• Irán conseguirá el pase a Rusia 2018 si se anota la victoria en casa
  • Japón puede escaparse en solitario en el Grupo B si gana
  • Tailandia e Irak jugarán solo por la honra

La clasificación asiática para la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™ está aproximándose a su primer momento decisivo, con Irán a punto de alcanzar la fase final. Una victoria en casa contra el tercero dela tabla, Uzbekistán, bastará para que el Equipo Melli de Carlos Queiroz se una a los ya clasificados, Brasil y la anfitriona, Rusia, en la fiesta del fútbol del año que viene. La República de Corea, por su parte, se desplaza a Qatar en busca de los tres puntos con la vista puesta en su posible clasificación como segunda del Grupo A.

En el Grupo B, Japón llega a Teherán para enfrentarse a Irak sabiendo que una victoria a domicilio la alejará tres puntos de los equipos con los que comparte el primer puesto, Arabia Saudí y Australia. Por detrás de este trío, a siete puntos, Emiratos Árabes Unidos se verá obligada a ganar para mantener sus escasas aspiraciones de hacerse con una plaza en la repesca. FIFA.com ofrece un anticipo de la próxima jornada de la clasificación asiática.

El partido destacado
Irán-Uzbekistán, estadio Azadi, Teherán, 21:15 (hora local)

La importancia de este partido no se les escapa a los anfitriones, que pueden clasificarse para Rusia 2018 si se anotan los tres puntos. El equipo de Carlos Queiroz confiará en el apoyo de su hinchada y en su registro de sus enfrentamientos directos con los visitantes, en el que figuran cinco triunfos en los siete últimos encuentros. Los uzbecos pueden animarse con su única victoria contra Irak, conseguida con un gol en Teherán en esta misma etapa durante la carrera por Brasil 2014. El combinado de Samvel Babayan tiene además la motivación de saber que, con una victoria, podrá desbancar a los Guerreros del Taeguk del segundo puesto de la tabla.

Ambos contendientes llegan al partido en un gran momento de forma. Uzbekistán se impuso a Tailandia por 2-0 en un amistoso reciente, mientras que Irán venció a Montenegro por el mismo resultado gracias a un doblete de su delantero estrella, Sardar Azmoun. Uzbekistán confiará en que el veterano Alexander Geynrikh repita su papel de revulsivo desde el banquillo y en que un Odil Ahmedov muy en forma siga portando el brazalete de capitán.

Los otros partidos
También en el Grupo A, la República de Corea aterrizará en Doha con la esperanza de ampliar contra la anfitriona, Qatar, su registro de imbatibilidad en estos clasificatorios, donde ha ganado tres y ha empatado uno de sus cuatro últimos choques. El seleccionador Uli Stielike ha vuelto a convocar a Lee Keunho, ex mejor jugador del año de la AFC, para incrementar la potencia en la delantera. Los visitantes esperan además recibir informes de primera mano del mediocampista Nam Taehee, quien recientemente se proclamó mejor jugador del año en Qatar tras haber ayudado al Lekhwiya a conquistar su quinto título de la liga qatarí.

Siria recibe a la RP China en Malasia con el objetivo de recortar distancias con Uzbekistán. La selección de Asia occidental estará deseando repetir su victoria por 1-0 contra los chinos del pasado octubre. Sin embargo, se encontrarán privados de su ariete Omar Kharbin, de baja por lesión. Los visitantes, dirigidos por Marcello Lippi, tienen la vista puesta en los tres puntos, aunque en su creciente lista de lesionados figuran el artillero Yu Dabao y el capitán Zheng Zhi.

La situación en el Grupo B se presenta mucho más apretada todavía después de que Australia ganara por 3-2 a Arabia Saudí el jueves. El resultado confirmó la eliminación de Irak y empató a los Socceroos con Japón y Arabia Saudí a los puntos. La competición se puede complicar a falta de tres partidos, pero Japón, que va primero por diferencia de goles, es bien consciente de que puede escaparse en solitario y ponerse tres puntos por delante con una victoria contra Irak. 

Emiratos Árabes Unidos se encamina a Bangkok sabiendo que debe ganar para tener opciones realistas de viajar a Rusia. Los visitantes dominan el registro de enfrentamientos directos, con cuatro victorias en cinco encuentros, incluido un 3-1 en casa en la ida. Un triunfo a domicilio parece asequible para Emiratos Árabes Unidos, pero no puede permitirse el lujo de subestimar a los tailandeses, sobre todo teniendo en cuenta que recibió tres goles sin poder dar réplica en el mismo estadio de Rajamangala en la competición preliminar de Alemania 2006.

Jugador a seguir
En cierto sentido, Omar Abdulrahman encarna el rejuvenecimiento que ha experimentado la selección de Emiratos Árabes Unidos en los últimos años. El muy dotado creador de juego rayó muy alto de camino a las semifinales de la Copa Asiática de la AFC 2015 y consiguió el regreso de los suyos a la última ronda de la clasificación asiática para el Mundial. El mediocampista, de 25 años de edad, lidera la tabla de máximos goleadores de la Liga de Campeones de la AFC todavía en disputa, con siete anotaciones. Si consigue emular en los escenarios internacionales el rendimiento que lleva ofreciendo con su club, Emiratos Árabes Unidos podría imponerse sin problemas a sus anfitriones tailandeses.

¿Sabías que…?
Irak y Tailandia, ambos en el Grupo B, ya están eliminadas a falta de tres partidos por disputar.

La frase
"Lideramos nuestro grupo, no hemos sufrido ninguna derrota ni hemos encajado ningún gol. Sin embargo, todavía no estamos donde queremos. Nuestra partida no ha terminado. Si queremos conseguirlo, debemos pagar un precio. Las victorias nunca se venden baratas. En este momento, solo el sacrificio llevará al Equipo Melli al sitio al que soñamos llegar", Carlos Queiroz, seleccionador de Irán.

Partidos de la 8ª jornada
12 y 13 de junio

Grupo A:
Qatar-República de Corea
Irán-Uzbekistán
Siria-RP China

Grupo B:
Australia 3-2 Arabia Saudí (8 de junio)
Irak-Japón
Tailandia-Emiratos Árabes Unidos