• Irán alcanza su segunda Copa Mundial de la FIFA™ consecutiva
  • La selección Melli derrota a Uzbekistán y se une a Brasil y Rusia
  • Los de Queiroz no encajaron un solo gol en sus 8 partidos de 3ª ronda

Escenas de júbilo en Teherán. Cuerpo técnico y jugadores saltaron al terreno de juego para celebrar juntos el triunfo. Algunos ondeaban banderas gigantes, otros rezaban y todos se abrazaban. Irán acababa de lograr su pasaje para la Copa Mundial de la FIFA 2018™. El triunfo por 2-0 de la selección Melli sobre Uzbekistán sirvió al cuadro dirigido por Carlos Queiroz para garantizar su presencia en Rusia el próximo año.

"Quiero dar las gracias a todos los aficionados por su apoyo durante el clasificatorio", declaró a la AFC Alireza Jahanbakhsh, talismán del centro del campo iraní, al término del encuentro. "Los resultados que hemos obtenido son para vosotros, y ahora esperamos ganar los dos últimos partidos. La felicidad inunda nuestros corazones".

El segundo gol, el que selló definitivamente el pase de Irán, fue obra de Mehdi Taremi, autor de ocho dianas en la fase de clasificación para Rusia.

"Estoy muy contento de que nos hayamos clasificado por segunda vez consecutiva para el Mundial y por darle esta alegría al pueblo iraní",comentó Mehdi Taremi a los micrófonos de la AFC tras su victoria. "Me alegro mucho de haber podido marcar y de que mi gol nos haya ayudado a conseguir los tres puntos. Estamos encantados y esto demuestra nuestra fantástica progresión en Asia. Espero que sigamos jugando así en el futuro y que nos clasifiquemos cada cuatro años para el Mundial".

Pese a las dudas sobre si seguiría al mando de Irán tras su actuación en Brasil 2014, el preparador portugués Carlos Queiroz ha sabido guiar a los suyos hasta una nueva fase final de la prueba reina. Y lo ha hecho con unos números asombrosos: su selección acumula casi 1.000 minutos sin recibir ningún gol y se mantiene imbatida en esta tercera fase.

"Carlos Queiroz y su cuerpo técnico han hecho mucho por la selección Melli", destacó el legendario delantero iraní Ali Daei. "Una de las cosas más importantes que ha hecho ha sido llamar a un gran número de jugadores jóvenes y dar relevo a los más veteranos. En estos momentos somos uno de los mejores combinados de Asia junto con Australia, porque en los últimos años no hemos perdido contra rivales asiáticos".

La hinchada iraní confía ahora en que a la quinta vaya la vencida y que su selección supere por primera vez la fase de grupos en la Copa Mundial de Rusia.