EL RESUMEN DE LA JORNADA – En la primera parte de la 5ª jornada de la fase de clasificación europea para la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™, los peces gordos confirmaron su autoridad, la República de Irlanda y Gales se despidieron como buenos amigos, y el eterno Gianluigi Buffon volvió a adquirir una nueva dimensión.  FIFA.com repasa lo más destacado de esta nueva etapa en el camino hacia la cita mundialista.

Resultados
24 de marzo
Grupo D: Georgia 1-3 Serbia, Austria 2-0 Moldavia, República de Irlanda 0-0 Gales
Grupo G: Italia 2-0 Albania, Liechtenstein 0-3 Macedonia, España 4-1 Israel 
Grupo I: Turquía 2-0 Finlandia, Croacia 1-0 Ucrania, Kosovo 1-2 Islandia

El partido destacado
República de Irlanda 0-0 Gales

Honor, tradición y mucho en juego: el duelo entre la República de Irlanda y Gales se presentaba tenso en el Grupo D, pero a la postre, no pasará a la historia. La intensidad sí estuvo muy presente en el choque, pero no las ocasiones, poco numerosas. Los porteros rara vez calentaron sus guantes en el primer periodo, por culpa de dos dispositivos tácticos perfectamente rodados y de una frecuente imprecisión en los últimos metros.

Tras haber sido neutralizado en el primer tiempo, Gareth Bale encontró espacios y ángulos para provocar sudores fríos al público local en el segundo. Aun así, el astro galés no logró marcar la diferencia. La expulsión de Neil Taylor tampoco sirvió para que los irlandeses encontrasen la llave del cerrojo galés, pese a que James McClean dispuso de una buena oportunidad. Los visitantes aguantaron el tipo en los últimos minutos frente al asedio irlandés y la voluntad de Shane Long. 

El resto de la jornada
Serbia envió un claro aviso sobre sus ambiciones en el Grupo D imponiéndose por 1-3 en Georgia tras haber empezado perdiendo. Dusan Tadic dejó su huella en los tres goles. El serbio más en forma en esta fase clasificatoria marcó el empate de pena máxima, antes de servir dos asistencias. Entretanto, Austria tuvo más dificultades para doblegar a Moldavia (2-0) y mantener sus opciones de clasificarse.

La situación en el Grupo D 

España e Italia no sacaron la calculadora contra Israel (4-1) y Albania (2-0). Las dos favoritas ya habían movido el marcador al cuarto de hora, e impusieron su sello en el juego pese a los esfuerzos de los visitantes. Así, los dos monumentos del Grupo G siguen invictos y empatados a puntos, a la espera de su duelo en España el próximo 2 de septiembre. Mientras tanto, Macedonia cedía el farolillo rojo a Liechtenstein tras derrotarla por 0-3.

La situación en el Grupo G
 

Dos goles de Cenk Tosun en 13 minutos antes de plantar el muro atrás: Turquía cedió la iniciativa a Finlandia durante más de una hora y sumó tres valiosos puntos (2-0) en la pugna por la primera plaza del Grupo I. Los nórdicos no tenían las armas necesarias para inquietar a los turcos en su casa. Y seguramente, con 1 punto obtenido de 15 posibles, tampoco les quedarán ya muchas ilusiones de acudir a Rusia… Cuando Croacia puede contar al mismo tiempo con la calidad individual y su poderoso bloque, a menudo hace saltar chispas, como en la obra maestra con la que Nikola Kalinic abrió el marcador contra Ucrania (1-0). Por su parte, Islandia enderezó el rumbo con sufrimiento, gracias a su triunfo por 1-2 en Kosovo.

La situación en el Grupo I
 

El jugador de la jornada
David Silva (ESP)

¿Y si las figuras de España se sacasen la espina en Rusia 2018, cuatro años después de su eliminación prematura en Brasil 2014? Sergio Ramos, Gerard Piqué y Andrés Iniesta volvieron a dar el do de pecho frente a Israel. A su vez, David Silva mantiene la misma facilidad en el regate y el olfato de gol. El centrocampista ofensivo sigue aderezando sus estadísticas con 31 años y, tras marcar su 29º tanto con la Roja, alcanzó a Fernando Hierro en la clasificación histórica de máximos goleadores de la selección.

Números que hablan
1000: Como la cantidad de partidos profesionales disputados por Gianluigi Buffon tras ser de nuevo titular en la portería italiana contra Albania. La leyenda viva de 39 años, además, acaba de superar el total de internacionalidades (168) de su alter ego español Iker Casillas (167). Nadie suma más en Europa… Y no contento con todo eso, Buffon completó una nueva actuación sin encajar ningún gol.

¿Sabías que…?
¡Cuánto tiempo sin verte! Con motivo del duelo entre la República de Irlanda y Gales, muchos jugadores conocían mejor a algunos de sus rivales que a sus compañeros de selección. James McCarthy y Ashley Williams juegan juntos en el Everton; Darren Randolph y James Collins en el West Ham United; Stephen Ward, Jeff Hendrick y Sam Vokes comparten vestuario en el Burnley; al igual que James McClean y Hal Robson-Kanu en el West Bromwich Albion; mientras que Glenn Whelan, Jonathan Walters y Joe Allen también son compañeros en el Stoke City.

La frase
"Sabíamos que ellos iban a pararse así, haciendo difícil para nosotros el conseguir la pelota, y lo lograron en la primera parte. En la segunda mitad pienso que controlamos el juego muy bien. Creamos algunas buenas oportunidades y tuvimos mala suerte al no anotar gol. Si miras los últimos 20 minutos, jugando con diez hombres, un ponto no es el peor resultado". 
Gareth Bale, jugador de Gales.