partido más reciente de esta sección es el Portugal-España, puesto que ambas selecciones se cruzaron en octavos de final de Sudáfrica 2010. España obtuvo entonces la clasificación para la fase de cuartos, donde le esperaba Paraguay, al vencer por 1-0 a sus vecinos en Ciudad del Cabo, gracias a un gol de David Villa en el minuto 63.

Grupo C: Francia, Australia, Perú, Dinamarca
Es innegable que esta liguilla trae muchos recuerdos. Dinamarca y Francia se verán las caras por tercera vez en la fase de grupos, y lo harán en el último partido, al igual que en sus dos enfrentamientos anteriores. En Francia 1998, los Bleus ganaron 2-1, mientras que Dinamarca se alzaría con la victoria en la siguiente edición, en la República de Corea. ¿Qué ocurrirá en este nuevo episodio, el 26 de junio de 2018 en Moscú?

Grupo D: Argentina, Islandia, Croacia, Nigeria
Uno de los emparejamientos mundialistas más repetidos que veremos en Rusia 2018 es el Argentina-Nigeria. A los dioses futbolísticos debe gustarles especialmente, ya que los dos países se cruzarán nada menos que por quinta vez. Las Súper Águilas quizás estén ya cansadas de la Albiceleste, contra la que perdieron en sus cuatro confrontaciones anteriores, siempre por un solo gol (2-1 en 1994, 1-0 en 2002, 1-0 en 2010 y 3-2 en 2014). En el choque más reciente, un partido vibrante jugado en Porto Alegre, Lionel Messi firmó en la primera parte un doblete que sirvió a los argentinos para ganar 3-2.

Grupo E: Brasil, Suiza, Costa Rica, Serbia
Brasil y Costa Rica ya han jugado dos veces entre sí en el Mundial. Curiosamente, el seleccionador costarricense, Óscar Ramírez, formó parte del equipo que perdió 1-0 ante los brasileños en Italia 1990. Suiza y Brasil protagonizaron un empate a 2-2 en el Mundial de 1950, en el que los anfitriones brasileños serían segundos, quedándose a las puertas del título.

Grupo F: Alemania, México, Suecia, República de Corea
Este grupo es el que nos reserva mayores reencuentros. Y en él, Alemania se ha especializado en aguar la fiesta a sus rivales. En 2002, acabó con la trayectoria de ensueño de la República de Corea, al ganar en Seúl a los coanfitriones mediante un gol de Michael Ballack en el tramo final de su choque de semifinales. En 1986, los germanos eliminaron a México, país organizador, imponiéndose por 4-1 en la tanda de penales de la ronda de cuartos. Como dato interesante, Alemania fue subcampeona en ambas ediciones. También puso fin a la campaña de los norteamericanos en 1998, al remontar cerca del final del partido y vencer por 2-1 en Montpellier, con goles de Juergen Klinsmann y Oliver Bierhoff.

El historial de Suecia ante los países de este grupo se remonta a 1934, año en que perdió por 2-1 a manos de Alemania en Italia. En 1958, como anfitriona, la formación escandinava ganó 3-0 a México en el partido inaugural y 3-1 a Alemania en semifinales, para luego perder frente a Brasil en la final.

Grupo G: Bélgica, Panamá, Túnez, Inglaterra
Todos los aficionados al fútbol esperan que Bélgica e Inglaterra vuelvan a ofrecer una contienda tan electrizante como la que disputaron en Basilea allá por 1954. En su primer partido del Grupo 4 empataron a 4-4, con dobletes de tres jugadores distintos. Tan solo se enfrentarían otra vez más en un Mundial, en 1990. Inglaterra ganó entonces 1-0, con un tanto de David Platt en el minuto 119. Así pues, si nos guiamos por la historia, el 28 de junio de 2018 disfrutaremos de otro duelo emocionante en Kaliningrado. 

Y al igual que en 1998, Inglaterra y Túnez empezarán el torneo enfrentándose. La última vez, en Francia, los ingleses ganaron 2-0 a las Águilas de Cartago. ¿Quién fue titular aquella tarde en Marsella? El actual seleccionador de los Tres Leones, Gareth Southgate.

Grupo H: Polonia, Senegal, Colombia, Japón
El último Japón-Colombia de un Mundial es bastante reciente, ya que los dos países disputaron un entretenido encuentro en Cuiabá en Brasil 2014. En él, los Cafeteros desplegaron un juego brillante para vencer por 4-1, resultado que los clasificó para la fase de eliminatorias y obligó a los nipones a hacer las maletas.