• Grupo A: Irán clasifica y otra tres selecciónes luchan por el otro cupo directo 
  • Grupo B: Todo por decidirse a falta de dos partidos
  • Siria y Emiratos Árabes Unidos arrancan un punto en el tiempo añadido

EL RESUMEN DE LA JORNADA – Irán se clasificó para la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™ con un triunfo por 2-0 sobre Uzbekistán, uniéndose a Brasil y a la anfitriona Rusia en la máxima competición futbolística. Sin embargo, mientras la selección Melli cumplía con las expectativas, la República de Corea y Japón no lograron acercarse más a la clasificación tras dejar escapar puntos, mientras que tanto Siria como Emiratos Árabes Unidos evitaron dolorosas derrotas empatando in extremis.

Resultados
Grupo A: Qatar 3-2 República de Corea, Irán 2-0 Uzbekistán, Siria 2-2 RP China
Grupo B: Australia 3-2 Arabia Saudí, Irak 1-1 Japón, Tailandia 1-1 Emiratos Árabes Unidos

El partido destacado
Irán - Uzbekistán

El seleccionador de Irán, Carlos Queiroz, consciente de que con una victoria sellarían su segunda clasificación seguida para un Mundial, había instado a sus hombres a no dejar escapar la oportunidad, y los Melli dominaron la contienda de principio a fin para lograr el triunfo y el preciado pasaporte.

Mediado el primer periodo, Sardar Azmoun abrió el marcador tras controlar un pase en profundidad de Alireza Jahanbakhsh. En el segundo tiempo, el capitán Masoud Shojaei desperdició una gran ocasión de doblar la renta al lanzar alto una pena máxima, pero Mehdi Taremi disipó las inquietudes locales sentenciando a dos minutos del final.

El resto de la jornada
Una vez clasificada Irán, el Grupo A se convirtió en una lucha a tres bandas por el otro billete directo a Rusia. Sin embargo, la 2ª clasificada, la República de Corea, no logró ampliar su ventaja sobre las otras dos aspirantes, Uzbekistán y Siria, al perder por 3-2 en Qatar. Hassan Al Haydos marcó dos tantos y sirvió el otro de la segunda victoria que obtienen los qataríes en el grupo; un resultado que mantiene viva su esperanza de obtener un puesto en la repesca continental.

La RP China, entretanto, desperdició una ocasión magnífica de apuntarse su segunda victoria en la competición a las órdenes de Marcello Lippi, tras encajar un gol en el descuento de su 2-2 ante Siria. Ese empate mantiene las opciones sirias , mientras deja a China de farolillo rojo y casi sin opciones. 

El Grupo B sigue estando tremendamente reñido, pues Japón aventaja en sólo un punto a Australia y Arabia Saudí. Los Socceroos salieron airosos en casa frente a Arabia Saudí, a la que vencieron 3-2. Japón, por su parte, pese a saber que un triunfo contra Irak le daría una renta de tres puntos sobre sus dos perseguidores, no pudo pasar el empate 1-1.

En el otro partido, Emiratos Árabes Unidos salvó un punto en su visita a Tailandia tras empatar Ali Mabkhout en el tiempo añadido (1-1). Hasta entonces, Tailandia acarició su primera victoria en la liguilla gracias al gol de Mongkol Tossakrai (69').

Jugador de la jornada
Mehdi Taremi (Irán)
Si la Copa Asiática 2015 deparó la irrupción del delantero iraní Sardar Azmoun, en las eliminatorias mundialistas la estrella Melli ha sido el ariete Nehdi Taremi, que ha sumado 8 goles en el camino a Rusia, entre ellos el que sentenció la clasificación de Irán contra Uzbekistán.

¿Sabías que…? 
Irán ha impresionado hasta la fecha por su sólida defensa, tras haber mantenido su portería a cero en sus 8 partidos de esta 3ª ronda de la eliminatoria asiática.

La frase
“Estoy triste por el resultado, pero deberíamos haber ganado en vista de nuestra actuación. Hemos ofrecido un gran rendimiento en el segundo tiempo, remontando y adelantándonos en el marcador. Ahora afrontamos un panorama muy complicado, pero lo intentaremos. Sea cual sea el resultado, vamos por el buen camino”.
Marcello Lippi, seleccionador de China, tras el 2-2 de su equipo contra Siria este martes.

Lo que viene (9ª jornada de la tercera ronda)
Grupo A - 31 de agosto
Siria-Qatar
República de Corea-Irán
RP China-Uzbekistán

Grupo B
29 de agosto
Emiratos Árabes Unidos-Arabia Saudí

31 de agosto
Japón-Australia
Tailandia-Irak