• Argelia ha disputado cuatro Mundiales: 1982, 1986, 2010 y 2014
  • Alcaraz es el primer español que dirige a los Fennecs
  • El español debutará ante Zambia

Ni los más pesimistas imaginaban que Argelia fuese a comenzar con tan mal pie los clasificatorios de Rusia 2018. Después de brillar en Brasil 2014, todos pronosticaban un inicio potente de los Fennecs, aun cuando el sorteo no les había favorecido, al situarlos en la misma liguilla que Nigeria, Camerún y Zambia.

El cuadro magrebí se estrenó con un empate a 1-1 en casa ante los Leones Indomables, para luego caer por 3-1 a manos de Nigeria. De este modo, empezó a dudarse de sus opciones para acceder a un tercer Mundial consecutivo.

Para la tercera jornada, Argelia estrena nuevo seleccionador: Lucas Alcaraz, que ha dirigido a varios clubes del sur de España en los últimos años.

“Tenemos la ilusión de entrenar a una selección importante, de una federación importante. Estamos trabajando al máximo para tener la máxima información de este fútbol, de la liga local y de los jugadores que están por Europa. Y, evidentemente, una vez elegidos los jugadores, serán ellos los que, con nuestro método y nuestra forma de trabajar, desarrollen en el campo el tipo de fútbol que proponen con su calidad”, explicó en exclusiva a FIFA.com.

A la selección argelina le aguarda un reto complicado en estos clasificatorios. Apenas ha sumado un punto, mientras que Nigeria encabeza la liguilla, con pleno de puntos tras dos partidos. Alcaraz es consciente de las dificultades. “Está claro que partimos con desventaja, pero tenemos que intentar conseguir el máximo número de puntos y victorias, y pelear cada partido, evidentemente, sin renunciar a nada”, afirma.

Aun así, el exentrenador del Granada considera que la clasificación es posible, siempre que venzan a Zambia. “Vamos a preparar de forma minuciosa esa cita FIFA, porque en una semana nos jugamos todas las posibilidades de acceder al Mundial. Los jugadores y el cuerpo técnico somos conscientes de eso y de la importancia de los dos partidos. Vamos a necesitar de muchos jugadores, porque se van a jugar en cinco días dos partidos, pero yo estoy plenamente convencido de que si somos capaces de superar ese escollo podemos clasificarnos”, anuncia.

Tras Zambia, vendrán las revanchas con Nigeria y Camerún: “Si a esos partidos llegamos con dos victorias, evidentemente la moral, la autoestima del grupo y la confianza en el juego, y todo lo que conlleva el conseguir dos victorias consecutivas, va a hacer que nos fijemos en nuestro propio potencial, no en el que pueda tener la selección que haya enfrente”, analiza.

La cita con Nigeria será en la última jornada. “Si somos capaces de sacar los partidos anteriores con resultados positivos, en este caso con victorias, por supuesto que supondrá una ventaja”, reconoce.

El jugador argelino, después de la Copa de África, tiene ganas de reivindicarse.

Lucas Alcaraz

Pero antes de retomar la competición preliminar mundialista a finales de agosto, los Fennecs tienen un compromiso importante en la fase previa de Camerún 2019. “Ya estamos trabajando con la información que tenemos de Togo, en los partidos que hemos visto anteriormente, y a partir de ahí tendremos la máxima información de nuestros jugadores y prepararemos al máximo el partido. Y sobre todo la concentración, para que cuando lleguen tengamos todos los detalles controlados para afrontar con la máxima competitividad y las máximas garantías ese partido”.

Y cuando le preguntamos por qué ha bajado el nivel de Argelia, a pesar de la presencia de hombres de la calidad de Mahrez, Brahimi, Feghouli y Ben Taleb, presentó su fórmula para enderezar el rumbo. “Tenemos que lograr que esos talentos individuales jueguen como un equipo. Y a partir de ahí seguro que todo va a ser más fácil, porque yo creo que el jugador argelino, después de la Copa de África, tiene ganas de reivindicarse, y eso va a beneficiar nuestro trabajo”.

A este punto Alcaraz resta importancia a su falta de experiencia en África. “Hemos dirigido a muchos jugadores africanos y a jugadores argelinos, ya conocemos mucho a los jugadores”, replica.

Los partidos oficiales de Argelia en 2017
Clasificatorios de la Copa Africana de Naciones
Argelia-Togo (11 de junio)

Competición preliminar del Mundial
Zambia-Argelia (28 de agosto)
Argelia-Zambia (2 de septiembre)
Camerún-Argelia (2 de octubre)
Argelia-Nigeria (6 de noviembre)