"¡Hola!", "¿qué tal?", "gracias" y "por favor". Los extranjeros candidatos a voluntarios muy pronto podrán decir estas palabras en ruso, gracias a un curso especial que ha diseñado el Comité Organizador Local Rusia 2018 (COL) en asociación con el Instituto Estatal Pushkin de la Lengua Rusa.

El 10 de febrero se presentó un curso de ruso por Internet, totalmente gratuito, destinado a los extranjeros que han enviado sus solicitudes para convertirse en voluntarios de la Copa FIFA Confederaciones 2017 y de la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™. Unos 50.000 extranjeros (es decir, el 27% del total de candidatos a voluntarios) de 189 países del mundo entero han expresado su interés por colaborar en la organización de estas competiciones en Rusia.

En el portal Educación en Ruso se ha creado una sección especial para los voluntarios internacionales. “En primer lugar, el Instituto Pushkin se acerca al nuevo e interesante sector de los voluntarios del fútbol”, ha explicado la rectora del Instituto Estatal Pushkin de la Lengua Rusa, Margarita Rusetskaya. “Tenemos que enseñar ruso con herramientas y métodos modernos, y podemos conseguirlo con las novedosas oportunidades que nos ofrece Internet”.

"El Programa de Voluntarios ha batido todos los récords de solicitudes recibidas en la historia de la Copa Mundial de la FIFA", informó el Director Ejecutivo del COL, Alexey Sorokin. "En total, 176.870 personas han pedido formar parte de él, y casi un tercio de todos estos solicitantes son extranjeros".

Además de la rectora Rusetskaya, a la presentación del proyecto educativo, celebrada en el Instituto Pushkin, asistieron Svetlana Mironova, Directora del Departamento de Ejecución del Programa del Mundial del Ministerio de Deportes; Veniamin Kaganov, Ministro de Educación y Ciencia en funciones; Sergei Belogolovtsev, embajador de Rusia 2018; y Tatyana Gomzyakova, Directora de Relaciones con los Voluntarios del COL. Gomzyakova informó a los presentes de los progresos efectuados en la ejecución del Programa de Voluntarios y del paso siguiente: la formación del voluntariado.

Lorenzo Goicochea Morales ha sentido fascinación por Rusia desde que era muy pequeño y vio a Yuri Gagarin convertirse en el primer hombre que llegaba al espacio. Hace poco, Goicochea asistió a una entrevista previa a la selección de voluntarios para Rusia 2018.

"El idioma ruso es muy importante en mi vida: he impartido clases de ruso en Perú y en Suiza, y ahora vivo y trabajo en Rusia", comentó Morales. "Estoy seguro de que viviremos un Mundial fabuloso, que nos ofrecerá a todos un foro estupendo. Cientos de miles de invitados vendrán al país, por lo que hablar el idioma nos ayudará a organizar una competición fantástica".

"Formar parte de la organización de la Copa Confederaciones y del Mundial supone un gran honor y una alegría", manifestó el embajador Belogolovtsev. "Envidio a estas personas que tienen la posibilidad de ser voluntarios en estas competiciones. Estoy seguro de que se les proporcionará una formación estupenda y de que recibirán a nuestros invitados con los brazos abiertos. Nos ayudarán a celebrar un Mundial pacífico, seguro, memorable y maravilloso".

Algunos solicitantes ya han pasado por el trámite de las entrevistas en los 15 Centros para los Voluntarios establecidos en las 11 sedes de Rusia 2018. El próximo paso consistirá en seleccionar y formar a los voluntarios. El proceso de selección para la Copa FIFA Confederaciones terminará a finales del primer trimestre de 2017, y la formación para esta competición en concreto empezará durante el segundo trimestre de este mismo año.

El Presidente de Rusia, Vladimir Putin, y el Presidente de la FIFA, Gianni Infantino, inauguraron la campaña para el voluntariado el 1 de junio de 2016. Más de 5.500 voluntarios participarán en la Copa Confederaciones, y más de 15.000 ayudarán en el Mundial.

La presentación del curso concluyó con la lectura en ruso de unos de versos de Pushkin por parte de un grupo de voluntarios extranjeros.