• Ron Greenwood fue el seleccionador de Inglaterra en España 1982
  • Los Tres Leones no se habían clasificado para los Mundiales de 1974 y 1978
  • El fútbol de mesa, muy popular en la época, sigue teniendo muchos adeptos

Para 1982, la versión de tamaño real del trofeo que aparece en esta fotografía se había disputado y ganado dos veces. E Inglaterra había estado ausente de la competición en ambas ocasiones.

Sin embargo, tras su tropiezo en las fases de clasificación para las Copas Mundiales de la FIFA de 1974 y 1978, los Tres Leones regresaron al torneo en la edición de España 1982. No es de extrañar, pues, que el seleccionador Ron Greenwood, el hombre que aparece en la imagen, tuviera motivos para sonreír.

Cuando entrenaba al West Ham United, Greenwood había desempeñado una labor crucial, aunque indirecta, en el triunfo de su país en la Copa Mundial de 1966. En los Hammers, cultivó y formó el talento de Bobby Moore, Geoff Hurst y Martin Peters; cambió de posición a los dos primeros y los transformó de jugadores secundarios a futbolistas de primera fila. Hurst describió al técnico como “la figura más influyente de mi carrera”.

Inglaterra había atravesado una época problemática desde su triunfo en 1966, pero, con Greenwood al mando, su regreso al Mundial empezó a lo grande. Transcurridos tan solo 27 segundos de su primer partido en España 1982, contra Francia, Bryan Robson inauguró el marcador y sentó las pautas de una impresionante victoria por 3-1. Siguieron dos victorias más, y los ingleses se auparon a la primera posición de su grupo con el pleno de puntos tras imponerse a Checoslovaquia y Kuwait.

El equipo de Greenwood terminó aquel torneo imbatido. No obstante, los dos empates sin goles en la segunda ronda, contra España y la República Federal Alemana, no fueron suficientes para otorgarles el pase a semifinales. Como resultado, Greenwood presentó su dimisión y se retiró del fútbol. Bobby Robson le sucedió en el cargo.

Por su parte, el famoso fútbol de mesa (o subbuteo) plasmado en la foto, sigue creciendo. De hecho, existe un Mundial anual, el Campeonato del Mundo de Fútbol de Mesa de la FISTF, y en la edición de este año en Francia se celebrará el 70º aniversario de este deporte.

¿Sabías que…?
El clásico subbuteo se encuentra entre la docena de juegos inspirados en el fútbol que forman parte de la exposición “Terrenos de Juego” del Museo del Fútbol de la FIFA en Zúrich.