El centrocampista Sami Khedira capitaneará este domingo en Bakú a la selección alemana, vigente campeona del mundo, en el choque clasificatorio para la Copa Mundial de la FIFA contra Azerbaiyán. Khedira, de 29 años, lucirá el brazalete de capitán por segunda vez en su carrera, después de haberlo hecho en noviembre de 2014 en un partido contra España.

Lo que opinan de él
"Es un líder, un ejemplo en cuanto a actitud, un buen comunicador, tiene mentalidad y ganadora y profesionalidad. Así es Sami Khedira".
Joachim Loew, seleccionador alemán

"Si fuéramos niños y tuviera la oportunidad de elegir primero para armar mi equipo, siempre elegiría a Sami. Para mí fue un descubrimiento increíble. Reconozco sinceramente que, antes de venir a la Juve, no había seguido su carrera muy de cerca. Pero me ha sorprendido por su inteligencia en la cancha, su serenidad y su calidad".
Gianluigi Buffon, arquero del Juventus de Turín

"Nos alegramos mucho de tenerle. Es prudente y sabe perfectamente cómo leer los partidos y cambiar el rumbo de los mismos. Puede parecer lento, como [Andrea] Pirlo en su época, pero nada más lejos de la realidad: lo que pasa es que irradia tranquilidad. Comete muy pocos errores y casi siempre está en su sitio".
Massimiliano Allegri, entrenador del Juventus de Turín

Khedira según Khedira
"Me siento bien y en plena forma. He encontrado el camino correcto. Estoy en uno de los mejores momentos de mi carrera. Me alegro de haber dado el paso de irme a Italia. Ahora soy más flexible tácticamente. Tengo mi hueco en el equipo y quiero seguir así al menos hasta el Mundial del año que viene".

En cifras

  • 70 partidos con la selección (7 goles)
  • Campeón del mundo en 2014
  • Clubes: VfB Stuttgart (2006-2010), Real Madrid (2010-2015), Juventus de Turín (desde 2015)
  • Campeón de liga en Italia, España y Alemania
  • Campeón de la Liga de Campeones de la UEFA
  • Campeón de la Copa Mundial de Clubes de la FIFA

¿Sabías que...?

  • La carrera de Khedira empezó en el salón de su casa, después de que su padre le regalara una pelotita. También jugaba mucho en la calle con sus amigos, algo que a su madre no le hacía demasiada gracia.
  • Sus ídolos de la infancia fueron Krasimir Balakov, Fredi Bobic y Giovane Élber, los componentes del triángulo mágico del VfB Stuttgart en la década de 1990.
  • Más tarde, su ídolo pasó a ser Zinédine Zidane, quien "hacía que el fútbol pareciese fácil. Sé que nunca tendré su habilidad, pero él entendió cómo funciona el fútbol sin hacer grandes alardes".
  • Khedira es el octavo futbolista alemán en vestir los colores del Juventus de Turín, el gran campeón italiano. Algunos de los astros alemanes que representaron a la Vecchia Signora fueron Helmut Haller, Thomas Haessler, Juergen Kohler y Andreas Moeller, entre otros.